Jones, Thomas

Jones, Thomas. (1731–1792). Storico lealista. New York. Nato in un'importante famiglia di New York il 30 aprile 1731 a Fort Neck, Long Island, Jones si laureò a Yale nel 1750, studiò legge con suo padre e Joseph Murray e si costituì come avvocato nel 1755. Divenne impiegato del Queens Corte di giustizia della contea nel 1757 e sposò Anne, figlia del presidente della Corte Suprema di New York James De Lancey, nel 1762. Nel 1765 fece costruire la sua residenza, Mount Pitt, sul punto più alto della terra di Lower Manhattan, tra il Bowery e il East River. Una delle più belle residenze e tenute di Manhattan, era il sito di Jones's Hill Fort quando Charles Lee organizzò le difese di New York City.

Nel 1773 successe a suo padre, David (1699–1775), come giudice della corte suprema provinciale. In quanto fedele funzionario della corona e uomo ricco, era un nemico naturale dei patrioti. Il 27 giugno 1776 fu arrestato a casa sua dal Comitato di sicurezza di New York. Il Congresso provinciale di New York lo ha rilasciato sulla parola per riapparire prima di esso con ragionevole preavviso. L'11 agosto Washington ordinò l'arresto di tutti i lealisti che avrebbero potuto aiutare gli inglesi e Jones fu nuovamente arrestato. Accusato di disaffezione, fu prigioniero nel Connecticut fino a quando non fu rilasciato sulla parola nel dicembre 1776 dal governatore Trumbull. È tornato a casa della sua famiglia a Fort Neck ed ha evitato la politica.

Il 6 novembre 1779 la sua casa fu improvvisamente invasa da una forza patriota sotto il capitano Daniel Hawley del Connecticut. Jones è stato sequestrato per scambiarlo con il generale Gold Selleck Silliman, un compagno di classe di Yale e amico di Jones che era stato catturato nella sua casa sei mesi prima da predoni lealisti. Jones trascorse i successivi mesi come un cupo ospite di Mary Silliman. Lo scambio fu effettuato nell'aprile del 1780, poco dopo che un Attainder di New York aveva confiscato tutte le sue proprietà. L'anno successivo Jones e la sua famiglia andarono a Bath, in Inghilterra, dove Jones si riprese dalle ferite riportate in un incidente con una slitta nel Connecticut. Rimase in Inghilterra, amareggiato per l'esito della rivoluzione e incolpando sia la Gran Bretagna che l'America per la distruzione della sua vita e dell'impero. Si stabilì a Hoddesdon, nell'Hertfordshire, nel 1783 e iniziò a lavorare su una storia della Rivoluzione, una delle poche a dare una prospettiva lealista. Terminò la sua storia nel 1788, ma non fu pubblicata fino al 1879, quando la New-York Historical Society la acquisì da Edward Floyd De Lancey, un lontano discendente di Jones. Jones morì a Hoddesdon il 25 luglio 1792.