John william mccormack

Il membro del Congresso degli Stati Uniti John William McCormack (1891-1980) prestò servizio alla Camera dei rappresentanti per 42 anni, di cui otto come presidente della Camera. Durante quei quattro decenni McCormack ha aiutato a emanare gran parte della legislazione principale del 20 ° secolo, tra cui il Social Security Act, il GI Bill, il Marshall Plan e il Civil Rights Act del 1964.

John W. McCormack, il modello stesso del politico irlandese che mastica sigari da una grande città, è salito lentamente ma costantemente ai più alti circoli di potere a Washington. McCormack nacque a South Boston, Massachusetts, il 21 dicembre 1891 da Joseph H. McCormack, un muratore, e da Ellen (O'Brien) McCormack. Sia Joseph McCormack che Ellen O'Brien erano figli di immigrati irlandesi arrivati ​​negli Stati Uniti durante la carestia irlandese di patate nel 1848. John McCormack nacque in una famiglia di 12 bambini, ma solo tre sopravvissero per diventare adulti. Quando il giovane McCormack era all'ottavo anno alla John Andrew Grammar School, suo padre morì e il tredicenne lasciò la scuola per sostenere la famiglia. Dopo una serie di lavori a bassa retribuzione McCormack divenne impiegato in uno studio legale di Boston. Ha studiato i libri di legge dello studio, ha frequentato la scuola di legge di notte e all'età di 13 anni ha superato l'esame di avvocato del Massachusetts anche se non aveva completato la scuola superiore.

McCormack divenne un avvocato di successo, ma presto fu attratto dalla politica. Entrò nel Partito Democratico e vinse la sua prima carica elettiva a 25 anni come delegato alla Convenzione costituzionale del Massachusetts nel 1917. Tre anni dopo sposò Harriet Joyce, una ex cantante.

Nel 1920 McCormack fu eletto alla Camera dei rappresentanti del Massachusetts e due anni dopo al Senato dello Stato. Nel 1926 McCormack sperimentò l'unica sconfitta elettorale della sua carriera quando sfidò senza successo il membro del Congresso del 12 ° distretto James A. Gallivan alle primarie democratiche. In seguito a quella sconfitta riprese la sua pratica legale, ma quando Gallivan morì in carica nel 1928 McCormack vinse un'elezione speciale per il seggio vacante e in seguito fu rieletto 21 volte.

Le ripetute vittorie di McCormack furono attribuite al suo stile di politica personale. Conosceva ogni quartiere del distretto: i moli dei pesci, i caseggiati e le modeste case della classe operaia. Prima che la legislazione sul benessere sociale degli anni '1930 venisse promulgata, il giovane membro del Congresso arrancava nel 12 ° distretto ogni giorno del Ringraziamento e Natale distribuendo cibi in scatola e tacchini. Sebbene il distretto sia cambiato da un'area prevalentemente irlandese a un'area etnicamente e razzialmente mista di italiani, europei dell'est e afroamericani, McCormack è rimasto popolare. L'ufficio del membro del Congresso a Washington una volta era descritto come "caos amichevole", poiché i componenti spesso si presentavano per riunioni non programmate.

Sebbene sia spesso considerato uno degli ultimi praticanti della politica delle macchine vecchio stile, gran parte della popolarità di McCormack derivava dai suoi 40 anni di difesa della legislazione sociale progettata per assistere gli elettori della classe lavoratrice del suo distretto. Come uno dei primi sostenitori del New Deal, ha contribuito a ottenere l'approvazione di misure chiave come il National Housing Act (1934), la Social Security (1936) e il National Minimum Wage Act (1938). Nel 1944 ha sostenuto il GI Bill, e mentre il presidente della Camera dei rappresentanti tra il 1962 e il 1970 ha presieduto la massiccia effusione della legislazione nazionale in una delle epoche più produttive del Congresso, tra cui il Civil Rights Act (1964), Medicare (1965 ) e Model Cities (1966). Nel 1970 McCormack contribuì a promulgare la legge che abbassò l'età di voto a 18 anni e in uno dei suoi ultimi discorsi davanti alla Camera nell'agosto di quell'anno sollecitò l'approvazione dell'Emendamento sulla parità dei diritti.

Il fervente anticomunismo di McCormack dominava le sue opinioni di politica estera. Tuttavia, ha sostenuto che gli aiuti economici erano spesso più efficaci degli aiuti militari nella lotta contro l'aggressione comunista. Di conseguenza, ha sostenuto il Piano Marshall per ricostruire l'Europa dopo la seconda guerra mondiale. Ha sollecitato aiuti economici per la Corea, Formosa e il Medio Oriente negli anni '1950 e nel 1961 ha contribuito a far passare la legge sui corpi di pace. Riconoscendo l'importanza della corsa allo spazio con l'Unione Sovietica, McCormack nel 1958 sponsorizzò il disegno di legge che istituiva la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Il convinto anticomunismo di McCormack lo portò anche a sostenere il coinvolgimento americano nella guerra del Vietnam, suscitando critiche da parte di altri liberali democratici.

La lunga scalata di John W. McCormack al presidente della Camera dei rappresentanti iniziò nel 1936 quando appoggiò il tentativo riuscito del membro del Congresso del Texas Sam Rayburn di diventare il leader della maggioranza alla Camera. Quattro anni dopo, quando Rayburn divenne presidente, scelse McCormack come nuovo leader della maggioranza. McCormack servì come confidente politico e deputato di Rayburn per 21 anni, e nel gennaio 1962 all'età di 70 anni fu eletto presidente dopo la morte di Rayburn.

La gestione di McCormack della posizione di Speakership ha suscitato molte critiche. Alcuni al Congresso sentivano che gli mancavano le forti qualità di leadership del suo predecessore e che anche lui era pronto a compromettere le principali questioni legislative. I giovani democratici liberali erano preoccupati per il suo incrollabile sostegno alla guerra del Vietnam e la sua stretta amicizia con i conservatori del sud. Nel gennaio 1969 McCormack affrontò la prima delle due sfide alla sua autorità di presidente della Camera. Il rappresentante dell'Arizona Morris Udall, sostenendo che c'era "un bisogno imperativo di nuove direzioni e nuova leadership" alla Camera, è diventato il primo membro del Congresso a tentare di spodestare come presidente un membro del suo stesso partito. McCormack vinse la sfida, ma il suo prestigio e la sua autorità furono indeboliti. Nel 1970 il membro del Congresso democratico della California Jerome Waldie ha presentato una risoluzione di sfiducia a McCormack dinanzi alla Camera Democratic Caucus. I sostenitori di The Speakers hanno sconfitto la risoluzione, ma hanno comunque fatto delle concessioni ai democratici alla Camera scontenti.

Di fronte a queste sfide politiche, la lunga carriera di McCormack è stata per la prima volta segnata dallo scandalo. Nell'ottobre 1969 il giornalista Jack Anderson e VITA la rivista ha rivelato in modo indipendente che Martin Sweig, assistente amministrativo di McCormack e protetto da 24 anni, e Martin Voloshen, un lobbista professionista e amico intimo del presidente, avevano accettato pagamenti in cambio dell'intercessione in vari casi penali e della stipula di contratti governativi. Voloshen si è dichiarato colpevole di aver influenzato il commercio ambulante nel processo successivo e Sweig è stato condannato. Sebbene McCormack non fosse implicato in alcun torto, lo scandalo, le sfide alla sua autorità di Presidente e la prolungata malattia di sua moglie hanno spinto il 78enne membro del Congresso ad annunciare il suo ritiro nel maggio 1970. Dopo la morte della moglie a Washington nel 1971. McCormack tornò a Boston, dove viveva con il reddito della sua pensione del Congresso. Morì in una casa di cura il 22 novembre 1980.

Ulteriori letture

Attualmente non esistono biografie della lunghezza di un libro su McCormack. Tuttavia, brevi discussioni sulla sua vita e sui risultati politici possono essere trovate in Robert Sobel, editore, Congresso degli Stati Uniti, Camera, Directory biografica del Congresso americano, 1774-1971 (1971); Eleanora W. Schoenebaum, editrice, Profili politici: gli anni di Nixon / Ford (1979); e il Servizio biografico del New York Times (1980).

Fonti aggiuntive

Discorsi commemorativi e altri tributi al Congresso degli Stati Uniti sulla vita e sui contributi di John W. McCormack, Washington: USGPO, 1981. □