Jomini, antoine-henri de

JOMINI, ANTOINE-HENRI DE (1779–1869), soldato francese e russo e teorico strategico.

Antoine-Henri Jomini è stato il più influente scrittore militare del diciannovesimo secolo e un eccezionale sostenitore dell'idea che la guerra potesse essere condotta sulla base di un piccolo numero di principi permanentemente validi. Nacque in Svizzera nel 1779 e prestò servizio come ufficiale di stato maggiore negli eserciti della Rivoluzione e di Napoleone. Tuttavia, abbandonò la causa francese nel 1813 e andò a servire in Russia, dove in seguito salì al grado di generale. Era enormemente prolifico e scrisse dozzine di libri, di cui il meglio ricordato è Preciso dell'arte della guerra (Riassunto dell'arte della guerra, 1838). Tutte le opere di Jomini erano soffuse dallo spirito di razionalità scientifica che era diventato caratteristico della scrittura militare nel secolo precedente. È meglio compreso come la figura culminante della teoria militare dell'Illuminismo, il cui risultato principale è stato quello di assimilare il dinamismo destabilizzante della guerra napoleonica alle tradizioni analitiche avverse al rischio dell'Antico Regime.

Quelle tradizioni descrivevano l'arte della guerra in termini che potevano essere rappresentati al meglio su una mappa. Jomini acconsentì, sebbene fosse meno disposto dei suoi predecessori ad assegnare un significato decisivo alle caratteristiche del terreno permanenti o alle fortificazioni artificiali. Invece ha sottolineato la manovra relazionale di eserciti opposti, il cui rapporto dinamico nel tempo e nello spazio ha definito le possibilità strategiche di una campagna militare. In fondo, il compito del generale era sempre lo stesso: concentrare le forze superiori in quello che Jomini chiamava "il punto decisivo", un punto che veniva definito dalle decisioni interattive degli stessi comandanti avversari. In linea di principio, insisteva Jomini, ogni esercito dovrebbe cercare di dividere le forze nemiche concentrando le proprie, e dovrebbe sempre manovrare in modo da minacciare le comunicazioni del nemico mantenendo al sicuro la propria base. Farlo non era affatto un processo meccanico. Come il suo grande contemporaneo, Carl von Clausewitz (1780–1831), Jomini era consapevole delle richieste intellettuali ed emotive che la guerra poneva ai suoi partecipanti. Ha accettato che l'obiettivo della manovra militare fosse quello di provocare il combattimento, e non di sostituirlo. Tuttavia era anche convinto che una solida conoscenza della base scientifica della guerra assicurasse che i combattimenti necessari si sarebbero svolti sempre alle condizioni più favorevoli. Se il suo lavoro non equivaleva a una ricetta per la vittoria, tuttavia offriva una garanzia significativa che la guerra poteva essere dominata intellettualmente, se solo fosse affrontata con lo stesso spirito di razionalità progressista che caratterizzava gran parte della vita pubblica europea nel XIX secolo.

Non è sempre facile riconoscere il lavoro di Jomini per la sintesi conservatrice che era. I suoi scritti sottolineano la superiorità dell'offensiva e l'importanza di prendere l'iniziativa e dominare il nemico: tutte virtù paradigmatiche esemplificate dallo stesso Napoleone I (r. 1804–1814 / 15). Eppure a Jomini mancava il feroce spirito improvvisativo che rendeva Napoleone un avversario così temibile. Invece, ha sostenuto che gli stessi tipi di risultati potrebbero essere raggiunti da una pianificazione metodica, forze di massa e linee di comunicazione sicure, che hanno avuto l'effetto pratico di realizzare le altre cose che ammirava: aggressività, astuzia, sorpresa, ricerca vigorosa ... impossibile da raggiungere. Le sue idee, come riconosceva, erano più adatte a piccoli eserciti professionali che combattevano per pali limitati, precisamente il tipo di forze armate che dominavano l'Europa sulla scia della sconfitta di Napoleone. Il futuro, tuttavia, apparteneva a enormi eserciti che impiegavano nuove tecnologie profondamente distruttive. In quell'ambiente tattico meno ristretto, si vedeva che le decisioni militari dipendevano non dall'attenta applicazione di metodi scientifici, ma da una volontà spietata di infliggere e sopportare sofferenze su scala di massa. La reputazione personale di Jomini cadde così in eclissi. Tuttavia i suoi risultati non dovrebbero essere sottovalutati. Jomini ha salvato lo spirito scientifico dell'Illuminismo dalla rigidità meccanica che ha sempre minacciato di renderlo ridicolo, e ha instillato lo studio della guerra con un razionalismo determinato ma flessibile che persiste ancora oggi. Tutti i buoni eserciti dell'inizio del ventunesimo secolo pretendono di basare la loro dottrina e metodi operativi sull'applicazione flessibile di principi generali riconoscibilmente simili a quelli identificati da Jomini.