Josef Ignaz von Döllinger

Lo storico e teologo tedesco Johannes Josef Ignaz von Döllinger (1799-1890) ha rappresentato l'ala cattolica del grande movimento storico tedesco del XIX secolo.

Il 28 febbraio 1799, JJI von Döllinger è nato a Bamberg. Suo padre era professore di fisiologia e anatomia a Bamberg e successivamente a Würzburg e, sebbene cattolico, marcatamente anticlericale. Questa influenza fu controbilanciata dalla pietà della madre di Döllinger e l'interesse del ragazzo si rivolse alla teologia dopo alcuni semestri a Würzburg studiando filosofia e filologia. Entrò nel seminario di Bamberg e fu ordinato sacerdote nel 1822. Disilluso dagli studi accademici, desiderava solo un pastorato di campagna ma, dopo aver prestato servizio come vicario per appena un anno, fu convinto dal padre a tornare alla vita accademica.

Döllinger ha poi insegnato diritto canonico e storia della Chiesa al ginnasio di Aschaffenburg. I suoi interessi si spostarono verso gli studi patristici e pubblicò il primo di molti libri sulla storia della Chiesa, per i quali ottenne un ampio riconoscimento. Nel 1827 accettò la cattedra di storia della Chiesa all'Università di Monaco, incarico che mantenne fino al 1872. A Monaco entrò a far parte della cerchia di FX von Baader e J. von Görres. Questo gruppo era monarchico in politica, fortemente influenzato dal romanticismo tedesco e incline a rafforzare i legami della Chiesa con Roma. Da allora in poi Döllinger divenne sempre più attivo nella vita pubblica, lavorando sempre per diffondere l'influenza della religione. Ha rappresentato la Bassa Baviera al Congresso di Francoforte nel 1848-1849.

Nei suoi studi storici Döllinger ha sottolineato la continuità storica e lo sviluppo organico. Sostenendo che la Riforma rappresentasse una rottura in questa continuità, guidò un contrattacco contro l'influente scuola di Leopold von Ranke e altri storici protestanti o liberali.

Gli sforzi di Döllinger per rilanciare il cattolicesimo tedesco lo portarono gradualmente a ridurre al minimo la dipendenza da Roma, e sempre più dopo il 1850 sostenne una chiesa nazionale tedesca. Ha anche insistito sul diritto degli studiosi di essere esenti dalla censura ecclesiastica. Appena prima dell'apertura del Concilio Vaticano nel 1869, il suo libro Il Papa e il Concilio, che sosteneva la supremazia di un consiglio generale, fu condannato a Roma. Durante il procedimento si è confrontato con la minoranza che si è opposta al decreto sull'infallibilità. Ma la sua pubblicazione di Lettere romane del Concilio (1870) ferì la causa con il suo tono intemperante e sarcastico. Nel 1871 fu scomunicato per aver rifiutato di sottoscrivere i decreti conciliari sulle prerogative pontificie e un anno dopo fu costretto a lasciare la cattedra.

Döllinger era amico dei leader del gruppo scismatico chiamato "i vecchi cattolici" ma si rifiutò di unirsi al loro movimento. Negli anni successivi ha lavorato per promuovere la riunione tra le chiese. Accettando gli ultimi riti da un vecchio prete cattolico, morì a Monaco il 10 gennaio 1890.

Ulteriori letture

Louise von Kobell, Conversazioni del Dr. Döllinger (1891; trad. 1892), fornisce reminiscenze personali. Lord Acton fornisce una lunga stima del lavoro storico di Döllinger nel suo Storia della libertà e altri saggi (1907). □