Jayaprakash narayan

Jayaprakash Narayan (1902-1979), nazionalista indiano e leader delle riforme sociali, è stato il principale critico indigeno dell'India dopo Mohandas Gandhi.

Discepolo di Mohandas Gandhi e leader del movimento per l'indipendenza dell'India, Jayaprakash Narayan rimase un ribelle nella sua terra natale fino alla fine della sua vita. Nato da genitori indù di casta media in un piccolo villaggio del Bihar l'11 ottobre 1902, divenne politicamente attivo al liceo. Poco prima della sua laurea, ha seguito l'appello dei nazionalisti indiani a dimettersi dalle istituzioni assistite dai britannici. Nel 1922 andò negli Stati Uniti, dove studiò scienze politiche ed economia presso le università della California, Iowa, Wisconsin e Ohio State.

Leader socialista e della resistenza

Durante i suoi sette anni negli Stati Uniti, Narayan ha pagato la sua retta lavorando come raccoglitore di frutta, confezionatore di marmellate, cameriere, meccanico e venditore. Le sue convinzioni nazionaliste e antimperialiste si svilupparono in credenze marxiste e partecipazione alle attività comuniste. Ma Narayan era contrario alle politiche dell'Unione Sovietica e rifiutò il comunismo organizzato al suo ritorno in India nel 1929.

Narayan divenne segretario del partito del Congresso, il cui leader era Jawaharlal Nehru, che in seguito divenne il primo primo ministro indiano indipendente. Quando tutti gli altri leader del partito furono arrestati, Narayan continuò la campagna contro gli inglesi; poi anche lui è stato arrestato. Nel 1934 Narayan guidò altri marxisti nella formazione di un gruppo socialista nel partito del Congresso.

Durante la seconda guerra mondiale, Narayan divenne un eroe nazionale guidando la violenta opposizione agli inglesi. Abbracciando il movimento di resistenza guidato da Mohandas Gandhi, Narayan ha ripudiato il suo impegno per la nonviolenza, gli scioperi ingegneristici, i disastri ferroviari e le rivolte. Fu ripetutamente incarcerato dagli inglesi e le sue fughe e le sue attività eroiche catturarono l'immaginazione del pubblico.

Avvocato della "politica santa"

Dopo che l'India ottenne l'indipendenza, la violenza e il marxismo svanirono a Narayan. Ha guidato il suo gruppo socialista fuori dal partito del Congresso nel 1948 e in seguito lo ha fuso con un partito di orientamento gandhiano per formare il partito socialista popolare. Narayan era considerato l'erede apparente di Nehru, ma nel 1954 rinunciò alla politica dei partiti per seguire gli insegnamenti di Vinoba Bhave, un asceta che chiedeva la ridistribuzione volontaria della terra. Ha abbracciato un tipo gandhiano di azione rivoluzionaria in cui ha cercato di cambiare le menti e il cuore delle persone. Un sostenitore della "politica santa", ha esortato Nehru e altri leader a dimettersi e vivere con le masse impoverite.

Narayan non ha mai ricoperto una posizione formale nel governo, ma è rimasta una personalità politica di primo piano che opera al di fuori della politica dei partiti. Verso la fine della sua vita, ha riacquistato importanza come critico attivo delle politiche sempre più autoritarie del primo ministro Indira Gandhi, la figlia di Mohandas Gandhi. Il suo movimento di riforma ha chiesto "democrazia senza partiti", decentralizzazione del potere, autonomia dei villaggi e una legislatura più rappresentativa.

Ha rovesciato il governo di Indira Gandhi

Nonostante la cattiva salute, Narayan guidò gli agitatori studenteschi in Bihar in una lotta contro la corruzione del governo e, sotto la sua guida, un Fronte popolare prese il potere nello stato del Gujarat occidentale. Indira Gandhi ha risposto definendo Narayan un fascista reazionario. Nel 1975, quando Gandhi fu condannato per pratiche corrotte, Narayan chiese le sue dimissioni e un massiccio movimento di non cooperazione pacifista con il governo. Gandhi dichiarò un'emergenza nazionale, incarcerò Narayan e altri 600 leader dell'opposizione e impose la censura della stampa. In prigione, la salute di Narayan è peggiorata. Dopo cinque mesi è stato rilasciato. Nel 1977, grazie soprattutto all'unione delle forze di opposizione di Narayan, Gandhi fu sconfitto in un'elezione.

Narayan morì nella sua casa di Patna l'8 ottobre 1979, a causa degli effetti del diabete e di un disturbo cardiaco. Cinquantamila persone in lutto si radunarono fuori dalla sua casa e migliaia lo seguirono mentre la sua bara veniva portata per le strade. Definendo Narayan "la coscienza della nazione", il primo ministro Charan Singh ha dichiarato sette giorni di lutto. Narayan è stato ricordato come l'ultimo dei colleghi di Mohandas Gandhi nel movimento per l'indipendenza.

Ulteriori letture

Il libro più utile su Narayan è Socialismo, Sarvodaya e Democrazia: opere selezionate di Jayaprakash Narayan, a cura di Bimla Prasad (1964). Due diverse valutazioni di Narayan si trovano in Margaret W. Fisher e Joan V. Bondurant, Approcci indiani a una società socialista (1956) e di Welles Hangen, Dopo Nehru, chi? (1963). Narayan è profilato in Dizionario biografico dei leader della pace moderna (1985). □