John stewart kennedy

Sebbene la maggior parte dei suoi contributi alla costruzione delle ferrovie, alla finanza e alla beneficenza siano avvenuti alla fine del 1800, i lavori di John Stewart Kennedy (1830-1909) furono portati avanti nel XX secolo.

John Stewart Kennedy fornì e finanziò le ferrovie americane durante la grande era della costruzione delle ferrovie, diventando l'intermediario finanziario di James J. Hill quando Hill ottenne il controllo della St. Paul, Minneapolis e Manitoba Railway nel 1878. Dai primi anni 1880 fino alla sua morte nel 1909 Kennedy è stato direttore della Bank of the Manhattan Company e di altre istituzioni finanziarie.

Nato nel 1830 vicino a Glasgow, in Scozia, Kennedy visitò per la prima volta gli Stati Uniti nel 1850 come rappresentante di un'azienda di ferro che vendeva prodotti legati alle ferrovie. In quel viaggio incontrò il suo futuro partner, Morris Ketchum Jesup, un commerciante di commissioni ferroviarie e banchiere privato. Kennedy divenne un attore significativo nella storia economica e imprenditoriale americana come partner di MK Jesup & Co. dal 1857 al 1867. Durante il decennio della loro collaborazione l'azienda si occupò di diverse ferrovie di sviluppo meridionali e occidentali.

Nel 1868 Kennedy aprì la sua società di mercanti e private banking su commissione ferroviaria, JS Kennedy & Co. Combinava credito e commercio e si specializzava nello sconto e nella creazione di carta commerciale; la crescita ha consentito la specializzazione nella funzione bancaria. JS Kennedy & Co. comprava e vendeva obbligazioni e azioni ferroviarie e negoziava prestiti, prendeva conti a Londra ed era un agente fiscale e banchiere per le ferrovie. Impegnandosi nel processo di finanziamento del commercio anglo-americano e dell'intermediazione finanziaria, Kennedy ha mobilitato e incanalato il capitale di una moltitudine di investitori americani ed europei per promuovere lo sviluppo economico americano. È emerso come imprenditore indipendente proprio mentre i cambiamenti nelle ferrovie, i produttori di prodotti ferroviari specifici e il mercato dei capitali si sono combinati per rendere obsoleto il commerciante di commissioni ferroviarie.

Di conseguenza, lui ei suoi concorrenti passarono gradualmente dall'enfasi sulla funzione di commerciante di commissioni al finanziamento come banchiere privato. Kennedy aveva rapporti d'affari a suo nome con le ferrovie di sviluppo del sud e dell'ovest, in particolare la St. Paul, Minneapolis e Manitoba. Inoltre, rappresentava i produttori di ferro sia britannici che americani.

Nel 1878 Kennedy completò la vendita delle due ferrovie St. Paul & Pacific in bancarotta alla George Stephen Associates. Un anno dopo la proprietà è stata riorganizzata come St. Paul, Minneapolis e Manitoba. Questa transazione ferroviaria trasformò Kennedy da semplicemente ricco a uno degli americani più ricchi del suo tempo.

Come altre società bancarie internazionali private, JS Kennedy & Company ha mobilitato e trasferito i risparmi di numerosi investitori europei negli Stati Uniti. Kennedy partecipò nel 1873 al lancio della Scottish American Investment Company. Kennedy agì come suo agente di New York dal 1873 al 1883 e per 15 anni rimase in seguito membro del comitato consultivo.

Durante i suoi 15 anni come commerciante di commissioni ferroviarie e banchiere internazionale privato, JS Kennedy & Co. ha preso grossi rischi e Kennedy ha accumulato una fortuna personale sempre più grande. JS Kennedy & Co. ha riorganizzato e fornito le ferrovie. Agiva come agente per banchieri e ferrovie, emettendo crediti commerciali e lettere di credito e riscuotendo dividendi, cedole e tratte interne ed estere. Kennedy liquidò la sua azienda nel 1883, a causa dell'esaurimento nervoso e fisico.

Il "pensionamento" di Kennedy nel 1883 ampliò il suo ruolo di finanziere con diversi interessi nei principali intermediari finanziari di New York. Kennedy ricoprì la carica di presidente pro tempore della Bank of the Manhattan Company, 1883-1884, quando divenne vicepresidente fino a quando non si dimise per motivi di salute nel 1888.

Kennedy servì anche come amministratore della Central Trust Company dal 1882 fino alla sua morte. Kennedy ha ricoperto incarichi simili con la National Bank of Commerce (1887-1909), la New York Life Insurance Company (1903-1906), la Title Guarantee and Trust Company (1895-1909) e la United States Trust Company di New York ( 1896-1909). Come risultato delle sue svariate attività bancarie, Kennedy divenne una figura centrale nella storia del settore bancario americano e nella comunità imprenditoriale di New York.

La portata dei lasciti di Kennedy fa impallidire quella di molti dei suoi contemporanei con risorse finanziarie comparabili, forse perché non aveva figli. Anche se l'entità dei suoi doni lo giustificava certamente, per sua scelta nulla fu mai intitolato a Kennedy per perpetuare il suo nome. Altrettanto importante, a differenza di molti filantropi contemporanei, ha fatto molto di più che semplicemente distribuire i suoi milioni con una mano aperta. Kennedy ha invece preso parte attiva alla gestione di quelle istituzioni (la New York Public Library, il Metropolitan Museum of Art e il Presbyterian Hospital) a cui ha affidato i suoi fondi, diventando un membro dei loro consigli di amministrazione e un funzionario. I suoi contributi a New York City e alle istituzioni culturali, sociali e civiche nazionali furono consequenziali. Ha arricchito biblioteche e università, ospedali e enti di beneficenza con i suoi soldi, la sua presenza e la sua abilità amministrativa.

Kennedy morì nel 1909 come uno degli uomini più ricchi d'America. Ha accumulato una fortuna di $ 60 milioni e ha dato via circa la metà di questa somma nel suo testamento alle istituzioni in cui era stato coinvolto.

Ulteriori letture

Per ulteriori informazioni su Kennedy e sui suoi tempi vedere Albro Martin, James J. Hill e l'apertura del nord-ovest (1976) e Ralph W. Hidy, Muriel E. Hidy e Roy V. Scott con Don L. Hofsommer, La Great Northern Railway: una storia (1988).

Fonti aggiuntive

Engelbourg, Saul, L'uomo che ha trovato i soldi: John Stewart Kennedy e il finanziamento delle ferrovie occidentali, East Lansing: Michigan State University Press, 1996. □