Johnson, earvin “magia”

14 Agosto 1959

Earvin "Magic" Johnson Jr. è nato e cresciuto a Lansing, nel Michigan, dove ha presto dimostrato un'attitudine insolita per il basket. Nonostante il fascino suggerito dal suo soprannome (che gli è stato dato nel 1974 da Fred Stabley Jr., un giornalista del Lansing State Journal ), Lo stile di gioco di Johnson è stato creato per devozione ai fondamentali del basket e infinite ore di pratica. Dopo aver guidato la sua squadra del liceo al campionato statale durante l'ultimo anno, Johnson ha scelto di frequentare il college presso la vicina Michigan State University. Ha elettrizzato le folle con la sua incredibile regia e l'entusiasmo che ha mostrato in campo mentre guidava gli Spartani a un campionato nazionale collegiale al secondo anno nel 1979. A 6'9 ", era forse il gestore di palla più agile per chiunque della sua taglia in la storia del gioco e la sua combinazione di altezza, abilità atletiche e capacità di passaggio hanno portato una nuova dimensione alla posizione di guardia.

Johnson lasciò il Michigan State dopo il suo secondo anno e all'età di vent'anni si unì ai ranghi professionisti, guidando i Los Angeles Lakers al campionato della National Basketball Association (NBA) nel 1980, un'impresa che ottennero altre quattro volte durante il decennio (in 1982, 1985, 1987 e 1988). Johnson detiene il record NBA per gli assist (9,921) ed è stato nominato giocatore più prezioso della lega tre volte (1987, 1989, 1990), tre volte MVP playoff (1980, 1982, 1987) e due volte MVP All-Star Game (1990, 1992). Il suo desiderio di vincere si è tradotto in uno stile di gioco disinteressato che ha elevato il passaggio a una forma d'arte (i suoi 10,141 assist in carriera lo collocano al secondo posto nella storia della NBA) e ha sottolineato il lavoro di squadra rispetto ai riconoscimenti individuali. Il suo carisma e la sua abilità nel campo hanno contribuito a far rivivere l'interesse per la NBA, mentre la sua versatilità ha trasformato il gioco in un gioco dominato da guardie e attaccanti poliedrici. I contributi di Johnson in tribunale sono stati compensati dai suoi sforzi e dalla sua leadership lontano da esso: ha lavorato per numerose organizzazioni di beneficenza e ha raccolto diversi milioni di dollari per lo United Negro College Fund nel corso della sua carriera. Con una personalità e un sorriso accattivanti, Johnson è diventato uno degli americani più famosi e riconoscibili negli anni '1980.

Johnson si ritirò dal basket professionistico nel novembre 1991 quando rivelò di essere risultato positivo all'HIV, il virus che causa l'AIDS (sindrome da immunodeficienza acquisita). Dopo il suo annuncio, Johnson ha assunto ancora una volta un ruolo di leadership lavorando per raccogliere fondi per la ricerca e la consapevolezza della malattia. Nel 1992 è stato nominato alla Commissione Nazionale del Presidente per l'AIDS, ma si è dimesso poco dopo quando è rimasto deluso dagli sforzi del governo a favore della ricerca sull'AIDS. Johnson ha tenuto l'AIDS sotto gli occhi del pubblico quando ha ripreso la sua carriera, poco dopo aver guidato la squadra di basket degli Stati Uniti a una medaglia d'oro alle Olimpiadi del 1992. Ha tentato un ritorno con i Lakers nell'autunno del 1992, ma dopo che alcuni giocatori del campionato hanno espresso riserve sul giocare con lui a causa del suo virus, si è ritirato di nuovo. In quello stesso anno Johnson scrisse Cosa puoi fare per evitare l'AIDS, i cui profitti netti sono andati alla Magic Johnson Foundation, che Johnson ha istituito per la prevenzione, l'istruzione, la ricerca e l'assistenza nella battaglia contro l'AIDS. A metà stagione 1995-1996 Johnson si è riunito ai Lakers vacillanti come giocatore-allenatore. Si è ritirato ancora una volta alla fine della stagione.

Durante il suo pensionamento Johnson ha continuato i suoi sforzi educativi sull'AIDS e ha incoraggiato le aziende a entrare nei quartieri del centro città, in particolare attraverso il suo cinema di successo Magic Johnson Cineplex a South Central Los Angeles, aperto nel 1995. Nel 1997 ha ospitato un breve discorso a tarda notte spettacolo.

Nel 2001 Johnson aveva ampliato la missione della sua fondazione includendo iniziative imprenditoriali con Starbucks e una serie di iniziative per aumentare la proprietà di minoranza, le opportunità di istruzione e l'alfabetizzazione informatica. A causa dei sofisticati farmaci disponibili per il trattamento dell'HIV-AIDS negli Stati Uniti, Johnson vive attualmente con quella che molti considerano una malattia cronica, invece che una condizione terminale.

Guarda anche AIDS nelle Americhe; Pallacanestro

Bibliografia

Aldridge, David. "Per fortuna, Earvin's Obit tutt'altro che scritto." Disponibile da .

Amico, Tom. "Ancora sbalorditivo il mondo 10 anni dopo." Disponibile da .

Johnson, Earvin "Magic" e Roy S. Johnson. Magic's Touch. Reading, Mass .: Addison-Wesley, 1989.

Pascarelli, Peter F. Il coraggio di Magic Johnson: dai sogni d'infanzia alla superstar alla sua sfida più difficile. New York: Starfire, 1991.

jill dupont (1996)
Aggiornato dall'autore 2005