Johann Walter

Come consulente musicale di Lutero, il compositore tedesco Johann Walter (1496-1570) ha contribuito a costruire una nuova liturgia e ha composto melodie per molti inni luterani. È stato anche il pioniere dell'impostazione musicale "drammatica" della Passione in tedesco.

Nato a Kahla (Turingia), Johann Walter ha trascorso i suoi anni di formazione nella cappella di Federico il Saggio, Elettore di Sassonia. Dal 1520 fino alla morte di Federico, cinque anni dopo, Walter non solo diresse la cappella elettorale, ma iniziò anche la sua carriera come portavoce musicale dei luterani. Martin Luther ha scritto una prefazione a una raccolta di 43 opere polifoniche di Walter, il Sacro canto Buchleyn (1524). Progettata per i giovani delle scuole luterane, la raccolta ha attraversato numerose edizioni, l'ultima delle quali (1551) conteneva 47 brani latini e 74 tedeschi. Nel 1525 Lutero consultò Walter in merito a un progetto di servizio sacro in tedesco, un servizio che fu pubblicato come Fiera tedesca (1526).

Walter divenne cantore (direttore musicale) del coro cittadino di Torgau nel 1525 e mantenne la carica fino al 1548, quando fu nominato compositore di corte a Dresda da Moritz, duca di Sassonia. Walter rimase alla corte sassone solo per poco tempo. Nel 1554 accettò una pensione dal duca e tornò a Torgau, dove visse il resto della sua vita.

Probabilmente durante la sua residenza a Dresda Walter compose la sua Passione "drammatica" o "responsoriale" in tedesco. Nelle versioni musicali precedenti della storia della Passione l'intera narrazione era una successione di mottetti polifonici, ma Walter usò un tono di recitazione monofonico per l'evangelista e personaggi, riservando alle persone e ai discepoli semplici falsobordone polifonia (cordale).

Walter ha scritto i suoi mottetti e lieder, spesso di alta qualità, in due stili distinti. Per il primo stile ha impiegato un modo polifonico derivato dalla scuola franco-fiamminga. Nella voce di tenore di queste composizioni c'era a azienda di canto suonando come una successione ininterrotta di note sostenute o come una melodia frammentata in brevi sezioni separate da pause. Sopra e sotto il azienda di canto erano contrappunti che talvolta imitavano il tenore ma più spesso si muovevano indipendentemente da esso. In entrambi i casi il flusso melodico di quattro o più voci evitava pause simultanee.

Per il secondo stile Walter ha rifiutato la voce principale imitativa o indipendente per la scrittura di accordi in cui ogni frammento del azienda di canto riposato contemporaneamente alle altre parti. In alcuni di questi casi ha posto la melodia presa in prestito nella voce più alta, inaugurando così il modo preferito di impostazione corale dei due secoli successivi.

Ulteriori letture

Una discussione stilistica sulla musica di Walter è offerta da Gustave Reese, La musica nel Rinascimento (1954; rev. Ed. 1959) e in La storia della musica di New Oxford, vol. 4 (1968). □