John sean o’feeney ford

John Sean O'Feeney Ford (ca. 1895-1973) è stato un regista americano che, insieme ad altri pionieri dell'industria cinematografica, ha trasformato un rudimentale mezzo di intrattenimento in una forma d'arte altamente personalizzata ed espressiva.

John Sean O'Feeney Ford nacque intorno al 1 febbraio 1895, il figlio più giovane di genitori immigrati irlandesi. Ford si diplomò al liceo nel 1913 e frequentò l'Università del Maine. Entrò nell'industria cinematografica nel 1914 come uomo di proprietà, diresse il suo primo film, Twister, nel 1917, e ha continuato a produrre film muti al ritmo di cinque a dieci ogni anno. Ha stabilito la sua reputazione di produttore leader di film muti con Il cavallo di ferro (1924), uno dei primi western epici, e Quattro figli (1928), il suo primo tentativo di una dichiarazione cinematografica personale. Entrambi i film fanno ora parte del repertorio del museo dello schermo muto.

Ma Ford avrebbe dato il suo grande contributo come regista di film parlanti e nel 1935 produsse L'informatore, spesso descritto come il primo film sonoro creativo. Affrontando un tragico incidente durante la ribellione irlandese del 1922, Ford e il suo sceneggiatore hanno trasformato un romanzo melodrammatico in un film compassionevole, intensamente drammatico, visivamente espressivo. Ha ricevuto l'Academy Award e il New York Film Critics Award per la migliore regia. Nello stesso anno Ford ha diretto Steamboat 'Round the Bend e The Whole Town's Talking, che, sebbene all'epoca trascurati, sono ora considerati alla pari L'informatore.

Con una lunga Diligenza (1939) Ford stabilì il western americano come archetipo mitico. I suoi paesaggi scultorei e le sue composizioni pittoriche hanno subito impressionato critica e pubblico. Con questo film Ford ha formalmente rinunciato alle teorie realistiche del montaggio cinematografico di DW Griffith e del regista russo Sergei Eisenstein per sviluppare un'estetica cinematografica che sostituisse il movimento della telecamera e l'inquadratura precisa delle relazioni spaziali per il taglio drammatico e il contrasto visivo. Ford ha utilizzato gli effetti uditivi per aumentare la tensione psicologica di una scena.

Nel 1940 Ford iniziò a lavorare alla versione cinematografica del romanzo Depression di John Steinbeck, The Grapes of Wrath. Ignorando le intenzioni propagandistiche e filosofiche di Steinbeck, Ford si concentrò sugli elementi umani nella storia e unificò la struttura episodica del romanzo con un uso controllato del simbolismo visivo. Il film rimane notevole sotto diversi aspetti, in particolare nella capacità di Ford di ottenere uno stile adeguatamente duro e naturalistico senza sacrificare la sua sensibilità poetica. Questo successo ha portato al regista il suo secondo Oscar e il New York Film Critics Award. L'anno successivo il film più romantico di Ford, Quanto era verde la mia valle, un'evocazione lirica e nostalgica della vita in una città mineraria gallese, gli è valsa la sua terza serie di premi.

Oltre al suo lavoro per l'American Office of Strategic Services durante la seconda guerra mondiale, Ford ha prodotto due eccellenti documentari navali nel 1945, un film sull'igiene sessuale per soldati e un film di guerra commerciale, They Were sacrificati (1945). Dopo la guerra Ford pubblicò il suo secondo grande western, Sfida infernale (1946), che combinava il realismo epico con la luminosità poetica per creare il western più bello fino ad oggi. Questo è stato il film più bello di Ford. Solo leggermente meno riusciti sono stati Fort Apache (1948) e I cavalieri del Nord Ovest (1949). Il suo miglior film dei primi anni '1950 è stato Un uomo tranquillo (1952), una commedia deliziosamente energica sui rituali domestici esotici in una piccola provincia irlandese, per la quale ha ricevuto il suo quarto Oscar. Sentieri selvaggi (1957) era un western intenso e psicologico su un gruppo di pionieri alla ricerca di una giovane ragazza catturata dagli indiani. Ford si dedicò successivamente ai conflitti della politica di rione nella sezione irlandese di Boston nel The Last Hurrah (1958).

Con l'eccezione di Sergente Rutledge (1961) e L'uomo che ha sparato a Liberty Valance (1963), i film di Ford degli anni '1960 non erano allo stesso livello dei suoi primi lavori. Cheyenne Autumn (1964), che trattava la tragedia dell'indiano americano, mancava del suo caratteristico coinvolgimento personale e della sua freschezza visiva. Giovane Cassidy, una biografia dello scrittore Sean O'Casey, fu abbandonata dal malato Ford e completata da un regista inglese minore. Parzialmente sordo e affetto da problemi di vista (indossava una benda su un occhio), Ford visse con sua moglie a Los Angeles all'inizio degli anni '1970 e morì nel 1973.

Nel corso degli anni Ford ha sviluppato un vocabolario cinematografico conciso, costituito da sottili movimenti della telecamera, lunghe riprese graduali e montaggio discreto. Notevoli per i loro dettagli realistici, la bellezza pittorica e le sequenze d'azione dinamiche, i suoi film hanno esercitato un'influenza notevole sul lavoro di altri registi. Vincitore di numerosi premi e citazioni internazionali, Ford è unico tra i registi americani per aver conquistato l'ammirazione del middlebrow, critici dell'establishment per i suoi primi drammi sociali (The Informer, The Grapes of Wrath) e il rispetto degli intellettuali europei e critici d'avanguardia per i film più stilizzati (Mia cara Clementine, The Searchers) dei suoi ultimi anni. Come ha registrato lo storico del cinema Andrew Sarris, "Ford ha sviluppato la sua arte negli anni Venti, ha raggiunto una forza drammatica negli anni Trenta, una svolta epica negli anni Quaranta e un'evocazione simbolica negli anni Cinquanta".

Ulteriori letture

Gli eccezionali studi critici e biografici di Ford sono in francese. L'unico lungometraggio in inglese è Peter Bogdanovich, John Ford (1968). Di particolare interesse sono le sezioni in Roger Manvell, Film (1946); George Bluestone, Romanzi in film (1957); e Andrew Sarris, Il cinema americano, 1929-1968 (1968). Di Jean Mitry Quaderni di cinema l'intervista con il regista si trova in Andrew Sarris, ed., Interviste con registi (1968). □