Johnson, charles richard

23 aprile 1948

Il romanziere Charles Johnson è nato a Evanston, Illinois, e ha studiato alla Southern Illinois University e al SUNY allo Stony Brook di New York, specializzandosi in filosofia. Come scrive nel suo saggio "Where Philosophy and Fiction Meet" (1988), è stato ispirato da un'apparizione nel campus di LeRoi Jones (Amiri Baraka) per rivolgersi all'espressione letteraria (dopo aver lavorato come fumettista). Il suo flirt con il nazionalismo culturale fu intenso ma breve: arrivò a riconoscere che il suo pericolo intrinseco "è proprio la tendenza al provincialismo, al separatismo e ai modi di pensiero essenzialisti che caratterizzano gli anglofilia a cui si oppone". Se l'utopismo e il mix di speranza sociale e colorata espressione individuale degli anni '1960 lo hanno ispirato a diventare uno scrittore, è stato attratto dalla tradizione del romanzo filosofico, che ha iniziato a scrivere nel momento postmoderno in cui parodia, commedia e lingua -Improvvisazione sfacciata di fronte al disastro si è riunita. Ha lavorato sotto la supervisione del romanziere John Gardner ed è rimasto a stretto contatto con lui per molti anni. Johnson attinge liberamente a fonti buddiste indiane e giapponesi, filosofia occidentale e precursori letterari da Cervantes alle narrazioni sugli schiavi e da Sant'Agostino a Hermann Hesse Siddhartha. È stato anche profondamente influenzato dal modo in cui gli scrittori afroamericani WEB Du Bois, Jean Toomer, Richard Wright e Ralph Ellison hanno affrontato le questioni fondamentali della cultura e della coscienza. Johnson ha tracciato la loro eredità nel saggio "Being & Race: Black Writing Since 1970" (1988), un'indagine sottilmente ma fermamente argomentata della scena letteraria contemporanea, per il cui titolo Martin Heidegger è servito da ispirazione.

Dopo aver scritto una serie di racconti sempre più completi che sono stati raccolti in L'apprendista stregone (1986) e pubblicando un primo romanzo, La fede e la buona cosa, nel 1974 (molti altri esistono nel manoscritto ma non sono mai stati pubblicati), Johnson ha raggiunto una svolta artistica con il suo romanzo Racconto Oxherding (1982). Una meditazione sulla rappresentazione dell'ottava delle "Oxherding Pictures" dell'artista zen Kakuan-Shien (in cui sono scomparsi sia il bue che il pastore), il romanzo continua anche la tradizione della narrativa autobiografica incarnata in James Weldon Johnson L'autobiografia di un ex-uomo di colore. Racconto Oxherding rappresenta l'educazione di Andrew Hawkins, che viene cresciuto da un tutore trascendentalista in una piantagione meridionale, una piantagione visitata da Karl Marx nel romanzo. Man mano che Andrea (come Sant'Agostino prima di lui) impara a liberarsi dal dualismo, un'altra figura, quella dell'Acchiappasime, acquista importanza. Johnson trae le questioni filosofiche dall'amore, dall'istruzione o dalla schiavitù. È un romanzo stilisticamente brillante, comico e profondo, picaresco e autoriflessivo. Parodia il romanzo del diciottesimo secolo e il genere della narrativa sugli schiavi, ma riesce a rimanere fedele a entrambe queste ispirazioni. Johnson ha ricevuto il Governor's Award for Literature dallo stato di Washington per Racconto Oxherding in 1983.

Il romanzo di Johnson Passaggio centrale (1990) ha continuato l'esplorazione di un ambiente ottocentesco per scopi insoliti. È la storia di Rutherford, che sfugge agli esattori di debiti di gioco e all'offerta di riscatto per matrimonio a New Orleans quando prende il posto di un marinaio, solo per ritrovarsi a bordo di una nave di schiavi diretta in Africa. Johnson riesce a rivitalizzare quelli che sono diventati elementi fissi nell'immaginazione del diciannovesimo secolo occupandosi delle questioni umane che individua in spazi particolari. Gli schiavi Almuseri aggiungono al testo alcuni elementi di realismo magico, che può essere la tematizzazione moderna più fantasiosa dell'esperienza a cui si riferisce il titolo, libera dai modi cliché in cui questo periodo storico è stato talvolta romanzato. Passaggio centrale è stato insignito del National Book Award nel 1990. Il romanzo di Johnson Sognatore (1998), un'esplorazione della mente di Martin Luther King Jr., non è stato un successo critico.

Johnson ha continuato a pubblicare libri, inclusi Soulcatcher e altre storie nel 2001 e un libro di interviste, Passando tre porte (2004), a cura di Jim McWilliams.

Guarda anche Scrittori caraibici / nordamericani (contemporanei); Du Bois, WEB; Ellison, Ralph; Letteratura degli Stati Uniti; Toomer, Jean; Wright, Richard

Bibliografia

Johnson, Charles. "Dove si incontrano filosofia e narrativa". Visioni americane 36 (giugno 1988): 47–48.

Johnson, Charles. Passing Three Gates: Interviste con Charles Johnson. A cura di Jim McWilliams. Seattle: University of Washington Press, 2004.

Kutzinski, Vera. "Johnson rivede Johnson: Racconto Oxherding con L'autobiografia di un ex uomo di colore." Pacific Philology (Primavera 1989): 39–46.

Werner Sollors (1996)
Aggiornato dall'editore 2005