Jean paul Sartre

Il filosofo e letterato francese Jean Paul Sartre (1905-1980) è lo scrittore più versatile e l'influenza dominante in tre decenni di vita intellettuale francese.

Jean Paul Sartre nacque a Parigi il 21 giugno 1905. Suo padre, un ufficiale di marina, morì durante un periodo di servizio in Indocina prima che Sartre avesse due anni. Sua madre apparteneva alla famiglia alsaziana Schweitzer ed era una cugina di primo grado di Albert Schweitzer. La giovane vedova tornò a casa dei suoi genitori, dove lei e suo figlio furono trattati come "i bambini". Nel primo volume della sua autobiografia, Le parole (1964), Sartre descrive la sua infanzia innaturale come un ragazzo viziato e precoce. In mancanza di compagni della sua età, il bambino trovava "amici" esclusivamente nei libri. Leggere e scrivere divennero così le sue passioni gemelle. "È stato nei libri che ho incontrato l'universo."

Sartre entrò nell'École Normale Supérieure nel 1924 e dopo un fallimento ottenne il primo posto nella aggregazione di filosofia nel 1929. Il romanziere Simone de Beauvoir arrivò secondo quell'anno, ei due formarono un legame intimo che durò da allora in poi. Dopo aver completato il servizio militare obbligatorio, Sartre ha preso un posto di insegnante in un liceo a Le Havre. Lì ha scritto il suo primo romanzo, Nausea (1938), che alcuni critici hanno definito il romanzo francese più influente del secolo.

Dal 1933 al 1935 Sartre è stato ricercatore presso l'Institut Français di Berlino e di Friburgo. Ha scoperto le opere di Edmund Husserl e Martin Heidegger e ha iniziato a filosofare in vena fenomenologica. Una serie di opere sulle modalità della coscienza riversate dalla penna di Sartre: due sull'immaginazione, una sull'autocoscienza e una sulle emozioni. Ha anche prodotto un volume di prim'ordine di racconti, Il muro (1939).

Sartre tornò a Parigi per insegnare in un liceo e per continuare a scrivere, ma intervenne la seconda guerra mondiale. Chiamato dall'esercito, prestò servizio brevemente sul fronte orientale e fu fatto prigioniero. Dopo nove mesi ottenne il rilascio e tornò ad insegnare a Parigi, dove divenne attivo nella Resistenza. Durante questo periodo ha scritto la sua prima opera importante in filosofia, Essere e nulla: un saggio in ontologia fenomenologica (1943).

Dopo la guerra Sartre abbandona l'insegnamento, deciso a mantenersi scrivendo. Era anche determinato che la sua scrittura e il suo pensiero dovessero essere impegnato. Gli intellettuali, pensava, devono prendere una posizione pubblica su ogni grande questione della loro giornata. Divenne così fondamentalmente un moralista, sia nelle sue opere filosofiche che letterarie.

Sartre si era rivolto alla drammaturgia e alla fine ha prodotto una serie di successi teatrali che sono essenzialmente drammatizzazioni di idee, sebbene contengano alcuni personaggi finemente disegnati e trame vivaci. I primi due, Le mosche con Uscita Vietata, sono stati prodotti nella Parigi occupata. Sono stati seguiti da Mani sporche (1948), di solito chiamato la sua miglior opera; Il diavolo e il buon Dio (1957), una tirata blasfema e anticristiana; e I prigionieri di Altona (1960), che combinava una rappresentazione convincente del personaggio con un'accurata critica sociale. Sartre ha anche scritto una serie di commedie: La rispettosa prostituta (1946) Kean (1954), e Nekrassov (1956), che il critico Henry Peyre ha affermato "lo rivela come il miglior talento comico dei nostri tempi".

Nello stesso periodo Sartre scrisse anche un romanzo in tre volumi, Le strade per la libertà (1945-1949); un trattato sulla letteratura impegnata; lunghi studi di Charles Baudelaire e Jean Genet; e un numero prodigioso di recensioni e critiche. Ha anche curato Tempi moderni.

Sebbene non sia mai stato membro del partito comunista, Sartre di solito simpatizzava con le opinioni politiche dell'estrema sinistra. Qualunque fosse la questione politica, è stato veloce nel pubblicare le sue opinioni, spesso combinandole con atti di protesta pubblica.

Nel 1960 Sartre torna alla filosofia, pubblicando il suo primo volume Critica della ragione dialettica. Rappresentava essenzialmente una modifica del suo esistenzialismo da parte delle idee marxiste. La tendenza dei primi lavori di Sartre era verso un senso della futilità della vita. In Essere e Nulla dichiarava l'uomo "una passione inutile", condannato a esercitare una libertà senza senso. Ma dopo la seconda guerra mondiale il suo nuovo interesse per le questioni sociali e politiche e il suo riavvicinamento al pensiero marxista lo portarono a visioni più ottimiste e attiviste.

Sartre è sempre stato un individuo controverso ma rispettato. Nel 1964, Sartre è stato insignito ma ha rifiutato di accettare il premio Nobel per la letteratura. Sartre ha sofferto di danni alla salute per tutti gli anni '1970. Morì di una malattia polmonare nel 1980.

Ulteriori letture

Sartre's Le parole (trad. 1964) ha dato un resoconto molto insolito della sua infanzia, sottoponendo i suoi primi anni alla stessa "psicoanalisi esistenziale" che ha applicato a Baudelaire e Genet. L'autobiografia di Simone de Beauvoir, Il primo della vita (trad. 1962), conteneva un racconto dettagliato e intimo di Sartre. Mary Warnock, La filosofia di Sartre (1965), era un resoconto leggibile degli scritti filosofici. Philip Thody, Jean-Paul Sartre: uno studio letterario e politico (1960), ha dato una ponderata valutazione delle opere letterarie. □