John Scottus

Circa 810–Circa 877
Filosofo e teologo

Il primo filosofo latino medievale. John Scottus Eriugena si distingue come il pensatore più originale del IX secolo e il primo filosofo sistematico del Medioevo. Nacque in Reland ma si trasferì in Francia, forse a causa delle turbolenze causate dalle incursioni vichinghe. La Francia era ancora nel bel mezzo del cosiddetto rinascimento di Carlo Magno, che una generazione prima aveva accolto studiosi stranieri come Alcuino di York e Teodolfo d'Orleans. In questo clima favorevole Eriugena fiorì. La sua mente acuta e l'ampiezza delle sue conoscenze gli valsero presto la reputazione di uno dei migliori studiosi d'Europa. Divenne amico del nipote di Carlo Magno, il re Carlo il Calvo, e prestò servizio alla sua corte come poeta, filosofo, teologo e traduttore.

Grandi opere. Le opere filosofiche di Eriugena possono essere suddivise in due categorie. Il primo include quelle opere scritte prima dell'860, che portano l'influenza delle fonti latine tradizionali, in particolare gli scritti di Agostino. Tra questi primi lavori ci sono quelli di Eriugena Glossac il sacro (Biblical Glosses, circa 845-850), Il libro del divino (Libro sulla predestinazione divina, circa 850–851) e Annotazioni in Marcianum (Annotazioni su Martianus Capella, circa 859–860). L'anno 860 segna uno spostamento di influenza dai Padri latini ai Padri greci, che all'epoca erano relativamente sconosciuti in Occidente. Con le sue traduzioni latine di Pseudo-Dionigi e Massimo il Confessore, Eriugena iniziò ad assimilare le idee neoplatoniche nel suo sistema filosofico. Una versione modificata di una delle sue traduzioni servì come edizione standard di Pseudo-Dionigi per i successivi trecento anni. Il risultato più importante della sintesi della filosofia greca e latina nei suoi scritti fu il suo Periphyseon (On Nature, circa 864-866), l'opera più completa e sottile di speculazione filosofica composta tra i tempi di Agostino e d'Aquino.

Eriugena's Legacy. Come si vede nelle sue opere sulla Bibbia e sull'autore pagano Martianus Capella, Eriugena ha dato alla ragione il suo giusto posto nell'interpretazione del mito, della storia e della fede. Nella sua omelia sul prologo del vangelo di Giovanni, La voce spirituale delle aquile (La voce dell'aquila spirituale, circa 870-872), Eriugena diede a Giovanni, un simbolo di intelligenza, il primato su Pietro, un simbolo di fede. La ragione non è semplice schiava delle passioni, credeva, ma un complimento autonomo e necessario dell'umanità. La ragione è in grado di risolvere le ambiguità di testi difficili e di scoprire i possibili significati dei miti e il significato umano del mistero religioso. Eriugena ha presentato un'antropologia in cui l'essere umano non è un semplice osservatore passivo di eventi astratti. Piuttosto, come officina della natura, la creatività umana consente il restauro e la rivisitazione della natura. Le maggiori figure dell'idealismo tedesco trovarono in seguito questa visione dell'uomo congeniale al loro pensiero. In termini di applicazione del vocabolario filosofico tecnico, Eriugena fece un abile uso di quello di Aristotele Categorie, in particolare per quanto riguarda il linguaggio sul mondo, l'essere umano e Dio. L'uso della ragione da parte di Eriugena andava dalla sintesi globale all'analisi acuta, e in questo senso non ha rivali tra i filosofi dei suoi giorni.

Accuse di eresia. Sebbene Eriugena avesse un seguito tra i suoi contemporanei e nel secolo che seguì la sua morte, i pensatori ottusi a Parigi nel XIII secolo collegarono le sue opere alle opinioni eretiche di David di Dinant. Nel 1210 Eriugena's Periphyseon è stato bruciato. Tuttavia, il suo magnifico risultato retorico e poetico, La voce spirituale delle aquile, circolato per tutto il Medioevo sotto forma di pseudonimo, con varie attribuzioni di paternità a Origene, Giovanni Crisostomo e Robert Grosseteste. L'opera di Eriugena è stata letta e ammirata da Meister Eckhart e Nicholas of Cusa. Il suo pensiero fu riscoperto dagli idealisti tedeschi durante la prima parte del diciannovesimo secolo. Alla fine del XX secolo gli studi eriugeni furono notevolmente ripresi, con nuove edizioni, commenti, studi e traduzioni.