John frederick denison maurice

Il teologo e chierico inglese John Frederick Denison Maurice (1805-1872) è stato un fondatore del socialismo cristiano.

Frederick Denison Maurice nacque nel Suffolk il 29 agosto 1805, figlio di un ministro-insegnante unitario profondamente pio e politicamente radicale. Quando andò al Trinity College di Cambridge, fu molto influenzato dalla filosofia idealista di derivazione platonica, allora proveniente dalla Germania, specialmente attraverso le opere di ST Coleridge. Ha studiato legge ma è diventato un editore a Londra. Tuttavia, intorno al 1828, convinto di aver sprecato i suoi anni a Cambridge, entrò a Oxford.

Nel 1831 Maurizio fu battezzato anglicano; nel 1834 fu ordinato sacerdote. In questo momento ha fatto un notevole scalpore con un lungo romanzo, Eustace Conway, e un volantino in difesa del requisito di Oxford di sottoscrizione ai Trentanove Articoli, il credo anglicano, all'ingresso. Fu professore di letteratura e storia, e successivamente di divinità, al King's College, fino a quando fu costretto a dimettersi nel 1853, accusato di principi non ortodossi. Fu professore di teologia a Cambridge dal 1866 fino alla sua morte il 1 aprile 1872.

La più grande importanza di Maurice, per lo standard dell'attività pubblica, arrivò alla fine degli anni 1840 e all'inizio degli anni 1850: il socialismo cristiano era un prodotto di questi anni politicamente disturbati. Nel 1848 aiutò a fondare e divenne preside del Queen's College, il primo serio istituto di istruzione superiore per le donne. Maurice ei suoi amici si erano incontrati con gruppi di operai radicali e liberi di pensare, e nel 1849-1850 sponsorizzarono cooperative di produttori tra sarti e sarte. Questi sopravvissero solo brevemente, ma nel 1854 Maurice estese il suo lavoro in questa direzione quando organizzò e divenne il primo preside di un "Working Man's College" a Londra, che presto aggiunse corsi per donne.

Maurice non era principalmente un riformatore sociale, sebbene, come disse in precedenza, sentisse un "potente impulso" verso la politica al servizio dei suoi obiettivi spirituali. Si definiva un teologo (un "scavatore"), nel senso che ha lavorato per instillare la sua religione semplice ma sottile alla base della società britannica, specialmente nella sua chiesa, istruzione ed economia. Il socialismo cristiano - Maurice inventò la frase nel 1850 - fu una conseguenza logica di questo scopo stabile. (In senso tattico, era francamente inteso a cristianizzare il socialismo e scongiurare la rivoluzione.) Eppure la sua religione, sebbene liberale, era così idiosincratica da metterlo in contrasto con tutte le sette contendenti della metà vittoriana, dagli evangelici agli anglo-cattolici. Inoltre, ha rifiutato di sponsorizzare qualsiasi partito o credo statico e ristretto o di dare risposte formulate ai suoi corrispondenti. Fu etichettato come un "mistico fangoso" e John Stuart Mill concluse che "c'era più potere intellettuale sprecato in Maurice che in qualsiasi altro dei miei contemporanei". Ma, ha aggiunto, "pochi di ... hanno avuto così tanto da sprecare".

Ulteriori letture

La prima e più importante biografia di Maurice è di suo figlio, Frederick Maurice, La vita di Frederick Denison Maurice (2 voll., 1884). Uno studio moderno, organizzato per attualità, è Herbert George Wood, Federico Denison Maurice (1950). L'opera più autorevole sul pensiero teologico ed ecclesiastico di Maurice è AR Vidler, Witness to the Light: FD Maurice's Message for Today (1948). Due studi moderni sull'eredità di Maurice della preoccupazione sociale cristiana sono Charles E. Raven, Socialismo cristiano, 1848-1854 (1920; ripr. 1968) e Torbey Christensen, Origine e storia del socialismo cristiano, 1848-54 (1962). □