Jean de brébeuf

Jean de Brébeuf (1593-1649), missionario francese in Canada, era un sacerdote gesuita che subì il martirio in Nord America.

Jean de Brébeuf nacque il 25 marzo 1593 a Condésur-Vire, in Normandia, dove la sua famiglia apparteneva alla piccola aristocrazia terriera. Entrò nella Compagnia di Gesù nel 1617 e fu ordinato sacerdote nel 1622. Per i successivi 3 anni fu tesoriere presso la scuola secondaria dei gesuiti a Rouen. Nel 1625, su sua richiesta, andò alla missione dei gesuiti di recente apertura nella Nuova Francia.

Per padroneggiare la lingua madre, Brébeuf lasciò il Quebec nell'ottobre 1625 e visse per 5 mesi tra i Montagnais, che appartenevano alla nazione Algonchina. Il suo lavoro missionario si concentrò sulla conversione degli Huron nell'Ontario sudorientale.

Brébeuf è stato il primo apostolo a contattare gli Uroni e l'evangelizzazione ha comportato le più gravi difficoltà fisiche, aumentate da un ambiente che si ribella alle norme cristiane della moralità e alla sensibilità europea. A questo si aggiungevano gli insulti e le calunnie che gli venivano rivolti da gelosi stregoni indigeni, che incolpavano i gesuiti delle periodiche pestilenze, carestie e guerre e che li associavano alle mancanze dei coloni francesi. Durante il suo soggiorno iniziale, della durata di 3 anni, padre Brébeuf ha familiarizzato con i modi di Huron e ha tradotto il catechismo in Huron, ma non si è convertito.

L'occupazione inglese del Quebec nel 1629 rese necessario il ritorno di Brébeuf in Francia. Là è tornato al suo precedente lavoro di tesoriere presso la scuola di Rouen. Quando Francia e Inghilterra firmarono un trattato di pace nel 1633, tornò in Quebec in compagnia del suo fondatore e del suo amico, l'esploratore Samuel de Champlain.

Il secondo viaggio di Brébeuf in Huronia ebbe più successo. I nativi erano in soggezione per la sua insolita altezza, forza e fortezza. Come i suoi confratelli gesuiti, ammiravano la sua nobiltà di carattere, doti di leadership, pazienza e prudenza e fluidità nel dialetto locale. Trovò l'urone più ricettivo al Vangelo e battezzò numerosi bambini e adulti morenti, insieme a un piccolo numero di adulti sani. Tuttavia gli Uroni condannarono a morte i missionari per aver causato l'epidemia nel 1636-1637, e solo il cedimento della peste salvò le loro vite.

Brébeuf fu a capo della Missione di San Giuseppe, una comunità di nativi americani cristiani a Sillery vicino al Quebec, dal 1641 al 1644, quando partì per il suo terzo e ultimo soggiorno in Uronia. Un rapido aumento delle conversioni rafforzò notevolmente le sue speranze di cristianizzare l'intero popolo. Ma il 16 marzo 1649, i coraggiosi irochesi - implacabili nemici degli Uroni, dei francesi e dei missionari - catturarono i padri Brébeuf e Gabriel Lalemant alla stazione missionaria di St. Louis, trascinandoli a breve distanza fino alla missione di St. Ignace, e li ha torturati per ore prima di ucciderli. Questi due, insieme ad altri quattro sacerdoti e due assistenti laici, noti collettivamente come i Martiri del Nord America, furono beatificati nel 1925 e canonizzati nel 1930.

Ulteriori letture

Le narrazioni di Brébeuf sono raccolte nel monumentale Relazioni gesuiti, a cura di Reuben Gold Thwaites (73 voll., 1893-1901). Lettere di Brébeuf e un resoconto della sua morte, scelto dal Relazioni gesuiti, sono a Edna Kenton, ed., Gli indiani del Nord America (2 voll., 1927). Francis Xavier Talbot, Santo tra gli Uroni (1949), è una biografia di Brébeuf. Consigliato per il background generale è WJ Eccles, La frontiera canadese, 1534-1760 (1969), che include un'ampia bibliografia.

Fonti aggiuntive

Donnelly, Joseph Peter, Jean de Brébeuf, 1593-1649, Chicago: Loyola University Press, 1975.

Latourelle, René, Jean de Brébeuf, Saint-Laurent, Canada: Bellarmin, 1993. □