Jose Manuel Balmaceda Fernandez

José Manuel Balmaceda Fernández (1840-1891) è stato l'ultimo dei forti presidenti del Cile del XIX secolo. La sua personalità e le sue politiche hanno provocato una crisi costituzionale tra il Congresso e la presidenza e portato a una guerra civile.

José Balmaceda è nato a Santiago del Cile. Era destinato alla Chiesa, ma invece è entrato in politica come riformatore liberale. Nel 1878, dopo essersi guadagnato la reputazione di oratore e politico energico, fu inviato come inviato cileno a Buenos Aires, dove la sua abilità diplomatica contribuì a impedire che l'Argentina si unisse al Perù e alla Bolivia contro il Cile nella Guerra del Pacifico. Fu poi nominato ministro degli affari esteri e dell'interno e nel 1886 divenne presidente del Cile.

La presidenza di Balmaceda è stata una delle più tempestose della storia cilena. Nonostante l'instabilità dei suoi gabinetti e la turbolenza delle opposte fazioni del Congresso, Balmaceda portò avanti un energico programma di lavori pubblici. Sebbene il paese abbia subito battute d'arresto a causa dell'epidemia di colera del 1886-1887 e di incipienti problemi di lavoro, la sua fiorente industria dei nitrati portò una crescente prosperità. Balmaceda riteneva che lo Stato dovesse avere la voce principale nel controllo dell'espansione economica, e così entrò in conflitto con i circoli economici che credevano in una politica del laissez-faire.

Nel 1890 le politiche di Balmaceda e la condotta degli affari sempre più autocratica fecero precipitare una grave crisi costituzionale. L'opposizione ha fatto uso della sua maggioranza al Congresso per trattenere i fondi e imporre la nomina di un gabinetto accettabile per se stessa. Balmaceda sostituì quindi questo gabinetto con uno di sua scelta, sciolse il Congresso e iniziò ad assumere poteri apertamente dittatoriali. Il Congresso tentò di deporlo e scoppiò la guerra civile. La marina ha sostenuto il Congresso e la maggior parte dell'esercito il presidente. I leader del Congresso istituirono una giunta a lquique e iniziarono a formare un esercito nel nord del Cile, che finanziarono con le entrate dei nitrati. Balmaceda convocò un nuovo Congresso e iniziò energicamente a organizzare le sue forze. Queste forze, tuttavia, subirono la sconfitta nelle battaglie di Concón e Placilla, e il presidente fu costretto ad abdicare e chiedere asilo all'ambasciata argentina. Lì si suicidò il 18 settembre 1891.

Balmaceda, il riformatore liberale bello, dotato e ricco la cui evoluzione nel più autoritario dei presidenti si è conclusa con una guerra civile e una tragedia personale, rimane una delle figure più sorprendenti e controverse della storia cilena. La sua sconfitta, che rivendicava la supremazia finale del Congresso sulla presidenza, era considerata dai suoi oppositori come il trionfo della democrazia sulla dittatura. I suoi ammiratori sostenevano che rappresentasse solo il trionfo di un'oligarchia di famiglie benestanti, sostenuta da interessi stranieri dei nitrati, che si sentiva minacciata dalle politiche nazionaliste del presidente e dalla sua preoccupazione per la giustizia sociale.

Ulteriori letture

Balmaceda è oggetto di un'ampia e prevalentemente polemica letteratura in spagnolo. In inglese c'è un saggio di Lewis W. Bealer in A. Curtis Wilgus, ed., Dittatori sudamericani durante il primo secolo di indipendenza (1937). Studi di background che includono una discussione su Balmaceda sono il capitolo di Isaac J. Cox in A. Curtis Wilgus, ed., Argentina, Brasile e Cile dall'indipendenza (1934) e Luis Galdames, Una storia del Cile (1925; trad. 1941). Fredrick B. Pike, Cile e Stati Uniti, 1880-1962 (1963), ha materiale cileno esauriente e ampie note a piè di pagina e bibliografia, ma è stato criticato per la visione politicamente di sinistra dell'autore. □