Johann Christian Friedrich Hölderlin

Il poeta tedesco Johann Christian Friedrich Hölderlin (1770-1843) ha cercato di esprimere una visione religiosa in cui l'uomo si sarebbe riconciliato con il mondo della natura e con tutte le forme attraverso le quali Dio si era rivelato.

Friedrich Hölderlin nacque a Lauffen am Neckar il 20 marzo 1770. Dopo la morte di suo padre la famiglia si trasferì a Nürtingen nel Württemberg, dove Hölderlin trascorse la sua infanzia. Nel 1784 andò a scuola a Denkendorf e successivamente a Maulbronn. Nel 1788 entrò nel seminario luterano di Tubinga per prepararsi al ministero. Tuttavia, la sua attenzione si rivolse presto alla filosofia e alla poesia, e divenne amico dei futuri filosofi GWF Hegel e FWJ von Schelling. All'inizio scrisse versi nello stile dei poeti svevi locali e del poeta più anziano Friedrich Gottlieb Klopstock. In seguito iniziò una serie di inni filosofici sotto l'influenza di Friedrich von Schiller.

Hölderlin incontrò presto lo stesso Schiller, che lo aiutò a ottenere una posizione come tutore privato dopo aver lasciato il seminario nel 1794. Dopo diversi mesi come tutor, andò a Jena, dove studiò la filosofia di Johann Gottlieb Fichte e fu presentato al poeta Johann Wolfgang von Goethe. Nel frattempo, ha continuato a scrivere poesie e ha lavorato a un romanzo, Hyperion, che aveva iniziato mentre era ancora a Tubinga.

Nel 1796 Hölderlin ottenne il secondo posto di tutore, presso la famiglia del banchiere Gontard a Francoforte sul Meno. Presto si innamorò della moglie di Gontard, Suzette, alla quale, come "Diotima", rivolse poesie. La vedeva come la personificazione degli ideali che aveva celebrato nella sua prima poesia. Tuttavia, la loro relazione fu scoperta e fu costretto a dimettersi nel 1798.

Hölderlin si è poi trasferito a Homburg, vicino a Francoforte, dove si è dedicato all'opera letteraria. La sua poesia ha cominciato a mostrare più spontaneità di sentimenti e una maggiore ricchezza di dettagli naturali. Ha anche scritto saggi teorici sulla forma poetica e tre versioni di una tragedia incompiuta, Empedokles, di un filosofo e profeta religioso greco rifiutato dalla società e dai suoi dei e che decide di suicidarsi gettandosi in un vulcano. Nel 1799 Hölderlin terminò Hyperion. Nella sua forma finale il romanzo racconta di un giovane greco che, ispirato dagli stessi ideali religiosi e filosofici dello stesso Hölderlin, si innamora di una ragazza, Diotima, e successivamente si unisce a una guerra d'indipendenza greca contro i turchi. La rivolta fallisce e Diotima muore. Alla fine, Hyperion può solo riconciliarsi con i poteri che sente essere presenti nel mondo naturale.

Dopo aver lasciato Homburg, Hölderlin ha vissuto per un po 'con gli amici a Stoccarda. In questo periodo perfezionò lo stile della sua poesia elegiaca. La sua elegia più famosa, Pane e vino (Pane e vino), commemora la felicità religiosa del mondo greco antico e conclude con la decisione del poeta di impegnarsi come sacerdote di Dioniso, qui identificato con Cristo.

Nel 1801 Hölderlin iniziò a sviluppare la sua visione religiosa finale in inni irregolari modellati sul poeta greco Pindaro. Uno dei più grandi di questi, Il Reno, passa da una meditazione sul corso del Reno alla speculazione sulla riconciliazione del genere umano con tutti gli dei mai venerati.

Nel 1802 Hölderlin ricevette il suo ultimo incarico come tutore presso una famiglia tedesca a Bordeaux, in Francia. Mentre era lì ha sofferto di una malattia mentale e in seguito è tornato a casa. Dopo un parziale recupero ha scritto l'inno Patmos, ma per i successivi 2 anni soffrì di occasionali recidive di follia. Dopo i tentativi di riabilitazione, Hölderlin fu ricoverato in un manicomio e infine, nel 1808, alle cure di un falegname a Tubinga. Le sue condizioni rimasero praticamente immutate fino alla sua morte il 7 giugno 1843.

Ulteriori letture

Il miglior studio in inglese di Hölderlin è Ronald Peacock, Holderlin (1938), che fornisce il background letterario e filosofico necessario per la comprensione della sua poesia. Forse la migliore breve introduzione alla poesia e al pensiero di Hölderlin è in Michael Hamburger, Ragione ed energia: studi di letteratura tedesca (1957). Walter Silz, Il primo romanticismo tedesco (1929), considera il posto di Hölderlin nel movimento romantico tedesco. La questione dell'atteggiamento di Hölderlin nei confronti della religione e della cultura greca è trattata in EM Butler, La tirannia della Grecia sulla Germania (1935), e in Henry Hatfield, Paganesimo estetico nella letteratura tedesca: da Winckelmann alla morte di Goethe (1964).

Fonti aggiuntive

Costantino, David, Holderlin, Oxford: Clarendon Press; New York: Oxford University Press, 1988.

George, Emery Edward, Hölderlin e la catena d'oro di Omero: inclusa una fonte sconosciuta, Lewiston: E. Mellen Press, 1992. □