John ha perdonato la zebra

John Langalibalele Dube (1870-1949) è stato uno scrittore e propagandista sudafricano della cultura zulu. È stato uno dei primi scrittori in una lingua africana.

John L. Dube è nato l'11 febbraio 1870 a Inanda, Natal. Suo padre è stato uno dei primi ministri africani ordinati dai missionari americani. Dube studiò all'Oberlin College (1888-1890) e successivamente all'Union Missionary Training Institute di Brooklyn.

Al suo ritorno a Natal nel 1901, la sua ammirazione per leader come Booker T. Washington lo spinse a fondare la prima istituzione educativa di proprietà dei nativi in ​​Sud Africa, la Zulu Christian Industrial School, a Ohlange. Il suo scopo era insegnare la religione cristiana e le abilità moderne incoraggiando allo stesso tempo lo sviluppo della cultura zulu. Durante il primo decennio del XX secolo, mentre scrivevo articoli in inglese per il Rassegna missionaria del mondo, Dube ha anche lanciato il primo giornale Zulu, Ilanga laseNatal (The Sun of Natal), nella speranza che fornisse un utile campo di addestramento per i futuri scrittori Zulu, come in effetti ha fatto.

Nel 1912, quando la minaccia della supremazia razzista boera nella neonata Dominion of South Africa svegliò gli intellettuali africani alla necessità di un'azione unificata di tutti i neri, John Dube fu eletto primo presidente del South African National Congress e fu inviato con una delegazione per ottenere supporto in Gran Bretagna. Ciò fu inutile e, come risultato di questo fallimento, di litigi personali tra i leader neri e di problemi finanziari nell'organizzazione, Dube si ritirò dal Congresso nel 1917 e si dedicò a gestire il suo istituto e il suo diario, a consigliare il Casa reale Zulu e alla scrittura Il nemico dell'uomo è se stesso (1922; L'uomo nero è il suo peggior nemico), in cui predicava il vangelo dell'auto-aiuto e del cambiamento interiore.

Questo è stato uno dei primi libri in Zulu di un autore nativo. Ma il principale contributo di Dube alla crescita della scrittura creativa vernacolare è stato Spada nella spada (1930), un romanzo semi-storico ed etnografico, che in seguito (1951) fu tradotto in inglese come Jeqe, il servitore del re Tshaka e che rievoca il potere e la gloria dell'impero Zulu nella prima metà del XIX secolo, sottolineando la crudeltà sanguinaria ad esso associata. Dube può essere considerato il fondatore del romanzo zulu: fu grazie al suo esempio che il primo romanziere zulu di rilievo, RRR Dhlomo (nato nel 19), rinunciò ai suoi goffi tentativi di scrivere in inglese e si rivolse alla sua lingua madre. Spada nella spada fu l'unica impresa di Dube nella narrativa in prosa: in seguito tornò alla scrittura didattica diretta, in particolare una biografia di Isaiah Shembe, un profeta Zulu e fondatore di una chiesa dissidente, che morì nel 1935 dopo aver composto i primi inni originali nella lingua.

Ma Dube non aveva rinunciato del tutto alla politica. Mentre la delusione lo aveva indotto a rinnegare il suo precedente radicalismo, era diventato il leader del Natal Native Congress, che era considerato eminentemente affidabile dalle autorità sudafricane. Nel 1937 fu eletto delegato di Natal al Consiglio di rappresentanza dei nativi e divenne il primo africano a ricevere un dottorato onorario dall'Università del Sud Africa. Morì l'11 febbraio 1949.

Ulteriori letture

George Shepperson e Thomas Price, Africano indipendente (1958), uno studio sul movimento Nyasaland del 1915, contiene numerosi riferimenti a Dube e alle sue attività. Per informazioni generali sull'area vedere Donald L. Wiedner, Una storia dell'Africa a sud del Sahara (1962) e Eric A. Walker, Una storia dell'Africa meridionale (1964). □