Jose Maria Morelos

José María Morelos (1765-1815) era un parroco messicano che si unì alle forze che cercavano di liberare il Messico dal dominio spagnolo. Divenne il più grande dei comandanti militari ribelli e, come statista, sostenne riforme politiche e sociali di vasta portata.

La lotta per l'indipendenza iniziò con la celebre rivolta avviata da Miguel Hidalgo, parroco di Dolores, il 16 settembre 1810, oggi una delle grandi feste nazionali del Messico. Sebbene lo sforzo abbia ottenuto alcuni primi successi, Hidalgo non è riuscito a chiarire gli obiettivi della rivolta né a fornire una leadership efficace. Con la sua cattura, processo ed esecuzione nel 1811, il movimento fu soppresso. A quel punto, tuttavia, era emersa un'altra figura ad assumere la leadership: José María Morelos

Morelos nacque a Valladolid (ora Morelia, la capitale dello stato di Michoacán) il 30 settembre 1765. Meticcio (di sangue misto spagnolo e indiano), era quindi un membro delle classi inferiori del sistema sociale coloniale spagnolo . I suoi genitori erano rispettabili sebbene poveri, e il giovane Morelos andò a lavorare in tenera età come mulattiere nel terra calda del Messico meridionale.

Istruzione e sacerdozio

Nel 1790 Morelos, con i soldi che aveva risparmiato e con i minimi rudimenti di un'istruzione, si iscrisse al Collegio San Nicolás di Valladolid per iniziare la formazione per una carriera nella Chiesa. Hidalgo è stato rettore del college durante i 2 anni di residenza di Morelos lì. Dopo ulteriori studi presso il Seminario Tridentino di Valladolid, Morelos nel 1795 si recò all'Università Reale e Pontificia del Messico per sostenere gli esami finali e ricevere una laurea in lettere. Nel 1797 fu ordinato sacerdote e 2 anni dopo fu assegnato alla parrocchia di Carácuaro, nel cuore del terra calda, dove rimase fino al 1810.

Carácuaro, con i suoi quasi 2,000 parrocchiani indiani, era una delle curatele più remote e povere di tutto il Messico, e il lavoro del sacerdote era estremamente impegnativo e gravoso. Sebbene Morelos svolgesse diligentemente molteplici compiti, divenne sempre più frustrato per il futuro del suo ministero e irritato con i suoi superiori ecclesiastici, che ignoravano o respingevano le sue petizioni. Eppure probabilmente sarebbe rimasto a Carácuaro per il resto della sua vita, fuori dal flusso della storia, se non avesse ricevuto nel 1810 la notizia della rivolta guidata da Hidalgo.

In una conferenza tra i due uomini, Hidalgo convinse Morelos che la rivolta era a difesa della patria e della religione, in quanto gli ufficiali spagnoli in Messico stavano per consegnare il paese a Napoleone Bonaparte e ai francesi. Quando Morelos ha risposto con simpatia e ha accettato di unirsi alla causa, Hidalgo gli ha dato una commissione militare e gli ha ordinato di catturare il porto di Acapulco e diffondere la rivoluzione verso sud.

Leader rivoluzionario

Durante i successivi 3 anni Morelos ha mostrato il tipo di leadership e abilità per cui è diventato famoso nella storia messicana. Sollevò e addestrò eserciti, instillò disciplina e morale, pianificò campagne, scelse i suoi comandanti e portò sotto il suo controllo un'area a sud di Città del Messico che si estendeva dall'istmo di Tehuantepec a est fino a Valladolid a ovest. I suoi successi più brillanti furono la conquista della provincia di Oaxaca e la sua coraggiosa difesa di Cuautla, dove resistette a un assedio per 2 mesi e mezzo.

Morelos conquistò Acapulco nel 1813 dopo un lungo assedio, dando alle forze spagnole altrove, tuttavia, l'opportunità di riorganizzarsi e prendere l'iniziativa. Così, la presa di Acapulco, in conformità con gli ordini di Hidalgo, segnò l'inizio del declino di Morelos.

Programmi politici e sociali

Mentre Morelos era impegnato nella conquista del Messico meridionale, stava anche formulando un programma politico e sociale rivoluzionario e pianificando l'istituzione di un governo ribelle. Nel settembre 1813 Morelos, il "Servo della nazione", come amava definirsi, chiamò il Congresso di Chilpancingo, composto da rappresentanti delle province sotto il suo controllo, per prendere in considerazione un programma che delineò in un documento intitolato "Sentiments of la nazione."

In esso, Morelos ha chiesto l'indipendenza del Messico e l'abolizione di tutte le distinzioni di classe, come indiano, mulatto e meticcio, a favore della designazione "americano" per tutti i nativi. La sovranità, ha dichiarato, è stata conferita al popolo e dovrebbe essere esercitata da un congresso rappresentativo. Raccomandava anche istituzioni repubblicane, una forte autorità esecutiva, il rispetto per la proprietà, i contributi volontari della Chiesa e l'abolizione della schiavitù, della tortura e del tributo. La pietra angolare di una nazione messicana era stata posta a Chilpancingo, ma il completamento della struttura avrebbe richiesto vittorie militari nel 1814. Tale, tuttavia, non doveva essere; Il congresso di Morelos, oltre a dichiarare l'indipendenza e nominarlo generalissimo, ha fatto poco.

Reverse militari

Una serie di disastri militari iniziati a Valladolid alla fine del 1813 portò a un declino del prestigio e del potere di Morelos, e il congresso divenne un corpo itinerante inseguito senza sosta dalle forze del viceré. Nel tentativo di salvare qualcosa da una causa morente, il congresso completò una costituzione ad Apatzingán nell'ottobre 1814 che prevedeva un esecutivo debole e una potente legislatura. Morelos ha espresso la sua disapprovazione per il documento, ma ha ammesso che era il meglio che avrebbe potuto essere inquadrato date le circostanze. La sua autorità a questo punto si era ridotta a proteggere il nuovo congresso insorto, che era stato istituito in conformità con la costituzione; e quando, nel novembre 1815, Morelos tentò di scortare quel corpo in un luogo vicino alla costa orientale del Messico, fu catturato e portato a Città del Messico in catene.

Morelos fu processato davanti a tre tribunali separati. Un tribunale misto civile-ecclesiastico lo condannò a essere degradato dal sacerdozio per eresia; l'Inquisizione, con una dolorosa cerimonia, compì l'atto di degrado; e un tribunale civile lo ha condannato a essere giustiziato per tradimento. Il 22 dicembre 1815, nel villaggio di San Cristóbal Ecatépec, poco distante da Città del Messico, fu eseguita la sentenza.

Ulteriori letture

La maggior parte degli scritti su Morelos è in spagnolo. L'unico trattamento completo in inglese è Wilbert H. Timmons, Morelos: sacerdote, soldato, statista del Messico (rev. ed. 1970). Un utile schizzo biografico di lui è in James Aloysius Magner, Uomini del Messico (1942) e John Anthony Caruso, I liberatori del Messico (1954). Consigliati per il background storico sono Hubert Howe Bancroft, Storia del Messico, vol. 4 (rev. Ed. 1914); Henry Bamford Parkes, Una storia del Messico (3d rev. Ed. 1960); Hugh M. Hamill, Jr., La rivolta dell'Hidalgo (1966); e Lesley Byrd Simpson, Molti messicani (4a ed. Rev. 1966). □