Jan zizka

Circa 1360-1424

Generale

Radici plebiche. Definito "l'unico genio militare del Medioevo", Jan Zizka è nato a Trutnov (situata nella moderna Repubblica Ceca), che nel Medioevo era conosciuto come il regno di Boemia. Zizka significa "con un occhio solo" e si riferisce alla ferita che ha ricevuto da giovane. Il suo cognome era apparentemente Trocnov. Veniva da una famiglia nobile impoverita e dovette farsi strada attraverso il servizio militare. Per un certo periodo servì Venceslao IV di Boemia, che proveniva da una dinastia tedesca. Il padre di Venceslao era l'imperatore del Sacro Romano Impero Carlo IV, che assicurò il trono di Boemia a suo figlio, ma il suo governo fu costantemente messo in discussione, uno dei quali proveniva da suo fratello Sigismondo, che divenne imperatore nel 1410. Zizka acquisì così una grande esperienza in guerra e intrighi politici al servizio del suo re. Intorno al 1405 lasciò il servizio reale e prestò servizio come mercenario in una vasta gamma di terre e guerre in tutta l'Europa orientale. Combatté con i polacchi contro i cavalieri teutonici nella battaglia di Tannenberg in Prussia (1410).

Hussita. Zizka tornò a Praga e probabilmente al servizio reale nel 1414, anno in cui comprò una casa lì. A Praga ha ascoltato i sermoni di John Hus, un teologo ceco che ha sostenuto ampi cambiamenti nella Chiesa cattolica, uno dei quali ha comportato il dare la coppa di vino e il pane ai laici nel sacramento dell'Eucaristia. I seguaci di Hus divennero noti come Utraquisti dalla parola latina per "entrambi". Hus denunciò anche l'autorità del papato e il dominio delle alte cariche della Chiesa in Boemia da parte di ecclesiastici tedeschi. Il suo programma di riforma della Chiesa fu avvolto dall'opposizione ceca alla dinastia tedesca al potere e alla grande percentuale di nobili e ricchi mercanti in Boemia che erano tedeschi. Hus fu chiamato al Concilio di Costanza (1414) per rispondere alle accuse di eresia; nonostante la garanzia di una buona condotta fu catturato, condannato e giustiziato nel 1415 con un altro teologo ceco.

Wagenburg. La Boemia scoppiò immediatamente in rivolta. Zizka sembra non essersi unito alla rivolta fino alla morte di Venceslao nel 1419. Sigismondo, il fratello del re defunto, che era già imperatore, rivendicò il trono di Boemia e introdusse cavalieri tedeschi per assicurarlo. Zizka è emerso rapidamente come il miglior capitano disponibile per gli Utraquisti. Le sue convinzioni personali presero una svolta più radicale, quando si unì a un gruppo di Utraquisti che credevano che la Seconda Venuta di Cristo sarebbe presto avvenuta su una collina boema che ribattezzarono Monte Tabor. Questi taboriti erano convinti di dover aiutare a realizzare il ritorno di Cristo attraverso la violenza, liberando il mondo dai peccatori. Nella battaglia di Sudomer (1420), Zizka utilizzò per la prima volta il Wagenburg, una linea di carri su cui erano posti fanti armati di armi da taglio e qualche balestra e pistola. I carri fornivano una posizione difensiva per i contadini inesperti che servivano come fanti di Zizka, il che consentiva loro di mantenere la loro posizione contro l'accusa di cavalieri tedeschi. Essenzialmente il wagenburg imitava una fortezza, in cui combattenti scarsamente addestrati avevano spesso tenuto a bada le forze cavalleresche in altre parti d'Europa. La scioccante vittoria di Zizka lo persuase del valore della tattica, che potrebbe aver imparato dai russi, e la sviluppò rapidamente ulteriormente. Aumentò il numero di pistole, in modo che la ventina di uomini su ogni carro armato erano divisi all'incirca equamente tra quelli con armi da fuoco e con armi da taglio. Ben presto ebbe anche carri che trasportavano piccoli cannoni, che venivano sparati da bocche di fucile tagliate nelle sponde. Più tardi, nel 1420, vinse la sua più grande vittoria a Vitkov, su una forza cavalleresca tedesca tre o quattro volte più grande della sua.

Vittorie. Nel giro di pochi mesi, Zizka aveva formalizzato la tattica che gli aveva portato una vittoria dopo l'altra su eserciti più grandi e meglio equipaggiati. Quando ai taboriti giunse la notizia che il nemico era in marcia, avrebbero guidato i loro carri in un punto appropriato sulla strada su cui stava arrivando il nemico. I carri erano disposti in linea dall'altra parte della strada e sotto di essi veniva gettata della terra per impedire a chiunque di strisciare al di sotto. I pistoleri aspettavano con i loro arpioni, attaccati alle sponde dei carri, che assorbivano gran parte del rinculo. La carica dei cavalieri e dei loro cavalli rappresentava un grande bersaglio che anche le pistole altamente imprecise dell'epoca erano in grado di colpire a distanza ravvicinata. Quindi gli uomini con le armi da taglio si precipitarono fuori e uccisero i cavalieri che erano stati gettati a terra. La cavalleria di Zizka era appostata sui fianchi del Wagenburg, pronto a caricare sulla linea del nemico una volta che gli uomini sui carri l'avessero fermato. In due anni Zizka, nonostante fosse diventato completamente accecato da una freccia nell'occhio buono, aveva cacciato le forze di Sigismondo e stava portando la guerra in Germania. Il tumulto religioso scatenato dalla rivolta hussita, tuttavia, portò a estremi più radicali di quanto persino i taboriti potessero tollerare, come gli Adamiti, che proclamavano di vivere come Adamo ed Eva nel nuovo Giardino dell'Eden, nudi e senza peccato. Affermando di possedere tutti i beni della terra, hanno fatto irruzione nei villaggi cechi da un'isola in un fiume. Nel 1421 Zizka fu costretto a usare il suo esercito per distruggere gli Adamiti, il cui capo aveva promesso loro che Dio avrebbe accecato i loro nemici. Anche gli utraquisti e i taboriti moderati iniziarono a combattere quando la minaccia esterna svanì. Finché Zizka visse, i taboriti ebbero il sopravvento, ma la sua morte nel 1424 per malattia passò il vantaggio agli Utraquisti. Hanno vinto una grande vittoria sui taboriti nel 1434 e subito dopo hanno negoziato condizioni favorevoli con l'imperatore e il papa, che hanno permesso alla Chiesa Utraquist di sopravvivere in Boemia fino al secolo successivo. Oltre a presentare il fucile ad uncino ai tedeschi, la cui parola probabilmente era la fonte del termine "archibugio" per il primo moschetto efficace, le idee di Zizka ebbero scarso impatto sui militari al di là della Boemia, e il wagenburg stessa era morta anche lì nel 1450.