John howard payne

John Howard Payne (1791-1852) è stato il primo attore-drammaturgo internazionale d'America. Sebbene fosse un prolifico drammaturgo, è ricordato soprattutto per la sua canzone "Home, Sweet Home".

John Howard Payne nacque a New York City il 9 giugno 1791. Contro i desideri della sua famiglia si recò presto a teatro. Ha curato il suo giornale, il Specchio teatrale, "per promuovere gli interessi del dramma americano", quando aveva 14 anni. L'anno successivo fu prodotta la sua prima opera. Ha debuttato come attore nel 1809 come giovane Norvall in Douglas di John Home ed è stata una sensazione immediata. Nel 1813, tuttavia, la popolarità di Payne era diminuita e partì per l'Inghilterra.

Questo uomo sensibile, instabile e affascinante trascorse i successivi 20 anni in Europa. Sebbene Payne abbia prima recitato e in seguito scritto in modo prolifico per il teatro, è stato costantemente inseguito dai creditori ed è diventato famoso senza diventare prospero. Le sue opere sono state vendute a titolo definitivo ai manager in modo che non guadagnasse entrate sostenute e la mancanza di una legge sul copyright in questo momento ha permesso loro di essere piratate.

Tutti i lavori importanti di Payne sono adattamenti o traduzioni. Bruto (1818), la sua produzione più popolare, fu adattata da altri cinque drammi. Eppure il suo lavoro era notevolmente superiore alle sue fonti e divenne un veicolo per numerosi tragediografi nei successivi 70 anni. È stato profondamente influenzato dal dramma francese. Il meglio dei suoi adattamenti dal francese, Thérèse (1821), un melodramma, guadagnò abbastanza da liberarlo dalla prigione dei debitori, in cui era stato mandato dopo un tentativo fallito di gestire il Sadler's Wells Theatre nel 1820.

Clari (1823) era popolare a pieno titolo, e una delle sue canzoni, "Home, Sweet Home", con i testi di Payne e una melodia siciliana, sopravvisse allo spettacolo. Payne non ha ricevuto alcuna ricompensa finanziaria dalla sua successiva popolarità, perché aveva venduto la commedia. Con il suo amico Washington Irving, la cui collaborazione è rimasta anonima, ha scritto Carlo II (1824), una commedia brillante e intelligente.

Nel 1832 Payne tornò, scoraggiato, nel suo paese. Aveva scritto o adattato più di 60 opere teatrali, ma era ancora in debito e non aveva un posto fisso nel teatro di Londra, dove, insisteva, "molti pregiudizi erano stati suscitati contro di me ... per aver così fortemente affermato i miei principi americani". Ma si è trovato una celebrità a casa ed è stato festeggiato in varie città. Gli spettacoli di beneficenza delle sue opere hanno raccolto quasi $ 10,000, la maggior parte dei quali presi immediatamente dai creditori.

Payne non ha più scritto opere teatrali. Nel 1842 fu nominato console americano a Tunisi. Vi morì il 9 aprile 1852.

Ulteriori letture

La biografia standard di Payne è Gabriel Harrison, John Howard Payne: la sua vita e gli scritti (rev. ed. 1885). È completo e valido nella sua valutazione. Rosa P. Chiles, John Howard Payne (1930), è un buon apprezzamento moderno. Arthur H. Quinn, Una storia del dramma americano: dall'inizio alla guerra civile (1923), contiene un eccellente capitolo, "John Howard Payne and the Foreign Plays". □