Johnston, joseph e.

Johnston, Joseph E. (1807-1891), generale dell'esercito confederato. Nato vicino a Farmville, Virginia, Johnston frequentò l'Accademia di Abingdon e si laureò a West Point nel 1829. Combatté nelle Guerre Seminole e in Messico, fu spesso brevettato per la galanteria e divenne generale quartiermastro (con personale grado di generale di brigata) dell'esercito americano nel giugno 1860.

Johnston si unì alla Confederazione come brigadiere a maggio e divenne generale a pieno titolo nell'agosto 1861. Era il quarto in grado di generale, e ciò portò a una caustica rottura con il presidente Jefferson Davis che influenzò la carriera di Johnston e della Confederazione.

Assegnato per la prima volta alla valle di Shenandoah, sfuggì a una forza dell'Unione e fece marciare le sue truppe per aiutare il generale PGT Beauregard a First Manassas. Nel 1862, Johnston, al comando dell'esercito, spostò le sue forze a sud per opporsi all'avanzata del generale George B. McClellan verso Richmond. Attaccò a Seven Pines nella penisola di York nel maggio 1862, non riuscì a ottenere una vittoria decisiva, fu gravemente ferito e fu sostituito da Robert E. Lee.

Nel novembre 1862, Davis, superando dubbi e antipatie, diede a Johnston una delle grandi opportunità della guerra come comandante del nuovo Dipartimento dell'Ovest. Non riuscendo a capire un esperimento unico di comando teatrale o che gli fossero stati affidati gli ampi poteri di un satrapo, Johnston perse l'occasione di combinare le risorse militari, sociali ed economiche di una vasta area contro vari eserciti nemici in un grande piano per salvare l'Occidente fianco della Confederazione. Cadde, invece, nel ruolo di un comandante dell'esercito locale nel tentativo di alleviare l'assedio di Vicksburg. Comprendendo la crisi in quel luogo, lavorò seriamente per costruire un esercito con il quale attaccare le linee d'assedio di Ulisse S. Grant da dietro. Ma non poteva raccogliere abbastanza uomini o rifornimenti abbastanza rapidamente per salvare quell'importante bastione del fiume Mississippi.

Nel novembre 1863, Johnston prese il comando dell'esercito del Tennessee, che languì in stasi dopo la perdita di Chattanooga, nel Tennessee. La sua magistrale ritirata strategica lungo la Western & Atlantic Railroad da Dalton ad Atlanta, in Georgia, davanti al più grande esercito di William Tecumseh Sherman si classifica come un modello di ritirata strategica. Il suo ritiro nelle difese di Atlanta dispiacque a Davis, tuttavia, che lo sostituì con il più aggressivo generale John B. Hood nel luglio 1864. Richiamato in servizio nel febbraio 1865 per comandare i resti del suo vecchio esercito, dopo le devastanti sconfitte di Hood, non poteva fermare la marcia di Sherman. Johnston si arrese alla stazione di Durham, North Carolina, il 26 aprile 1865.

Nel 1874 Johnston pubblicò Narrative of Military Operations. Successivamente un membro del Congresso della Virginia (1879-81), divenne Commissario delle Ferrovie degli Stati Uniti, 1885-91. Morì a Washington, DC, nel marzo 1891 per un raffreddore apparentemente preso mentre marciava a capo scoperto nel corteo funebre del generale Sherman.

Johnston era un genio difensivo o un non combattente? La domanda persiste. La sua lite con Davis ha limitato la sua utilità, ma la sua campagna ad Atlanta gli mostra di essere stato un brillante tattico difensivo. I critici dicono che gli mancava l'aggressività e lo etichettano troppo duramente come "Joe in ritirata". L'audacia è spesso sollecitata dal lato più debole, ma il metodo di Johnston di organizzare ritirate di combattimento, che ha inflitto più vittime di quante ne abbia prese, potrebbe aver prolungato l'esistenza della Confederazione.
[Vedi anche Civil War: Military and Diplomatic Course.]

Bibliografia

Gilbert E. Govan e James W. Livingood, A Different Valor: The Story of General Joseph E. Johnston, 1956.
Joseph E. Johnston, Narrative of Military Operations, diretto, Durante la fine della guerra tra gli Stati, 1874; repr. 1959.
Craig L. Symonds, Joseph E. Johnston, 1992.

Frank E. Vandiver