Jean e Francois Clouet

I pittori francesi Jean (ca. 1485-ca. 1541) e François (ca. 1516-ca. 1572) Clouet furono maestri di uno stile aristocratico ed elegante di ritratti e di ritratti in gesso colorato.

Jean Clouet fu pittore di corte del re Francesco I. Suo figlio, François, gli succedette come pittore di corte e mantenne quella posizione sotto Enrico II, Francesco II e Carlo IX.

Jean clouet

Jean, o Janet, Clouet era il figlio di Michel Clouet, noto per aver dipinto a Valenciennes, o del pittore di Bruxelles Jan Clouet. In ogni caso, la prima formazione di Jean deve averlo esposto al tipo di ritratto manierista fiammingo formale, freddo e distaccato come si vede nelle opere di Jan Gossart e Joos van Cleve.

Jean è stato nominato pittore alla corte di Francesco I nel 1516, l'anno dell'ascesa al trono del monarca. Sebbene Jean non sia mai stato naturalizzato, divenne il principale pittore di corte nel 1523, posizione che mantenne fino alla sua morte. In Francia ha sviluppato il proprio stile cortese per soddisfare la preferenza francese per l'eleganza decorativa e la raffinatezza. Il problema dell'attribuzione delle sue opere è difficile, ma sembra probabile che otto ritratti a olio e nove miniature oggi conosciute siano di lui. Si dice che abbia dipinto pale d'altare a Tours, ma queste sono scomparse, probabilmente distrutte durante le lotte religiose della metà del XVI secolo.

La principale pretesa di fama di Jean risiede nella sua affermazione come mezzo a sé stante del gesso (o pastello duro) che disegna nei toni del rosso, bianco e nero. Gli vengono attribuiti circa 130 esempi. Tipico è il disegno dell'ammiraglio Bonnivet (1516), con la sua sensibilità per il posizionamento della testa nel solito quarto di giro a destra e il delicato sistema di ombreggiatura in linee diagonali che apprese da Leonardo da Vinci, che Jean avrebbe avuto si incontrò al castello di Francesco I di Amboise, dove il grande italiano morì nel 1519.

Uno degli oli di Jean è un ritratto a mezzo busto dell'umanista francese Guillaume Budé (1535 circa). Trattenuto e di colore quasi monocromatico, il ritratto riflette i disegni nel suo accento su una silhouette modellata.

Di grande interesse intrinseco sono due ritratti di Francesco I (entrambi intorno al 1525). Quella di Firenze, che è stata messa in discussione come opera dallo stesso Jean, raffigura il monarca in modo monumentale, regalmente eretto su un cavallo statico e bardato che riempie lo spazio del minuscolo pannello. L'ambientazione è in stile italiano, con un accenno di architettura a destra e un paesaggio generalizzato con un orizzonte basso per esaltare la grandezza del soggetto. Il ritratto a Parigi è una presentazione a mezzo busto, quasi a grandezza naturale, di Francesco I in abiti abbaglianti, davanti a uno sfondo tappezzato. C'è la traccia di un sorriso arrogante sul volto di questo sovrano del Rinascimento senza scrupoli e dissoluto. È il dipinto più noto di Jean, non per la sua qualità, che non è eccezionale, ma per l'importanza storica del soggetto.

Francois Clouet

François Clouet, detto anche Janet, è nato a Tours ed è stato attivo come pittore nel 1536. Successe al padre come capo pittore di corte e mantenne quella posizione fino alla sua morte nel 1572.

Più dotato di suo padre, il figlio ha continuato le convenzioni dello stile di ritratto internazionale prevalente in tutte le corti d'Europa. Sotto l'influenza di ritrattisti manieristi italiani supremi come Bronzino e dei Paesi Bassi Anthonis Mor van Dahorst (Antonio Moro), François introdusse nella pittura di corte francese un maggiore naturalismo con maggiore enfasi sulla modellazione. Lo si può vedere nel ritratto dello speziale Pierre Quthe (firmato e datato 1562). Ora in posa nella nuova visuale di tre quarti di lunghezza, che consente la piena estensione delle braccia e un posizionamento più naturale delle mani, la posizione cortese del modello nella vita e la sua chiamata sono indicate da un'erba aperta e da una porzione di un drappo di velluto, un dispositivo che crea spazio inventato da Tiziano. Si può giustamente dire che François abbia superato suo padre nell'infondere ai suoi sudditi un'aria più naturale; tuttavia rimangono sobri e molto dignitosi.

Il dipinto più interessante di François che è sopravvissuto è apparentemente una scena di genere, Signora nel suo bagno (forse dipinto intorno al 1550). Presenta in modo schietto una mezza lunghezza, ingioiellata, donna nuda seduta nel suo "bagno" davanti a una natura morta di frutta assortita. Immediatamente dietro di lei ci sono un ragazzo che prende la frutta e una bambinaia che allatta un bambino fasciato alla moda italiana. Le tende sono disegnate per rivelare, in un tuffo manieristico nello spazio profondo, una cameriera di cucina davanti a un caminetto in una stanza elegante e, accanto a lei, una rappresentazione pittorica di un unicorno, la bestia favolosa che simboleggiava la verginità. Molto probabilmente la signora rappresentata è Diane de Poitiers, famosa amante di Enrico II. Il torso nudo splendidamente reso era sicuramente derivato dalla versione non drappeggiata di Leonardo Mona Lisa (ora perduto), ma l'ispirazione principale della composizione è stata presa da scene di genere di interni fiamminghi contemporanei, come quelle di Pieter Aertsen, che spesso hanno sfumature simboliche che hanno un significato oscuro.

François ha continuato la tecnica di disegno del ritratto stabilita da suo padre, con le cui opere a volte quelle di François sono confuse.

Ulteriori letture

L'unica monografia sui Clouets è in francese, ma c'è una discussione dettagliata di loro in Louis Dimier, Pittura francese del XVI secolo (trad. 1904). Vedi anche HW Janson, Storia dell'arte (1962). □