Jean baptiste siméon chardin

Il pittore francese Jean Baptiste Siméon Chardin (1699-1779) è considerato dalla critica moderna uno degli artisti più importanti del XVIII secolo nonché uno dei pittori più illustri della storia dell'arte francese.

Jean Baptiste Chardin è nato a Parigi il 2 novembre 1699, figlio di un ebanista. Ha studiato pittura con Jacques Cazes, Nöel Nicholas Coypel e Jean Baptiste Van Loo. Nel 1728 Chardin fu ammesso alla Royal Academy come "un pittore di animali e frutta", non un alto rango nell'accademia ma uno che soddisfaceva l'artista senza pretese. I due dipinti che gli valsero l'ammissione all'accademia furono Il Rayfish con Il buffet, dipinti di pesci, frutta, brocche e altri oggetti assemblati in modo decorativo in composizioni piuttosto ricche ravvivate dalla presenza di animali; entrambe le opere sono nella tradizione della pittura di nature morte olandese e fiamminga del XVII secolo.

Dopo il 1730 circa, Chardin iniziò a dipingere i soggetti di genere per i quali è più conosciuto: piccole, umili scene della vita quotidiana della piccola borghesia parigina con cui era così familiare e di cui faceva parte. Questi dipinti raffigurano donne che lavorano nelle cucine, bambini che giocano tranquilli giochi solitari, madri che servono i pasti; sono semplici scene di normali eventi domestici presentati senza drammi e senza svolazzi emotivi, ma Chardin li investe di dignità e umanità. Rivelano un aspetto della vita francese del XVIII secolo mai visto nel lavoro degli artisti alla moda che erano patrocinati dalla corte e dall'aristocrazia e che producevano dipinti decorativi, eleganti, sensuali e spensierati nello stile rococò dominante stabilito da Antoine Watteau nei primi anni del sec.

Verso la fine degli anni '1730 del XNUMX il valore di Chardin come artista fu riconosciuto e iniziò a riscuotere successo nonostante il fatto che il suo lavoro lo distinguesse dalla corrente principale della pittura francese. Intenditori e collezionisti acquistarono le sue opere e le incisioni dei suoi dipinti divennero estremamente popolari. Buoni esempi dei suoi dipinti di genere sono La grazia (ca. 1740), acquistato dal re Luigi XV; Bambino con la parte superiore (1738); e Di ritorno dal mercato (1739). Chardin è altrettanto famoso per i dipinti di nature morte che ha realizzato durante la sua carriera. I migliori di questi sono arrangiamenti di pochi oggetti semplici come utensili da cucina in rame, un bicchiere da vino, una ciotola di ceramica, una pesca; gli esempi sono Natura morta con pipa con Cucina ancora in vita.

Lo stile di Chardin è uno di moderazione, eufemismo e una semplicità che si avvicina al severo. I suoi colori sono spesso tenui e freddi, e molte delle sue ultime nature morte hanno una formalità quasi austera. Chardin non può, tuttavia, essere completamente separato dallo stile rococò o dalle tradizioni del suo secolo, sebbene non sia mai stato un pittore rococò decorativo come François Boucher o Jean Honoré Fragonard. Il XVIII secolo amava il piccolo e l'intimo e le opere di Chardin hanno queste qualità. La sottile complessità delle sue composizioni, il suo amore per le trame raffinate e la sua percezione dei tremolanti valori tonali della luce sono anche manifestazioni del gusto artistico contemporaneo. Lo stile di Chardin è unicamente il suo, ma l'analisi di esso rivela fino a che punto apparteneva al suo periodo.

Nel 1757 a Chardin fu concesso un appartamento al Louvre, che all'epoca non era utilizzato dai re di Francia come residenza e che ospitava l'Accademia reale di pittura e scultura. Nel 1768 il re Luigi XV gli diede una pensione. A quel punto il gusto del pubblico si era trasformato dalle scene modeste di Chardin a un'accoglienza entusiastica del genere contadino melodrammatico, sentimentale e moralizzante di Jean Baptiste Greuze. Chardin continuò a dipingere, tuttavia, anche se durante gli anni Settanta la sua vista si indebolì; si è rivolto all'uso del pastello e negli ultimi anni della sua vita ha prodotto un lavoro impressionante in questo difficile mezzo. Morì a Parigi il 1770 dicembre 6.

Ulteriori letture

Il lavoro più completo su Chardin in inglese è Georges Wildenstein, Chardin (1969), una combinazione e traduzione dei suoi due lavori precedenti, in francese, dello stesso titolo (1933 e 1963). Altre opere in inglese includono Bernard Denvir, Chardin (1950) e Pierre Rosenberg, Chardin (1963; trad. 1963), che contiene molte eccellenti illustrazioni. Un'opera più vecchia ma utile è E. Herbert e A. Furst, Chardin (1911). Roger Fry, Arte francese, fiamminga e britannica (1951), contiene un'analisi dell'opera di Chardin di un importante critico moderno che l'ha ammirata senza riserve. Un eccellente e simpatico esame di Chardin nel contesto della pittura del XVIII secolo è presentato in Michael Levey, Dal rococò alla rivoluzione: principali tendenze nella pittura del diciottesimo secolo (1966). Riferimenti a Chardin possono essere trovati in Arno Schönberger e Halldor Soehner splendidamente illustrato L'età rococò: arte e civiltà del XVIII secolo (1959; trad. 1960).

Fonti aggiuntive

Conisbee, Philip, Chardin, Lewisburg NJ: Bucknell University Press, 1986. Roland Michel, Marianne, Chardin, New York: Abrams, 1996.

Rosenberg, Pierre, Chardin, Ginevra: Skira; New York: Rizzoli, 1991. □