Jean-Jacques Rousseau

di 1712-1778

Filosofo

Primi anni di vita Jean-Jacques Rousseau è nato a Ginevra, dove ha trascorso la sua infanzia difficile. Sua madre morì mentre era giovane e suo padre lo trascurò. Quando aveva sedici anni lasciò Ginevra. Dopo aver viaggiato in tutto il nord Italia e tornato per un certo periodo in Svizzera, si stabilì a Parigi all'inizio degli anni 1740. A Parigi conobbe molti altri filosofi francesi, in particolare Denis Diderot (1713–1784), l'editore del celebre Enciclopedico. Il primo interesse di Rousseau era la musica, ma alla fine del 1750 si era rivolto alla filosofia e alla politica, dopo aver vinto un concorso di saggi sponsorizzato dall'Accademia di Digione. Nel 1758 lasciò Parigi per la vita rurale nella tenuta di campagna di un amico vicino a Montmorency.

Scritti. Durante gli anni 1750 e 1760 Rousseau produsse i suoi libri più famosi, incluso il suo Lettera a d'Alembert (Lettera a d'Alembert, 1758), Julie: o, la nuova Heloise (Julie, o, The New Heloise, 1761), Contratto sociale (Sul contratto sociale, 1762) e Emile (1762). Critico della religione e del governo, Sul contratto sociale con Emile fece arrabbiare la monarchia francese e Rousseau fu esiliato. Si è recato in Svizzera, dove i suoi libri avevano offeso anche le autorità che ne avevano ordinato l'arresto. Fuggito in Inghilterra, vi rimase fino al 1767, quando tornò in Francia e visse sotto la protezione di potenti amici fino alla sua morte nel 1778.

Matrimonio. Rousseau ebbe una serie di rapporti con donne che provenivano da varie classi sociali e che erano molto più giovani o più anziane di lui, e non si sposò fino al 1768, quando fu sposato con Therese le Vasseur, una serva con la quale aveva iniziato un relazione nel 1745. Quando si sposarono i due avevano già avuto cinque figli. Rousseau aveva trascurato tutti i suoi figli, abbandonandoli in vari orfanotrofi.

Il "Noble Savage". Molti filosofi dell'epoca di Rousseau consideravano questioni intellettuali sulla famiglia e sugli individui che la compongono: com'era una famiglia in uno “stato di natura”, uno stato di esistenza prima della civiltà? Come si sono comportati madri e padri? Come sono stati allevati i bambini? Profondamente critico nei confronti della sua società, Rousseau credeva che le disuguaglianze sociali e politiche corrompessero le persone, rivendicando Sul contratto sociale: "L'uomo nasce libero ma ovunque è in catene." Rousseau ha sostenuto che il governo umano è un contratto tra le persone che gestiscono il governo e coloro che sono governati da esso. Le persone stipulano il contratto perché la vita senza governo sarebbe troppo difficile e si aspettano che il governo rispetti i loro diritti individuali fornendo sicurezza e felicità.

Sull'infanzia Nel diciannovesimo secolo la filosofia dell'educazione di Rousseau stava avendo un enorme impatto sulle prospettive dell'infanzia degli europei alfabetizzati e sul posto del bambino nella famiglia della classe media. Nel suo romanzo sull'educazione, Emile (1762), Rousseau ha criticato la visione della sua società dei bambini come piccoli adulti piuttosto che vedere l'infanzia come una fase separata della vita in cui i bisogni e le passioni dei bambini sono diversi da quelli degli adulti. "Non sappiamo nulla dell'infanzia", ​​ha scritto. "Gli scrittori più saggi si dedicano a ciò che un uomo dovrebbe sapere senza chiedere ciò che un bambino è capace di imparare." Rousseau fu profondamente influenzato dal filosofo britannico John Locke (1632-1704), il quale sosteneva che le menti dei bambini appena nati erano come tabulati vuoti, e imparavano tutto, inclusa la moralità e le percezioni del bene e del male, attraverso l'esperienza sensoriale. Poiché il bambino nasce naturalmente buono e impara tutto dall'esperienza sensoriale, Rousseau credeva che le madri dovessero svolgere un ruolo attivo nell'educazione dei loro figli dalla nascita all'età di cinque anni e non dovessero mandarli a infermiere. Dopo che un bambino compie cinque anni, un tutor dovrebbe subentrare ai genitori, ha sostenuto. In Emile, Rousseau è rappresentato dal tutor di un ragazzo orfano immaginario, Emile. Insegnante e studente condividono un'esistenza solitaria. A Emile non è permesso avventurarsi nella società, perché la società - così come gli amici, i libri e la religione - lo corromperebbe. Quando Emile compie dodici anni, il tutor gli insegna la ragione, la logica e il mestiere di ebanista artigiano in modo che possa guadagnarsi da vivere. A quindici anni è abbastanza grande per studiare storia e iniziare relazioni sociali. Viene introdotto alla religione quando compie diciotto anni e finalmente gli viene permesso di entrare nella società quando ne ha vent'anni.

Sophie ed Emile Nel romanzo di Rousseau, anche Sophie, la futura partner di Emile, viene cresciuta nel paese. È la compagna perfetta per Emile perché proviene da una famiglia rurale benestante ma senza pretese. È intelligente, ma non troppo intelligente per Emile, e le sue abilità risiedono nei doveri domestici per i quali Rousseau credeva che le donne fossero naturalmente adatte: cucire, cucinare e fare le pulizie. Rousseau credeva che le donne dominassero ingiustamente la vita umana, e criticava le donne nella sua società per la loro "falsa modestia" e il loro controllo "innaturale" sugli uomini. Ha scritto che la sfera di influenza naturale di una donna era la casa mentre quella di un uomo era il governo. Quindi, l'unico ruolo di Sophie nel romanzo è obbedire e compiacere Emile. Emile è un eccellente esempio di come i filosofi illuministi, che erano liberali sotto molti aspetti, erano spesso conservatori nelle loro opinioni sui rapporti tra uomini e donne. Mentre i pensatori illuministi criticavano molti altri aspetti della cultura e della società europee, tendevano a considerare le relazioni di genere del loro tempo naturali e immutabili.