Jarratt, devereux (1733-1801)

Episcopaliano evangelico

Conversione. Devereux Jarratt raggiunse la sua più ampia fama come leader del Grande Risveglio in Virginia durante gli anni 1760 e 1770. Sorprendentemente ha partecipato a questo movimento revivalista come ministro anglicano e successivamente episcopaliano. Jarratt è nato vicino a Richmond, Virginia, il 17 gennaio 1733 e cresciuto nella Chiesa d'Inghilterra. Come molte famiglie anglicane nella Virginia coloniale, i Jarratt non erano particolarmente religiosi e Devereux non aveva alcun forte sentimento riguardo a Dio finché non raggiunse l'età adulta. Perseguendo la carriera di insegnante, Jarratt si ritrovò un tutore dei figli di John Cannon, un presbiteriano evangelico. Sentì il primo movimento di fede religiosa mentre ascoltava la moglie di Cannon che leggeva devoti volantini ai suoi figli. Dopo questo primo passo, Jarratt ha appreso dai ministri presbiteriani locali già impegnati nell'opera di rinascita religiosa. Gli insegnarono le credenze calviniste tradizionali come la predestinazione, la depravazione della natura umana e il bisogno di salvezza personale da parte di Dio. Jarratt si vedeva chiamato da Dio a predicare una "religione vitale" a persone "non risvegliate" come i Virginiani religiosamente compiacenti che lo avevano allevato. Ha deciso di diventare ministro.

Ministero. Jarratt viaggiò in Inghilterra nel 1762 e fu ordinato nella Chiesa d'Inghilterra anche se era stato convertito dai presbiteriani. Ritornò in Virginia nel 1763 e iniziò a predicare nella chiesa di Bath, una città nella parte meridionale della colonia. La sua voce potente e musicale insieme alla sua predicazione intensamente emotiva portarono grandi folle nella sua chiesa e il suo ministero si espanse rapidamente. Aggiunse un ministero itinerante e itinerante ai suoi doveri parrocchiali regolari e per più di due decenni predicò instancabilmente attraverso le campagne della Virginia meridionale e nella Carolina del Nord. Jarratt predicava a grandi raduni all'aperto tutti i giorni della settimana ed era estremamente popolare tra le classi inferiori della Virginia, che molto probabilmente sarebbero state attratte da questa religione revivalista. Non era un favorito della nobiltà della Virginia e dell'affermato ministero anglicano, che criticava per il loro stile di vita licenzioso e la mancanza di attenzione alla pietà. Jarratt frequentava raramente le adunanze ecclesiastiche, e l'unica volta che predicava a un congresso anglicano, colse l'occasione per fare una predica ai suoi colleghi perché erano "freddi e languidi, pigri e viziosi".

Conflitto con il metodismo. Se Jarratt ha trovato scarso incoraggiamento per i suoi sforzi all'interno della Chiesa anglicana consolidata, è stato sostenuto da un'ala evangelica in crescita di quella chiesa, persone conosciute come i metodisti. Il metodismo è iniziato come un movimento di rinascita all'interno dell'anglicanesimo. Leader metodisti come Francis Asbury e Thomas Coke lavorarono al fianco di Jarratt, e Jarratt si convertì persino a Cristo, il padre di Jesse Lee, in seguito uno dei più famosi predicatori metodisti sulla frontiera del diciannovesimo secolo. Asbury, il primo vescovo metodista americano, accreditò Jarratt nel 1781 di aver salvato più anime in Virginia di qualsiasi altro predicatore. Negli anni successivi alla rivoluzione americana gli anglicani, ora chiamati episcopali, caddero in generale disgrazia per la loro freddezza religiosa e il loro fallimento nel sostenere la causa repubblicana durante la guerra. I metodisti formavano una denominazione separata e Jarratt non perdonò mai la loro mancanza di lealtà anche se era attratto dalle loro pratiche religiose più della maggior parte degli episcopali. Jarratt era un uomo orgoglioso e la sua schiettezza nei confronti dei fallimenti metodisti allontanò molti ex sostenitori. Diversi metodisti si opposero anche alla proprietà degli schiavi di Jarratt. Ha continuato a predicare fino al 1800, ma a gruppi sempre più piccoli. Il declino del suo lavoro rispecchiava il declino dell'episcopalianesimo nel sud. Jarratt morì a Bath di cancro il 29 gennaio 1801. Dopo la sua morte il suo lavoro continuò con la pubblicazione del suo Autobiografia nel 1806, che aveva scritto come modello per condurre una vita cristiana e come ultimo sforzo per avvicinare le persone al vero Dio.

Fonte

La vita del reverendo Devereux Jarratt: un'autobiografia, a cura di David L. Holmes (Cleveland: Pilgrim Press, 1995).