Jacques offenbach

Il compositore franco-tedesco Jacques Offenbach (1819-1880) può essere considerato il padre dell'operetta perché le sue opere spensierate conquistarono il mondo e trovarono imitatori ovunque.

Nonostante abbia creato un linguaggio musicale tipicamente francese, Jacques, originariamente Jacob, Offenbach è nato a Colonia, figlio di un cantore ebreo e musicista itinerante della città di Offenbach. Jacques, uno dei 10 figli, ha mostrato un talento musicale precoce, in particolare per il violoncello. Ha studiato con insegnanti locali e si è esibito nei ristoranti con un fratello e una sorella. Nel 1833 il padre portò Jacques e un altro figlio a Parigi per ulteriori studi e per le opportunità musicali offerte lì. Il giovane tedesco fu accettato al conservatorio, ma dopo un anno se ne andò per entrare nel mondo professionale della musica. Il suo primo incarico è stato come violoncellista all'Opéra Comique e per il resto della sua vita è stato attivo nel mondo dello spettacolo musicale come compositore, direttore d'orchestra e manager.

Offenbach fu direttore musicale della Comédie Française per 7 anni, ma quando l'Esposizione Internazionale si tenne a Parigi nel 1855, affittò un teatro con solo 50 posti a sedere e presentò i suoi schizzi satirici e d'attualità. Il progetto ebbe un successo clamoroso e presto si trasferì in un teatro più grande. Negli anni successivi ha composto e prodotto quasi 100 operette. In loro, ha satirizzato le figure politiche del tempo e lo snobismo pretenzioso nelle arti. Non c'era niente di sentimentale nelle operette di Offenbach (questo era uno sviluppo successivo), solo arguzia e buon umore. I più famosi sono Orfeo nelMalavita (1858) La Belle Hélène (1864), e Vita parigina (1866).

Durante l'Esposizione Universale di Parigi del 1867 migliaia di visitatori, inclusi reali, nobili e cittadini comuni, visitarono il teatro di Offenbach. Negli ultimi anni è apparso come direttore ospite a Londra, Vienna, Berlino e in altri centri europei. Nel 1875 visitò gli Stati Uniti e diresse concerti speciali a New York City e Philadelphia. Il tour è stato meno che un successo, ma le sue memorie del viaggio, Orfeo in America, dare visioni vivaci della vita delle grandi città dell'epoca.

Offenbach ha scritto un'opera seria, I racconti di Hoffmann, un capolavoro che viene spesso eseguito. Sono le sue operette, tuttavia, con la loro miscela di satira sociale con melodie attraenti e danze esuberanti che gli hanno dato la sua fama. Non ha inventato il can-can, ma il suo uso di questa danza vivace e dai calci alti lo ha reso un simbolo di Parigi tanto quanto la Torre Eiffel.

Ulteriori letture

Una traduzione del racconto di Offenbach del suo viaggio negli Stati Uniti è stata pubblicata come Orfeo in America: il diario del suo viaggio nel nuovo mondo di Offenbach (1957). Siegfried Kracauer, Orfeo a Parigi: Offenbach e la Parigi del suo tempo (1938), è ricca nella sua trattazione delle condizioni sociali durante la vita del compositore. Per una stima ragionevole dell'importanza di Offenbach come compositore vedere Harold C. Schonberg, Le vite dei grandi compositori (1970).

Fonti aggiuntive

Faris, Alex., Jacques Offenbach, New York: Scribner, 1981, 1980.

Gammond, Peter., Offenbach, Londra; New York: Omnibus Press, 1986 1980.

Gammond, Peter., Offenbach: la sua vita e i suoi tempi, Tunbridge Wells, Kent: Midas Books, 1980.

Harding, James., Jacques Offenbach: una biografia, Londra: J. Calder; New York: Riverrun Press, 1980. □