James starley

James Starley (1831-1881) è stato un inventore e produttore ampiamente considerato il padre dell'industria delle biciclette. Le sue invenzioni e raffinatezze resero la bicicletta pratica per un uso diffuso. Starley ha anche contribuito al miglioramento della macchina da cucire.

James Starley nacque il 21 aprile 1831 in una famiglia di agricoltori. Suo padre, Daniel Starley, era un agricoltore ad Albourne, Sussex, in Inghilterra. Quando aveva nove anni, Starley iniziò a lavorare nella fattoria di famiglia, ma, insoddisfatto dell'agricoltura, partì a piedi per Londra nel 1846. Lì trovò lavoro come giardiniere e impiegò il suo tempo libero a sfornare invenzioni, compreso il candeliere regolabile, una tenda da finestra a una corda e una culla meccanica. Sposò Jane Todd il 22 settembre 1853 e ebbe tre figli, James, John Marshall e William.

Progressi di macchine da cucire e prototipi di biciclette

Intorno al 1855 Starley ottenne un lavoro con Newton Wilson a Londra, dove lavorò alle macchine da cucire. Nel giro di pochi anni si è trasferito a Coventry per lavorare come caposquadra della Coventry Sewing Machine Company. Starley trascorse la dozzina di anni successiva a elaborare miglioramenti alla prima macchina da cucire, inclusa la sua invenzione, "The European". Le sue invenzioni, molte delle quali brevettate, sopravvivono nel funzionamento delle moderne macchine da cucire.

Nel 1868 Starley vide la sua prima bicicletta, un velocipede francese. Le biciclette esistevano dal 1818, ma le prime macchine a due ruote con propulsione da pilota erano rudimentali, richiedendo al ciclista di usare i propri piedi per spostare il mostro di legno. La bicicletta incontrata da Starley aveva delle pedivelle attaccate alla ruota anteriore, che il ciclista poteva usare per spingere la macchina. Queste prime biciclette pesavano fino a 160 libbre e avevano pneumatici in gomma piena e cuscinetti a sfera.

Prefigurando il loro futuro successo nella progettazione, nello sviluppo e nelle vendite di biciclette (di cui la regione di Coventry sarebbe diventata un leader nazionale), la Coventry Sewing Machine Company divenne la Coventry Machinists 'Company nel 1869 dopo che il lavoratore Rowley B. Turner convinse la direzione a produrre biciclette . L'azienda produceva 400 biciclette per la vendita in Francia, ma lo scoppio della guerra franco-tedesca rese impossibile tale esportazione e così si rivolse all'Inghilterra per il suo mercato. Così, Starley spostò la sua energia inventiva creativa dalle macchine da cucire alle biciclette, cercando di migliorare le macchine, mirando prima a ridurre il peso enorme e la goffaggine dei velocipedi, che si erano guadagnati il ​​soprannome di "scuotisossa". Nel giro di pochi anni, Starley aveva inventato la "C Spring and Step Machine", o il modello Coventry, e si era assicurato il suo posto di padre della bicicletta moderna.

La bicicletta Coventry presentava un sedile a molla curvo, un gradino di montaggio e una piccola ruota posteriore. Successivamente, Starley sviluppò una bicicletta con una ruota posteriore più piccola e una ruota anteriore grande, entrambe realizzate con raggi in ferro e filo. Questa creazione è stata etichettata come "penny-farthing", dopo le monete di rame più piccole e più grandi d'Inghilterra. Il suo miglioramento principale è stato un cambio che girava la ruota due volte per ogni giro dei pedali, dimezzando il lavoro dei ciclisti.

La bici avanza e il capolavoro

Migliorando ulteriormente i suoi progetti iniziali, Starley ha inventato la bicicletta Ariel. Dopo aver lasciato la Coventry Machinists 'Company nel 1870, si mise in proprio e iniziò a produrre le sue macchine da cucire Europa e le biciclette Ariel. Gli storici considerano l'Ariel, una bicicletta leggera interamente in metallo venduta per la prima volta nel 1871, la prima vera bicicletta. È stato il primo veicolo a due ruote semovente a utilizzare lo sterzo a perno centrale, che ha dato alla bicicletta la capacità di sterzare, un salto tecnologico dai movimenti avanti e indietro che limitava le precedenti macchine in legno.

Successivamente, Starley ha introdotto quello che sarebbe stato il suo contributo più significativo al progresso della bicicletta. La sua bicicletta Tangent, introdotta nel 1874, fu la prima a presentare raggi alternati. Le ruote originali di Starley sistemavano i raggi in linea retta. Raggi alternati collegavano i raggi al mozzo in un angolo, alleviando lo stress sui singoli raggi e rendendo le ruote molto più resistenti rispetto ai modelli precedenti. Le ruote a raggi in tensione di Starley si trovano, praticamente non modificate fino ad oggi, su quasi tutte le biciclette contemporanee. La bicicletta Tangent pesava circa 50 libbre, sebbene presto fossero disponibili versioni da corsa su misura da 21 libbre.

Nel 1876 Starley produsse il Coventry Tricycle, una nuova invenzione di successo che presentava una manovella a doppia corsa, catene che azionavano le ruote della bici e un portapacchi. Combinando tutti i suoi precedenti progressi in un'unica macchina a quattro ruote, Starley produsse la Salvo che molti dei suoi contemporanei credevano fosse il suo capolavoro creativo.

Il nipote di Starley, John Kemp Starley, "ha continuato a progettare il Rover Safety Cycle, che da allora ha costituito la base della forma della bicicletta", ha scritto Anthony Hopker nel Coventry Evening Telegraph. La Rover, introdotta nel 1885, presentava un telaio triangolare, ruote di uguali dimensioni e trasmissioni a catena. La produzione della Rover lanciò Coventry in prima linea nella produzione di biciclette. I figli di Starley, James, John Marshall e William, hanno portato avanti l'attività di famiglia come Starley Brothers, una società di produzione di biciclette.

Eredità

James Starley morì il 17 giugno 1881 a Coventry, nel Warwickshire. Tra i suoi contributi duraturi c'è la reputazione di Coventry come culla della produzione di biciclette. Dal 1884 la comunità ha esposto un monumento in granito a Starley con il suo profilo, le incisioni di due delle sue biciclette e una statua della fama in cima. Il sito della sua fabbrica è ora sede del Museum of British Road Transport.

Negli anni '1970 la statua di Starley era caduta in rovina. Il naso di Starley e le braccia di Fame furono rotte. Inoltre, i vandali hanno attaccato la statua durante un progetto di ristrutturazione. I cittadini organizzarono una campagna per salvare il memoriale, chiamando i discendenti degli artigiani originali dell'era vittoriana per la consultazione e considerando una proposta per spostare la statua in un luogo più importante vicino alla fabbrica originale di Starley. "Quando si pensa a quello che Coventry produceva", ha detto a Hopker Edna Walker, residente a Coventry, "è così triste che il loro lavoro non venga apprezzato".

Nel 1999 la città di Coventry ha lanciato una campagna per commemorare le persone più importanti nei 1,000 anni di storia della città, sollecitando le nomine dei cittadini. I 57 voti di Starley lo hanno classificato come il terzo nativo più importante, dietro Sir Frank Whittle, che ha inventato il motore a reazione, e Provost Howard, che dirigeva la cattedrale di Coventry, ma davanti all'eroina dell'XI secolo Lady Godiva e al nativo di Coventry William Shakespeare, che ne hanno raccolti solo 14 voti.

Libri

Il dizionario della biografia nazionale, a cura di Sir Leslie Stephen e Sir Sidney Lee, Oxford University Press, 1922.

Dizionario biografico di Merriam-Webster, Merriam-Webster, Inc., 1995.

Periodici

Andare in bicicletta, 2000 giugno, p. 62.

Coventry Evening Telegraph (Inghilterra), 10 febbraio 1999, pag. 10; 21 febbraio 2000, p. 17.

Online

"Bicycle" e "Starley, James" Britannica.com, 2001

L'industria delle biciclette a Coventry,www.coventry.org.uk, 2001. □