Joan jacques dessalines

Jean Jacques Dessalines (1758-1806) era un nazionalista haitiano e il primo sovrano di un'Haiti libera. Sebbene fosse un coraggioso capo militare durante la guerra d'indipendenza, fallì come amministratore e statista.

Ci sono poche informazioni dettagliate sulle origini esatte di Jean Jacques Dessalines. Come il primo grande leader haitiano, Pierre Dominique Toussaint L'Ouverture, Dessalines era di origine africana e nacque in schiavitù nel nord di Haiti. A differenza di Toussaint, è rimasto analfabeta per tutta la vita.

Nel turbolento decennio tra la grande rivolta degli schiavi del 1791 e l'indipendenza definitiva il 1 gennaio 1804, Dessalines fu uno dei principali luogotenenti di Toussaint. Durante il periodo in cui Toussaint stava operando contro i mulatti nel sud di Saint Domingue (poi Haiti), Dessalines catturò Jacmel, uno dei loro principali punti di forza, e seguì la sua campagna sterminando i sopravvissuti. Questa ferocia ha segnato Dessalines per tutta la sua carriera.

Quando Napoleone inviò suo cognato, il capitano generale Charles Leclerc, per riportare la colonia in schiavitù, Dessalines era il comandante dell'importante città portuale di Saint-Marc. Molti generali disertarono ma non Dessalines. Lui e Toussaint si ritirarono nell'interno, dove nel marzo 1802 Dessalines fu finalmente travolto dalla battaglia di Crête-à-Pierrot.

Dopo che Toussaint fu catturato e portato via in Francia, Dessalines emerse come la figura principale della guerra di indipendenza haitiana. Le forze del generale Leclerc avevano subito pesanti perdite nelle campagne contro gli eserciti di ex schiavi e stavano ora cercando di far fronte a tattiche di guerriglia e, allo stesso tempo, alla febbre gialla. Leclerc morì di malattia nel novembre 1802. Un anno dopo Dessalines sconfisse il successore di Leclerc, il governatore generale Rochambeau, nella battaglia di Vertieres, vicino all'attuale città di Cap-Haitien.

Indipendenza haitiana

Il 1 ° gennaio 1804 Dessalines proclamò l'indipendenza haitiana a Gonaïves. Sfortunatamente per Haiti, le qualità di coraggio personale di Dessalines non furono abbinate alla tolleranza, all'abilità politica e alla magnanimità disperatamente necessarie. Si fece nominare governatore generale a vita, con il diritto di scegliere un successore, a seguire incoronandosi imperatore Jean Jacques I, ma senza creare nobiltà. Nelle sue stesse parole: "Moi seul, je suis nobile" (Solo io sono nobile).

Il suo odio per i bianchi continuò dopo l'indipendenza haitiana, e macellava metodicamente qualsiasi francese bianco che riusciva a trovare. Ossessionato dalla paura della riconquista francese, prosciugò grandi quantità di energia e denaro per mantenere un grande esercito permanente e per costruire una serie di forti.

Dessalines affrontò il compito di ricostruire un'economia agricola e ad alta intensità di lavoro in frantumi nell'unico modo che conosceva: con ordine e disciplina. Un cittadino era un operaio o un soldato. Una sorta di prosperità fu ripristinata ma al prezzo della libertà personale e senza la superba amministrazione che il regime di Henri Christophe avrebbe presto avuto nel nord. Sebbene le classi inferiori accettassero di malavoglia i suoi decreti, i mulatti, molti dei quali erano proprietari terrieri di lunga data e persone di istruzione e posizione, si rifiutarono di inchinarsi alle sue richieste sempre più dure. Jean Jacques I fu assassinato in un'imboscata vicino a Port-au-Prince il 17 ottobre 1806.

Ulteriori letture

Un'ottima fonte sulla storia e le personalità haitiane è James G. Leyburn, Il popolo haitiano (1941; rev. Ed 1966). Altri lavori utili includono CLR James, I giacobini neri (1938; 2d ed. 1963); Ludwell Lee Montague, Haiti e Stati Uniti, 1714-1938 (1940); Selden Rodman, Haiti: la Repubblica Nera (1954); e Charles Moran, Triumvirato nero (1957). □