Jacob Moleschott

Jacob Moleschott, un fisiologo e filosofo spesso considerato il fondatore del materialismo del diciannovesimo secolo, è nato in Olanda. Dopo aver studiato a Heidelberg, Moleschott ha praticato la medicina a Utrecht. Successivamente è diventato docente di fisiologia a Heidelberg. Le controverse dottrine espresse nel suo libro, Il ciclo della vita (Il circuito della vita; Mainz, 1852) e le tendenze materialistiche del suo insegnamento lo costrinsero a trasferirsi a Zurigo. In seguito divenne professore di fisiologia a Roma, dove le sue lezioni erano popolari e le sue importanti ricerche sulla dieta gli valsero rispetto e molte onorificenze.

Il materialismo in quel periodo era una tendenza filosofica con implicazioni politiche, sociali e scientifiche. Le università tedesche controllate dallo stato avevano prodotto una filosofia ufficiale (un hegelismo annacquato) che era usata come difesa contro la riforma sociale e come scudo per la religione o la vita spirituale. Alcuni importanti scienziati avevano opinioni conservatrici sul ruolo della scienza. Il biologo Rudolf Virchow, ad esempio, credeva che tutte le speculazioni sulla coscienza dovessero essere lasciate alla chiesa o anche allo stato. I materialisti tedeschi, tentando di liberare la ricerca scientifica da tale controllo, videro queste tendenze filosofiche convenzionali come un ostacolo al progresso intellettuale e sociale.

Monismo filosofico

Moleschott's Il ciclo della vita ha attraversato molte edizioni e ha contribuito a stimolare il movimento materialista. Il libro era diretto contro le opinioni teologizzanti di Justus von Liebig così come le aveva espresse nel suo Lettere chimiche. Liebig si era particolarmente opposto alla famosa affermazione di Moleschott che incarnava il monismo materialista: "Nessun pensiero senza fosforo". I materialisti tedeschi di questo periodo criticavano i dualisti perché erano coinvolti in un sistema di contabilità filosofica a partita doppia.

Moleschott sostenne, così come Ludwig Büchner, che forza e materia erano inseparabili. La forza non può essere vista in modo aristotelico, né teleologicamente, né come forza vitale. Non è un'entità separata da un substrato materiale, ma è piuttosto "una delle sue proprietà eterne interiori". La materia non può accadere o essere concepita senza forza e viceversa; "Una forza estranea alla materia, che aleggia liberamente sulla materia, è una concezione completamente vuota."

Pertanto, qualsiasi materialismo che attribuisse l'esistenza alla materia indipendentemente dalla forza fu respinto. Moleschott sosteneva che chiamare la sua teoria materialista in questo senso sarebbe sbagliato quanto chiamarla spiritualista: "Io stesso ero ben consapevole che l'intera concezione poteva essere convertita, poiché poiché tutta la materia è portatrice di forza, dotata di forza o penetrata con lo spirito, sarebbe altrettanto corretto chiamarlo una concezione spiritualistica ". D'altra parte, una volta che la restrizione del termine materiale alla "materia morta" si rinuncia, Moleschott appare davvero materialista. Considerava il cervello come la fonte della coscienza e sottolineava le condizioni fisiche come i principali determinanti della vita umana. Era affascinato dai processi circolari, come il minatore che scava il fosfato di calce dalla terra e il contadino che in seguito concimava il suo campo con la stessa sostanza chimica. La vita circola in tutte le parti del mondo e con la vita scorre il pensiero.

Come era tipico anche dei materialisti dell'epoca, Moleschott enfatizzò la dottrina della conservazione della materia. Questa nozione, sosteneva, fu scoperta dagli enciclopedisti del diciottesimo secolo. La scienza recente lo aveva confermato e la scienza futura doveva essere costruita su di essa. La chimica è la scienza di base e la soluzione alle questioni sociali dipende dalla nostra scoperta del modo corretto di distribuire la materia alla quale sono legati pensiero e volontà. È stato sottolineato un rigido determinismo: "La legge naturale è l'espressione più rigorosa della necessità".

Teoria della conoscenza

Moleschott inveì contro la cosa in sé kantiana e sottolineò l'importanza di ciò che le cose potrebbero essere conosciute piuttosto che di ciò che si presume siano. Tutta la conoscenza, sosteneva, presuppone qualcuno che conosce e, quindi, una relazione tra l'oggetto e l'osservatore. L'osservatore potrebbe essere un insetto o un'altra creatura; non ci sono restrizioni per l'uomo. Tutta l'esistenza è per mezzo di qualità; non c'è qualità che esista se non attraverso una relazione. Nel caso in cui un uomo percepisce un albero, "è altrettanto necessario per l'albero come per l'uomo che gli stia in una relazione che si manifesta con l'impressione sui suoi occhi".

Moleschott manteneva un certo relativismo, ma anche un certo oggettivismo: "L'acciaio è duro al contrario del burro morbido, il ghiaccio è solo freddo alla mano calda, gli alberi verdi solo a un occhio sano". Ha sostenuto che una vorticella con un occhio che ha solo una cornea deve ricevere rappresentazioni di oggetti diverse rispetto a un ragno, che ha un occhio più complesso con le lenti. Tuttavia, "Poiché un oggetto è [esiste] solo attraverso la sua relazione con altri oggetti, ad esempio, attraverso la sua relazione con l'osservatore, poiché la conoscenza dell'oggetto si risolve nella conoscenza delle loro relazioni, tutta la mia conoscenza è una conoscenza oggettiva . " Sebbene ci siano difficoltà nel comprendere la dottrina di Moleschott qui, sembra avere una forte somiglianza familiare con il recente relativismo oggettivo.

Etica

I materialisti tedeschi furono spesso criticati per aver promulgato dottrine sovversive della moralità ricevuta, specialmente la moralità teologicamente autorizzata. In generale, hanno protestato contro le visioni della moralità centrate sul dovere e puritane e hanno adottato una sorta di edonismo utilitaristico. Tuttavia, non sostenevano un ciclo continuo di piaceri sensuali. Moleschott sosteneva che anche un edonismo fuorviato fosse socialmente meno pericoloso di alcune altre visioni della moralità: "L'errata teoria della ricerca del piacere difficilmente troverà la metà dei discepoli, come il governo dei sacerdoti di tutte le sfumature aveva reclamato sfortunate vittime".

Come era vero per altre teorie materialistiche contemporanee, molte delle dottrine di Moleschott che un tempo suscitavano un'immensa ira sembrano oggi relativamente miti. La sua insistenza sul fatto che l'indagine scientifica è rilevante per le soluzioni di molti problemi è ormai un luogo comune, ma ha causato brividi nel diciannovesimo secolo. La lotta dei materialisti contro il dare risposte teologiche a questioni scientifiche sembra aver avuto un grande successo.

Guarda anche Büchner, Ludwig; il; Edonismo; Materialismo; Legge naturale.

Bibliografia

Altri lavori di moleschott

La fisiologia del cibo. Darmstadt: CW Leske, 1850.

Fisiologia del metabolismo nelle piante e negli animali. Erlangen: F. Enke, 1851.

Dottrina del cibo. Erlangen: F. Enke, 1853. Tradotto da Edward Bronner come La chimica degli alimenti e della dieta. Londra: Houlston e Stoneman, 1856.

Una missione fisiologica. Giessen: E. Roth, 1864.

Per i miei amici. Ricordi di vita di Jacob Moleschott. Giessen: E. Roth, 1894.

Funziona su moleschott

Lange, Frederick A. Storia del materialismo, 2 voll. Iserlohn, Germania, 1866. Tradotto da EC Thomas come La storia del materialismo, 3 voll. Londra: np, 1877–1892. Fornisce un resoconto di Moleschott.

Merz, John T. Una storia del pensiero europeo nel diciannovesimo secolo. Edimburgo: Blackwood, 1903. Discute brevemente di Moleschott e di questioni contemporanee in notevole dettaglio.

Rollo Handy (1967)