Jaron lanier

Jaron Lanier (nato nel 1961 circa), ingegnere informatico che ha portato la realtà virtuale nelle mani dei cittadini comuni.

Se Jaron Lanier fosse ricordato per nient'altro, la storia lo avrebbe notato come l'uomo che ha coniato la frase "realtà virtuale". Ma il posto di Lanier nel quadro più ampio della scienza e della storia del computer è assicurato. A partire dalla metà degli anni '1980, il progettista e inventore del software, virtualmente da solo, ha portato il pensiero high-tech alla portata del cittadino comune. Venerato dai fan dell'era tecnica, anche se a volte insultato da altri leader dell'industria informatica per le sue promesse futuristiche, Lanier rimane un enigma per la società mainstream.

Un genio informatico autodidatta a cui la designazione eccentrico potrebbe essere educatamente applicato, Lanier è cresciuto in una casa con una cupola geodetica nel New Mexico, circondato dai suoi gemelli amori, matematica e musica. Figlio di un padre scrittore di scienze e di una madre pianista concertista (morta quando Lanier aveva nove anni), il giovane, che aveva abbandonato la scuola superiore, fu comunque autorizzato a frequentare i corsi universitari all'età di 14 anni. " entrare al college ", Joan O'C. Hamilton ha scritto in Settimana di lavoro, lui "aveva già frequentato corsi universitari". Lanier ha detto a Hamilton che fin dalla tenera età è stato "consumato dalla bellezza della matematica", mentre allo stesso tempo ha studiato diversi strumenti musicali.

Attirato dai computer, Lanier si è trasferito in California nel 1980 e ha trovato lavoro nella progettazione di videogiochi, "guadagnandosi la reputazione di hacker prodigioso", come Tempo il giornalista Philip Elmer-Dewitt ha descritto. Come programmatore richiesto, Lanier ha infine acquisito il capitale per formare la sua società, VPL Research Inc., nel 1984. A quel tempo, le tecnologie coinvolte nella realtà virtuale erano già presenti e in uso; ma, come ha proseguito Hamilton, il software era "estremamente costoso e limitato ad applicazioni specifiche, come i simulatori di volo. Il contributo di Lanier è stato quello di sviluppare software di realtà virtuale (o" VR ") per eseguire sistemi relativamente economici: set di computer , guanti e occhiali protettivi che gli utenti commerciali possono adattare a qualsiasi applicazione desiderano ".

L'idea di Lanier di VR per le masse è stata accettata rapidamente. Ora, qualsiasi persona comune potrebbe indossare un casco speciale, indossare un guanto elettrico e viaggiare attraverso lo spazio e il tempo sotto l'influenza di ambienti generati dal computer che hanno aggiunto una nuova dimensione al 3-D. "Potresti essere in un tempio moresco", spiega Lanier in un Omni intervista "o un cuore che batte. Potresti guardare una rappresentazione di legami idrogeno che si formano. In ogni caso il mondo è interamente generato dal computer. Ora, immagina di avere il potere di cambiare il mondo rapidamente, senza limitazioni. Se all'improvviso volevo rendere il pianeta tre volte più grande, mettere una grotta di cristallo nel mezzo con una gigantesca vescica di capra che pulsa al suo interno e piccole città che popolano la superficie della vescica di capra ... potresti costruire quel mondo invece di parlarne! "

Presto si sono messi a fuoco usi più pratici della realtà virtuale. "I sistemi VR sarebbero il posto di comando perfetto per inviare robot telecomandati dove gli esseri umani preferiscono non andare (un reattore nucleare fuso, la cintura degli asteroidi)", ha osservato Omni nel 1991. "Gli studenti di medicina potevano praticare interventi chirurgici su cadaveri virtuali che spruzzano sangue virtuale dopo un'incisione mal posizionata. Tali usi sono speculativi finora, ma poche persone dubitano del potenziale della tecnologia".

Per quanto Lanier sia brillante nel suo regno high-tech, le macchinazioni del mondo degli affari hanno rivelato "un'innocenza fanciullesca quando si tratta di dollari e centesimi", come ha notato Hamilton in lei BusinessWeek profilo. Nel 1992, ha continuato, Lanier "ha perso il controllo della sua azienda, VPL Research Inc., a favore del gigante tecnologico francese Thomson-CSF. Un tempo partner amichevole, Thomson si è trasformato in un creditore arrabbiato. E dopo che VPL non è stata in grado di ritirare i prestiti della società francese. , Thomson ha sequestrato tutti i brevetti e la proprietà intellettuale di VPL, lasciando Lanier sbattuto nel vento. "

Lanier ha lasciato VPL e ha intrapreso una serie di nuovi progetti. Secondo il 20 giugno 1994, Computerworld, Lanier è stato attivo nel campo della chirurgia virtuale, svolgendo ricerche individuali oltre a servire come scienziato capo per New Leaf Systems e co-presidente di Medical Media Systems. Ha insegnato alla scuola di cinema della New York University e ha lavorato come visiting scholar alla Columbia. Il talentuoso designer ha anche pubblicato un CD di composizioni musicali originali chiamato Strumenti di cambiamento. L'interesse di Lanier per la musica si addice alla sua immagine, secondo Hamilton. Ovunque venga riconosciuto - e Lanier non è facile da dimenticare con la sua grande corporatura e i caratteristici dreadlocks biondi - viene trattato come una rock star. "In Europa, dove la realtà virtuale è rovente, i discepoli di Lanier vendono poster psichedelici con la sua faccia sopra. In Giappone, a volte è assalito per strada", ha detto Hamilton.

Da parte sua, Lanier è "un po 'sorpreso dal trambusto che la sua idea ha generato", secondo Elmer-Dewitt. "Ammette che le aspettative sono volate molto più avanti della tecnologia primitiva odierna, ma è convinto che un giorno la realtà virtuale sarà all'altezza del suo nome". Come ha detto Lanier Tempo:" L'esperienza interna della realtà è molto più un prodotto del tuo sistema nervoso centrale che del mondo esterno reale. Ecco perché la realtà virtuale funziona. Fornisci abbastanza indizi visivi [sullo schermo] e milioni di anni di evoluzione entreranno in funzione ".

Ulteriori letture

Settimana di lavoro, Febbraio 22, 1993.

Tutti, January 1991.

Tempo, Settembre 3, 1990.

Computerworld, 20 giugno 1994. □