Jaruzelski, Wojciech (nato nel 1923)

Generale polacco e capo di stato.

Wojciech Witold Jaruzelski era un candidato molto improbabile per diventare il leader del Partito Comunista Polacco e dello Stato. Nato in una nobile famiglia di proprietari terrieri, gli fu dato il nome di battesimo di suo nonno, un combattente nella rivolta anti-russa del 1863 che fu deportato in Siberia; suo padre si era offerto volontario per combattere i bolscevichi nel 1920. Wojciech frequentò una scuola cattolica privata ed era un chierichetto e un boy scout. Nel settembre 1939 la sua famiglia si trovò nella zona di occupazione sovietica. Nel giugno 1941 la famiglia fu deportata in Siberia, dove Wojciech lavorò duramente per disboscare la foresta e perse suo padre (visitò la sua tomba quarantotto anni dopo). Nel 1943 si unì alle truppe polacche organizzate dai comunisti e fu assegnato alla scuola per ufficiali a Ryazan. Entrò in combattimento nel luglio 1944 e con la seconda divisione di fanteria raggiunse il fiume Elba nel maggio 1945.

Finita la guerra, decise di restare nell'esercito. Ufficiale intelligente e diligente e membro del Partito Comunista dal 1947, avanzò rapidamente tra i ranghi e nel 1956 fu il generale più giovane dell'esercito. La brillantezza della sua carriera ha portato a posizioni sempre più politiche: capo della Main Political Authority (un organismo responsabile della propaganda e dell'indottrinamento nelle forze armate) nel 1960, membro del Comitato centrale del partito nel 1964, capo dello Stato maggiore nel 1965 ( il primo non sovietico in questo incarico), ministro della Difesa nel 1968 e membro del Politburo nel 1970. Ciò lo rese politicamente corresponsabile della partecipazione dell'esercito polacco ad azioni come la repressione contro la ribellione studentesca e un'epurazione antiebraica in primavera 1968, l'invasione della Cecoslovacchia (luglio 1968) e la sanguinosa repressione delle proteste sindacali nel dicembre 1970. Durante quest'ultima sostenne la rimozione di Władysław Gomułka e la nomina di Edward Gierek al leader del partito, ma di solito si astiene dalle lotte intrapartitiche. Nel 1973 è stato insignito del grado di generale più alto.

Nel 1980-1981, quando una grave crisi economica e la sfida del movimento di solidarietà quasi distrussero il governo del partito, sia i leader del partito che Mosca videro l'esercito come l'ultimo elemento solido del regime. Jaruzelski è diventato primo ministro nel febbraio 1981 e primo segretario del partito in ottobre, occupando così le posizioni di vertice nell'esercito, nel governo e nel partito. Ha chiesto il dialogo politico mentre completa i preparativi per la legge marziale, che ha imposto come capo del Consiglio militare di salvezza nazionale (WRON) la notte del 13 dicembre 1981. Questa massiccia repressione militare e della polizia, inclusi gli arresti di cinquemila oppositori e i leader sindacali (diecimila fino al dicembre 1982) e la brutale repressione di scioperi e proteste si sono dimostrati efficaci a breve termine; il movimento Solidarity ha perso la battaglia, ma è andato sottoterra e ha continuato. La legge marziale ha permesso di ridurre drasticamente i salari reali e stabilizzare l'economia, ma le riforme economiche e politiche che potrebbero rinvigorire il regime non sono seguite. Fino alla fine degli anni '1980, la repressione politica, l'espansione della polizia segreta e la propaganda aggressiva andarono di pari passo con gesti ripetuti verso la Chiesa cattolica, amnistia per gli attivisti di Solidarnosc, riforme economiche poco convinte (comprese maggiori opportunità per le piccole imprese private) e le restrizioni di intransigenti party. Jaruzelski lasciò la carica di ministro della difesa nel 1983 e cambiò la carica di primo ministro con quella di presidente del Consiglio di Stato nel 1985, ma continuò a controllare il partito e il governo.

Quando Mikhail Gorbaciov ha dato il via libera alle riforme nel blocco sovietico, Jaruzelski è stato il primo a cogliere l'occasione. Sempre più consapevole della stagnazione della Polonia e timoroso di una possibile esplosione di disordini, ha cercato vie d'uscita dalla deriva. Rendendosi conto che per profonde riforme economiche il governo aveva bisogno di un sostegno più forte in Polonia e in Occidente (specialmente dopo una nuova ondata di scioperi nel 1988), decise di negoziare con l'opposizione, nonostante la resistenza di alcuni intransigenti. I colloqui della tavola rotonda della primavera 1989 portarono a giugno alle prime elezioni parlamentari competitive dalla seconda guerra mondiale, che, con la vittoria quasi totale di Solidarity, portarono il regime ad una fine incruenta e contribuirono notevolmente a un simile smantellamento in tutta l'Europa centrale. A luglio, in virtù di un compromesso con i leader dell'opposizione, l'Assemblea nazionale ha eletto presidente Jaruzelski (con un voto di margine); a settembre ha approvato a sua volta il nuovo gabinetto di Tadeusz Mazowiecki guidato dalla Solidarietà. L'anno successivo non si candidò alle elezioni presidenziali e nel dicembre 1990 gli succedette Lech Wałęsa. Jaruzelski si ritirò dalla politica attiva. Qualche anno dopo una commissione parlamentare ha indagato sulla sua responsabilità per l'imposizione della legge marziale. Ha anche affrontato accuse penali per il massacro del 1970 e per la distruzione di file del Politburo nel 1989, senza conseguenze. È rimasto l'autorità per la sinistra postcomunista; L'opinione pubblica polacca rimane fortemente divisa sul suo passato.