Johann Friedrich Adolf von Baeyer

Il chimico tedesco Johann Friedrich Adolf von Baeyer (1835-1917) ha sperimentato nel campo organico, ottenendo in particolare la sintesi dell'indaco. Ha ricevuto il Premio Nobel per la chimica nel 1905.

Adolf von Baeyer nacque a Berlino il 31 ottobre 1835. Fin dalla tenera età Adolf si dedicò allo studio della natura; per esempio, piantò semi di dattero in una serie di vasi che furono successivamente nutriti con latte, vino e inchiostro. Il bambino di 8 anni che ha condotto tali sforzi era destinato a diventare un superbo sperimentatore durante 60 anni di leadership e ad ottenere molti riconoscimenti scientifici.

Analisi di molecole organiche

Dopo approfonditi studi in fisica e matematica presso il Friedrich Wilhelm Gymnasium di Berlino, Baeyer è andato all'Università di Berlino, dove ha seguito lo stesso corso. Un anno dopo, convinto che la chimica sarebbe stata la sua vita, Baeyer si trasferì a Heidelberg per studiare. La sua ricerca di dottorato sui composti organici dell'arsenico fu completata nel 1858 e indicò il suo futuro obiettivo scientifico: l'analisi e la sintesi di molecole organiche.

Nei nuovi laboratori istituiti nell'istituto Gewerbe di Berlino, Baeyer riunì un brillante cerchio di chimici che rivaleggiava con il gruppo riunito da AW von Hofmann all'Università di Berlino. A questo periodo appartengono gli studi di Baeyer sull'acido urico, che hanno contribuito a chiarire le differenze biochimiche nei processi metabolici di mammiferi e rettili.

Gli anni dal 1865 al 1885 furono dedicati alla minuziosa indagine sui coloranti organici, in particolare l'indaco, l'alizarina e l'isatina. Questo lavoro ha contribuito immensamente alla crescita fenomenale dell'industria tedesca dei coloranti, ma non ha portato alcun premio materiale a Baeyer, che ha generosamente condiviso le sue intuizioni e le sue tecniche con i suoi studenti.

Altre indagini

Baeyer ei suoi allievi furono anche pionieri nello studio dei poliacetileni, dei sali di ossonio e dell'architettura interna dei composti aromatici e di altre strutture ad anello. Generalmente sperimentale, ha utilizzato la teoria della struttura del suo amico August Kekulé come base teorica su cui costruire il lavoro della sua vita. Baeyer ha proposto una formula "centrica" ​​per il benzene e una teoria del "ceppo", correlando la stabilità dei composti ciclici con gli angoli dell'anello, per tenere conto delle proprietà sottomolecolari dei composti complessi. I suoi studi sulle reazioni di condensazione di chetoni e aldeidi, oltre al suo costante interesse per la fisiologia vegetale, lo portarono a proporre una teoria fotosintetica che stimolò molte ricerche su questo importante argomento.

Baeyer era sposato e padre di quattro figli. È stato attivo nella Società chimica tedesca e ha occupato alcune delle cattedre più prestigiose del mondo accademico tedesco. Ha vissuto per la sua scienza, i suoi studenti e i suoi collaboratori. Questi includevano Emil e Otto Fischer, Edward Hepp e Richard Willstäter, che hanno tutti raggiunto il punteggio più alto nel mondo chimico internazionale. Le 300 importanti carte di Baeyer sono uno dei grandi monumenti della vita intellettuale tedesca.

Ulteriori letture

L'autobiografia di Baeyer, che copre solo la prima metà della sua vita, non è disponibile in inglese. Il miglior breve resoconto di Baeyer è il saggio di Richard Willstäter in Eduard Farber, ed., Grandi chimici (1961). I suoi successi tecnici sono trattati in Eduard Farber, L'evoluzione della chimica: una storia delle sue idee, metodi e materiali (1952; 2d ed. 1969), e in JR Partington, Una storia della chimica, vol. 4 (1964). □