Jamestown, Virginia

Nel 1606, il re Giacomo I (1566–1625) d'Inghilterra concesse uno statuto alla Virginia Company di Londra, dandole il diritto di avviare un'attività nel Nuovo Mondo sotto la protezione degli inglesi. L'unico statuto dava a due società, la Plymouth Company e la London Company, quote di terreno tra il fiume Cape Fear della Carolina del Nord e Bangor, Maine . La parte settentrionale di questa concessione di terra andò alla Compagnia di Plymouth e la parte meridionale alla Compagnia di Londra.

Il 20 dicembre 1606, la Virginia Company inviò tre navi, le Susan Constant, i Godspeed, e il Scoperta, nella regione di Chesapeake Bay per la London Company. Il 24 maggio 1607, i passeggeri sbarcarono e chiamarono il sito per il loro insediamento a Jamestown, dopo il re Giacomo I. Grazie alla tenacia e alla determinazione, i coloni fecero di Jamestown il primo insediamento inglese permanente in America.

Le sfide

L'insediamento ha incontrato difficoltà sin dai suoi primi momenti. Doveva essere governato da un consiglio locale di sette uomini. Gli uomini che furono scelti per servire nel consiglio, tuttavia, si odiavano e si temevano l'un l'altro. Molti dei coloni erano avventurieri testardi con ambizioni individuali. Altri non erano disposti a svolgere il lavoro necessario per creare una comunità vitale, scegliendo di rilassarsi e giocare invece di coltivare cibo e lavorare. La malattia si è indebolita e ha ucciso molti dei coloni nel primo anno.

Solo dopo che tre membri del consiglio tornarono in Inghilterra e altri tre morirono, l'insediamento ottenne una leadership effettiva, sotto il capitano John Smith (c. 1580–1631). Nel 1608, Smith ha preso il controllo fermo dell'insediamento. Ogni persona richiedeva dalle quattro alle sei ore di lavoro ogni giorno. Smith lavorò anche per migliorare i rapporti con gli indiani nativi, sebbene non fosse un compito facile. Nel 1609, Smith fu ferito e tornò in Inghilterra.

Quell'anno fu scritto un nuovo statuto e il consiglio di sette uomini fu sostituito da un governatore. La Virginia Company ha inviato diverse centinaia di coloni per rafforzare la colonia prima dell'arrivo del governatore, ma il loro stesso arrivo ha messo a dura prova le risorse dell'insediamento. Senza un leader forte come Smith, la maggior parte dei coloni morì durante l'inverno di Jamestown dal 1609 al 1610, che è chiamato il "tempo della fame". Dei 490 coloni che Smith aveva lasciato indietro, solo sessanta sopravvissero alla scarsità di cibo, alle malattie e agli attacchi indiani dell'inverno.

Nuovi inizi

Nel 1610 arrivò il nuovo governatore e impose un governo rigido. Con rifornimenti aggiuntivi, maggiore manodopera e lavoro richiesto, i coloni iniziarono ad avere successo. Nel 1614, la colonia passò dall'esportazione di alberi e legname per navi all'esportazione tabacco . Le prospettive economiche della colonia si sono leggermente illuminate.

Col tempo, le malattie, i violenti scontri con gli indiani e le difficoltà con i lavoratori minarono il potenziale successo delle coltivazioni di tabacco. Nel 1619, la compagnia si riorganizzò di nuovo, inviando altre 1,216 persone a Jamestown. La compagnia ha autorizzato i coloni a formare il House of Burgesses , la prima assemblea eletta rappresentativa in America. Ma questi sforzi non riuscirono a portare i profitti necessari per la sopravvivenza della compagnia, e il re Giacomo I sciolse la fallita Virginia Company nel 1624. Ciò rese Virginia la prima colonia reale, controllata direttamente dai ministri del re piuttosto che da una compagnia.

Rifiuta

Nel 1625, 124 persone risiedevano a Jamestown, ma sempre più coloni iniziarono a trasferirsi in campagna per sostenere le loro fattorie di tabacco. Nonostante gli sforzi per rilanciare la sua importanza, Jamestown era mal situata su un terreno paludoso e quando gli incendi nel 1676 e nel 1698 distrussero la città, il governo della Virginia fu spostato nell'entroterra a Williamsburg nel 1699.

Oggi sul sito di Jamestown rimangono solo poche fondamenta scavate e la torre in rovina della chiesa in mattoni. Gli Stati Uniti hanno dichiarato Jamestown un sito storico nazionale nel 1940 e il Colonial National Historical Park accoglie i visitatori.