Johnstown alluvione

L'alluvione di Johnstown del 1889 fu il peggior disastro naturale degli Stati Uniti. La città di Johnstown si trova nel sud-ovest della Pennsylvania, in una stretta valle dove i fiumi Little Conemaugh e Stony Creek si uniscono per creare il fiume Conemaugh. Nel 1880, Johnstown era un importante centro industriale con 10,000 abitanti e altri 20,000 nelle comunità circostanti.

Nel 1852 fu completata la costruzione della diga di South Fork a monte del fiume Little Conemaugh, creando un bacino artificiale. La diga cedette nel 1862 e la diga danneggiata e le proprietà circostanti furono vendute. Fu acquistata nel 1879 dal South Fork Fishing and Hunting Club, i cui membri erano la ricca élite di Pittsburgh e di altre città orientali. Dal 1879 al 1881 fu ricostruita la diga in terra e roccia, che si estendeva per 918 piedi di diametro e 72 piedi di altezza. Il serbatoio si espanse fino a quasi tre miglia di lunghezza, un miglio di larghezza e circa sessanta piedi di profondità sulla diga.

Alla fine di maggio 1889, piogge torrenziali provocarono inondazioni in più di venti contee della Pennsylvania occidentale. Entro il 31 maggio, il livello dell'acqua è salito a meno di due piedi dalla sommità della diga di South Fork e ha violato. Il centro è crollato, mandando un muro d'acqua largo mezzo miglio e profondo settantacinque piedi attraverso la valle. Entro un'altra ora, l'allora muro d'acqua di quaranta piedi discese su Johnstown. I 20 milioni di tonnellate di acqua stimati sono stati parzialmente bloccati al viadotto della Pennsylvania Railroad, creando un campo di trenta acri di detriti, bestiame annegato e corpi umani, che alla fine hanno preso fuoco. In dieci minuti, almeno 2,209 persone furono uccise (sebbene i documenti contemporanei ne affermino fino a 5,000), 1,600 case danneggiate o distrutte e le fabbriche di ferro e acciaio rovinate.

Il New York Times del 1889 caratterizzò l'alluvione come "un simbolo del caos creato dagli elementi impazziti", mentre il Cronaca di Londra ha condannato la scadente ingegneria americana. La diga era priva di un nucleo in muratura o pozzanghera e non rappresentava pratiche di costruzione accettate nemmeno per l'epoca. I sopravvissuti hanno ritenuto responsabili i membri del club di South Fork, ma i tribunali hanno affermato che il disastro è stato un "atto di Dio" e non è stato fatto alcun risarcimento legale ai sopravvissuti. La responsabilità dell'alluvione rimane indeterminata e ha attirato l'attenzione di numerosi studiosi.

Un'altra grande inondazione il 17 marzo 1936 causò danni per 50 milioni di dollari e nel 1942 portò a un progetto di controllo delle inondazioni del Corpo degli ingegneri dell'esercito americano. Tuttavia, la città fu nuovamente allagata nel luglio 1977.

Bibliografia

Ferris, George T. La storia completa del diluvio di Johnstown e Conemaugh Valley. New York: HS Goodspeed, 1889.

Frank, Walter S. "La causa dell'inondazione di Johnstown". Ingegneria Civile 58, n. 5 (maggio 1988): 63–66.

Johnson, Willis Fletcher. Storia del diluvio di Johnstown. Bowie, Md .: Heritage Books, 2001. L'edizione originale è stata pubblicata nel 1889.

McCullough, David G. Il Johnstown Flood. New York: Simon e Schuster, 1968.

Charles C. pistone