Jerry rubin

Jerry Rubin (1938-1994), attivista, scrittore, conferenziere e uomo d'affari, era meglio conosciuto come leader della controcultura negli anni '1960.

Jerry Rubin è nato a Cincinnati, Ohio, il 14 luglio 1938. Ha studiato all'Università di Cincinnati (BA, 1961), alla Hebrew University e all'Università della California a Berkeley. Giornalista durante i suoi anni da studente, Rubin divenne un agitatore a tempo pieno in risposta alla guerra del Vietnam. Nel 1965 è stato l'organizzatore del Comitato per la Giornata del Vietnam (VDC) di Berkeley, che ha tenuto il più grande insegnamento al mondo contro la guerra. Durante una marcia all'Oakland Army Terminal, il VDC è stato attaccato sia dalla polizia che dagli Hell's Angels (motociclisti fuorilegge che erano patrioti estremi e consideravano il movimento contro la guerra come una "folla di traditori").

Nel 1967, con Abbie Hoffman, ha fondato lo Youth International Party. Il partito mescolava l'attivismo politico e il bohémien sbottonato del periodo. Gli "yippies", come erano conosciuti, inscenavano eventi teatrali e acrobazie che avevano lo scopo di screditare l'autorità e, attraverso l'insorgenza culturale, portare avanti la rivoluzione sociale. Hanno fallito in questo, ma sono riusciti a raccogliere un raccolto di pubblicità che ha fatto impazzire e infuriare la struttura del potere. Rubin ha fatto molto per promuovere questo processo quando è stato chiamato davanti alla Commissione della Camera per le attività antiamericane per spiegare i suoi modi sovversivi. Gli fu consigliato di fare affidamento sul suo diritto alla libertà di parola del Primo Emendamento, ma spiegò che non era abbastanza perché il movimento doveva essere "eccitante come i Mets". Con questo spirito Rubin ha partecipato alle udienze vestito da soldato della Guerra d'indipendenza, comparendo successivamente davanti ai comitati come un guerrigliero a torso nudo e come Babbo Natale.

Rubin si è dimostrato un maestro organizzatore e pubblicista capace di trasformare le proteste convenzionali in eventi mediatici. Nel 1967 è stato nominato direttore del progetto di uno sfortunato tentativo di manifestare contro i militari a Washington. Il romanziere Norman Mailer scrisse in seguito che "invocare Rubin significava in effetti invocare il leader hippie più militante, imprevedibile, creativo e quindi pericoloso a disposizione della Nuova Sinistra". Il risultato è stata la celebre marcia sul Pentagono, quando circa 75,000 manifestanti tra cui Mailer, il poeta Robert Lowell, il critico Dwight Macdonald, il dottor Spock, Noam Chomsky e molti altri si sono mobilitati e inveirono contro la guerra.

Nel 1968 Rubin e Hoffman, in collegamento con vari gruppi pacifisti, guidarono quella che si rivelò essere una protesta contro la guerra molto più violenta. Avevano programmato di tenere un "Festival della vita" yippie a Chicago durante la Convenzione Nazionale Democratica. Gridando che "le strade appartengono alla gente", i manifestanti yippie hanno reso le strade inutilizzabili appiccando fuochi, costruendo barricate e compiendo altri atti di vandalismo. Questo ha ispirato la polizia (che Rubin chiamava "maiali czechago") a picchiarli e arrestarli. Per Rubin è stata motivo di particolare soddisfazione il fatto che anche gli astanti e gli organi di stampa siano rimasti vittime dell'entusiasmo della polizia. Se la pubblicità risultante abbia fatto più male che bene al movimento contro la guerra è discutibile. Ma le autorità di Chicago, guidate dall'impareggiabile sindaco Richard Daley, non si accontentarono di ciò che avevano realizzato, e Rubin e altri sei (tra cui Hoffman e Tom Hayden degli Studenti per una società democratica), che furono chiamati i "Chicago Seven , "più Bobby Seale delle Pantere Nere sono stati processati per cospirazione per incitare alla rivolta. Il processo è stato estremamente scandaloso. Gli imputati denigrarono il giudice Julius Hoffman, che a un certo punto fece legare e imbavagliare Seale, separando finalmente il suo caso dagli altri. Alla fine tutti e otto, più i loro avvocati, furono trovati in oltraggio alla corte. Sebbene condannato per motivi minori da una giuria, nessuno degli imputati è andato in prigione perché il processo era stato una farsa e le sentenze non si sono levate in appello.

Come la maggior parte degli attivisti del movimento, Rubin è stato "ritirato con la forza", come ha detto un intervistatore, negli anni '1970. Rubin differiva dai suoi colleghi per aver intrapreso una campagna implacabile di auto-miglioramento, poche terapie sfuggivano alla sua attenzione. Tra i culti e le tecniche che ha provato c'erano EST, Esalen, meditazione, massaggi, agopuntura, ipnotismo, cibi salutari, yoga tantrico e rolfing. Ha stabilito, forse, un nuovo record e certamente ha dato alla frase "aperto all'esperienza" un nuovo significato. Mai intellettuale, Rubin ha rinunciato a leggere tutto ciò che non riguardava l'autoaiuto. Anche nei suoi giorni più selvaggi non era mai stato così radicale o pazzo come sembrava, ha ripetuto Rubin più e più volte, cosa che chiunque vedesse il nuovo Rubin pulito e fanciullesco dell'era post-rivoluzionaria poteva ben credere. Ciò è stato confermato quando ha intrapreso una nuova carriera come agente di borsa nel 1980 presso la società di intermediazione di John Muir & Co., avendo scoperto che il capitalismo era più bello di quanto avesse immaginato in precedenza.

Rubin ha continuato la sua ricerca capitalistica con la creazione di Business Networking Salons, Inc., un'azienda in cui Rubin e sua moglie, Mimi, organizzavano "feste" settimanali allo Studio 54 di New York per il pubblico d'affari. Per $ 8, i clienti riceveranno un luogo per scambiare biglietti da visita, discutere di affari e socializzare. Nel 1992 Rubin, che vive in California, è entrato a far parte di una società di vendita multilivello chiamata Omnitrition International, che vendeva miscele di bevande in polvere. Questa società e Rubin furono colpite nel 1992 da un'azione collettiva sostenendo che la società era coinvolta in uno schema piramidale illegale.

Nel novembre 1994, Rubin è stato investito da un'auto mentre faceva jaywalking a Hollywood. Morì 14 giorni dopo in un letto d'ospedale dell'UCLA. In una biografia stampata nel Los Angeles Times dopo la morte di Rubin, il collega e amico Tom Hayden dei Chicago Seven ha dichiarato: "Rubin è stata una grande forza vitale, piena di coraggio, coraggio e arguzia. Penso che la sua volontà di sfidare l'autorità per scopi costruttivi ci mancherà. Fino alla fine, stava sfidando l'autorità. "

Ulteriori letture

Con Abbie Hoffman e Ed Sanders, Rubin è stato l'autore di Siamo ovunque (1970). Il suo Facendolo! (1969) è autobiografico e liberamente decorato con nudi e parole di quattro lettere, gli strumenti del suo mestiere in quel momento. Crescita (Up) a 37 (1976) è un libro di memorie più convenzionale. Scrisse La guerra tra le lenzuola con Mimi Leonard nel 1980. Non esiste una biografia di Rubin, ma è stato oggetto di numerosi articoli di riviste e giornali. Uno particolarmente bravo è John Leonard, "A New Jerry Rubin: Grown Up, Reflective", New York Times (11 febbraio 1976). □