James arthur baldwin

L'autore James Arthur Baldwin (1924-1987) ha ottenuto riconoscimenti internazionali per le sue audaci espressioni della vita afroamericana negli Stati Uniti.

James Baldwin è nato ad Harlem, New York City, il 2 agosto 1924, il maggiore di nove figli. Suo padre era un predicatore laico nella setta Santità-Pentecostale, e all'età di 14 anni Baldovino fu anche ordinato predicatore. A 18 anni si laureò alla DeWitt Clinton High School, e nel 1944 incontrò Richard Wright, che contribuì ad assicurarsi una borsa di studio che permise a Baldwin la libertà finanziaria di dedicarsi esclusivamente alla letteratura. Nel 1948 Baldwin aveva concluso che il tenore sociale degli Stati Uniti stava soffocando la sua creatività, e andò in Europa con l'assistenza finanziaria di una borsa di studio Rosenwald. In Europa, Baldwin ha completato Vai a dirlo sulla montagna (1953) Note di un figlio nativo (1955), e Camera di Giovanni (1956).

Portavoce del Movimento per i diritti civili

Tornato negli Stati Uniti dopo nove anni all'estero, Baldwin divenne noto come il più eloquente portavoce letterario per i diritti civili degli afroamericani. Un oratore popolare nel circuito delle conferenze, Baldwin scoprì rapidamente che le condizioni sociali per gli afroamericani erano diventate ancora più cupe mentre era all'estero. All'inizio degli anni '1960 - e la violenza nel sud si intensificò - divenne sempre più indignato. Baldwin ha risposto con tre potenti libri di saggi: Nessuno conosce il mio nome (1961) Il fuoco la prossima volta (1963), in cui predice quasi tutte le esplosioni di rabbia nera a venire, e ALTRONote di un figlio nativo. Questi lavori altamente infiammatori sono stati accompagnati da Un Altro Paese (1962), il suo terzo romanzo. Andiamo a conoscere l'uomo (1965) è un gruppo di racconti convincenti dello stesso periodo. Durante questo periodo il commento di Baldwin alla fotografia di Richard Avedon fu pubblicato sotto il titolo Niente di personale (1964), e quattro anni dopo uscì un altro romanzo, Dimmi quanto tempo è andato il treno.

Inoltre, a metà degli anni '1960, le due commedie di Baldwin furono prodotte a Broadway. L'Amen Corner, messo in scena per la prima volta a Washington, DC, nel 1955, fu allestito all'Ethel Barrymore Theatre di New York City nell'aprile 1965. Simile nel tono a Vai a dirlo sulla montagna, comunica l'emozione religiosa della setta Santità-Pentecostale. Blues per il signor Charlie, presentato in anteprima all'ANTA Theatre di Broadway nell'aprile 1964, è basato sul caso di omicidio di Emmett Till.

L'assassinio di tre amici di Baldwin - il marcher per i diritti civili Medgar Evers, il reverendo Martin Luther King, Jr. e il leader musulmano nero Malcolm X - ha infranto ogni speranza che Baldwin nutriva per la riconciliazione razziale negli Stati Uniti, ed è tornato in Francia nel all'inizio degli anni '1970. I suoi successivi lavori di narrativa includono Se Beale Street potesse parlare (1974) e Proprio sopra la mia testa (1979). Gli scritti di saggistica di questo periodo includono Nessun nome in strada (1972) Il diavolo trova lavoro (1976), un esame degli afroamericani nell'industria cinematografica e L'evidenza di cose non viste (1985), una considerazione delle questioni razziali relative agli omicidi di bambini di Atlanta del 1979 e del 1980. Un volume di poesie, Jimmy's Blues è stato rilasciato nel 1985.

Successo letterario

Il più grande risultato di Baldwin come scrittore è stata la sua capacità di affrontare le relazioni razziali americane da una prospettiva psicologica. Nei suoi saggi e nei suoi romanzi ha esplorato le implicazioni del razzismo sia per gli oppressi che per gli oppressori, suggerendo ripetutamente che tutte le persone soffrono in un clima razzista. La narrativa e le opere teatrali di Baldwin esplorano anche i fardelli che una società insensibile può imporre a un individuo sensibile. Due delle sue opere più note, il romanzo Vai a dirlo sulla montagna e il gioco L'Amen Corner sono stati ispirati dai suoi anni con la chiesa pentecostale di Harlem. In Vai a dirlo sulla montagna, per esempio, un ragazzo adolescente lotta con un patrigno repressivo e sperimenta un risveglio spirituale carismatico. Più tardi i romanzi di Baldwin trattano francamente di omosessualità e relazioni amorose interrazziali: l'amore sia nella sua forma sessuale che spirituale divenne una componente essenziale della ricerca dell'auto-realizzazione sia per Baldwin che per i suoi personaggi.

Temi e tecniche

La prosa di Baldwin è caratterizzata da uno stile di bellezza e potere narrativo. Il suo linguaggio sembra deliberatamente scelto per scioccare e disturbare, eccitare, respingere e infine scuotere il lettore dall'autocompiacimento in uno stato d'azione preoccupato. I suoi temi principali vengono ripetuti: la terribile attrazione dell'amore e dell'odio tra gli americani neri e bianchi; la guerra costante in chi è posseduto dalla sessualità invertita tra colpa o vergogna e abbandono estatico; e valori morali, spirituali ed etici come la purezza delle motivazioni e la completezza interiore, il dono della condivisione e dell'estensione dell'amore, il fascino del bene contro il male. Sintonizza un orecchio interiore sull'inquietante sconvolgimento sociale della vita contemporanea e sulla gratificante estasi dei risultati artistici. Tutti questi valori positivi sono posti in una guerra continua contro il razzismo, l'industrialismo, il materialismo e una lotta per il potere globale. Tutto ciò che è umiliante per lo spirito umano è attaccato con vigore e giusta indignazione.

Lavori finali

Baldwin è rimasto all'estero per gran parte degli ultimi 15 anni della sua vita, ma non ha mai rinunciato alla cittadinanza americana. I cittadini francesi hanno comunque abbracciato Baldwin come uno di loro e nel 1986 gli è stato concesso uno dei più alti riconoscimenti del paese quando è stato nominato comandante della Legion d'Onore. Morì di cancro allo stomaco, il 30 novembre 1987, a Saint-Paul-de-Vance, in Francia, e fu sepolto ad Harlem. Una delle sue ultime opere che ha visto la pubblicazione durante la sua vita è stata un'antologia di saggi molto apprezzata Il prezzo del biglietto: raccolta di saggistica, 1948-1985.

Ulteriori letture

Gli studi biografici includono David Adams Leeming, James Baldwin: una biografia (1994) e William J. Weather di, James Baldwin: Artist on Fire (1989). Gli aspetti degli scritti di Baldwin sono esaminati in studi come Bryan R. Washington, The Politics of Exile: Ideology in Henry James, F. Scott Fitzgerald e James Baldwin (1995), R. Jothiprakash, L'impegno come tema nella letteratura afroamericana: uno studio di James Baldwin e Ralph Ellison (1994), Jean-Francois Gounard, Il problema razziale nelle opere di Richard Wright e James Baldwin (1992) e Horace A. Porter, Rubare il fuoco: l'arte e la protesta di James Baldwin (1989). □