Jean baptiste greuze

Il pittore francese Jean Baptiste Greuze (1725-1805) era famoso soprattutto per le sue scene di genere sentimentale di vita contadina.

Jean Baptiste Greuze nacque a Tournus il 21 agosto 1725. I suoi primi anni di vita sono oscuri, ma studiò pittura a Lione e apparve a Parigi intorno al 1750. Entrò alla Royal Academy come studente e lavorò con Charles Joseph Natoire, un importante pittore decorativo. Durante gli anni Sessanta del Settecento Greuze raggiunse una notevole reputazione con i suoi dipinti sentimentali di contadini o persone di classe inferiore visti in ambienti umili e in mezzo a situazioni familiari teatralmente emotive; gli esempi sono La sposa del villaggio (1761) La maledizione del padre (1765), e Il figlio prodigo (1765).

Nel 1769 Greuze fu ammesso all'Accademia come pittore di genere. Ambizioso di diventare un membro dell'accademia come pittore di storia, che era un rango più alto, era così arrabbiato per la sua ammissione come solo pittore di genere che si rifiutò di mostrare i suoi dipinti alle mostre dell'Accademia (i Salons). Ma a quel punto era già famoso e poteva permettersi di ignorare i Salons.

La pittura francese nel XVIII secolo fu dominata dallo stile rococò. La pittura rococò era di natura aristocratica, elegante e sensuale; stilisticamente dipendeva da colori tenui, superfici complesse, trame raffinate, pennellate libere e composizioni asimmetriche basate sull'interazione di linee curve e masse. Prodotta per mecenati altamente sofisticati, la pittura rococò si concentra su deviazioni aristocratiche, ritratti decorativi, temi mitologici e allegorici spesso trattati in modo giocoso o erotico e scene pastorali idilliache.

I drammi rustici pretenziosamente moralisti di Greuze costituirono una reazione contro la frivolezza rococò nell'arte; facendo appello all'emozione furono anche una rivolta contro l'enfasi posta sulla ragione e sulla scienza dai filosofi dell'Illuminismo, il movimento intellettuale che pervase la prima metà del XVIII secolo. Una forte corrente sotterranea di emotività apparve all'inizio della storia artistica e intellettuale del secolo, ma si manifestò con autentico vigore solo dopo circa il 18. In questo contesto, il lavoro di Greuze non è che un aspetto di un fenomeno culturale generale che enfatizzava il "sentimento" e è apparso in romanzi, opere teatrali, poesie e nella filosofia protoromantica di Jean Jacques Rousseau.

Anche la crescente importanza della classe media e della moralità della classe media ha avuto un ruolo nel successo del genere cottage di Greuze. Il suo lavoro sembrava predicare le virtù casalinghe della vita semplice, un "ritorno alla natura" e l'onestà delle emozioni inalterate. Il palese melodramma della sua predicazione non fu giudicato offensivo, ei visitatori dei Salons piansero davanti ai suoi dipinti. Gli intellettuali del tempo erano generalmente contrari al rococò come stile decadente; piuttosto paradossalmente, il campione più influente di Greuze fu Denis Diderot, uno dei principali filosofi dell'Illuminismo, che salutò Greuze come "il pittore della virtù, il salvatore della moralità corrotta". La moda della semplicità e dell '"uomo naturale" penetrava nei circoli più alti e le incisioni dell'opera di Greuze erano apprezzate da tutte le classi sociali.

In termini di stile, Greuze è stato collegato al neoclassicismo. La complessità delle sue composizioni, tuttavia, e il suo interesse per le strutture superficiali lo collocano all'interno del modello stilistico generale del suo periodo. Nei suoi dipinti sensuali di ragazze (come La preghiera del mattino con La lattaia), con il loro velato erotismo, i colori tenui e le tonalità morbide, il suo legame con il rococò è molto evidente. Alcuni dei migliori lavori di Greuze si possono vedere nei suoi ritratti (ad esempio, Etienne Jeaurat), che sono spesso sensibili e diretti.

Greuze è sopravvissuto alla rivoluzione francese, ma la sua fama no. Morì a Parigi il 21 marzo 1805, in povertà e oscurità.

Ulteriori letture

L'opera più importante su Greuze è in francese. I riferimenti a Greuze in inglese sono in François Fosca, Il Settecento: Watteau al Tiepolo (trad.1952), e Arno Schönberger e Halldor Söehner, L'età rococò (1960), un lavoro magnificamente illustrato che tratta molti aspetti della cultura del XVIII secolo. Per una visione estremamente interessante di Greuze nel contesto della pittura del XVIII secolo in generale, vedere Michael Levy, Dal rococò alla rivoluzione (1966). □