Jackson, “stonewall” (thomas)

Jackson, "Stonewall" [Thomas] (1824–1863), generale dell'esercito confederato. Nato nell'attuale West Virginia, Jackson rimase orfano in tenera età e cresciuto da parenti paterni. Sebbene avesse una scarsa istruzione formale, fu nominato a West Point e grazie a studi diligenti si laureò nel 1846. Si distinse come artigliere nella guerra messicana, servendo sotto Winfield Scott e vincendo brevetti a maggiore. Dopo la guerra, come tenente, prestò servizio in Florida, dove litigò con il suo ufficiale in comando, il capitano (in seguito Union Maj. Gen.) William French, che fece del suo meglio per far sì che fosse alla corte marziale. Nel 1852, quando si offrì l'opportunità, Jackson si dimise dalla sua commissione nell'esercito degli Stati Uniti per accettare una posizione come professore presso il Virginia Military Institute di Lexington. Sebbene fosse un insegnante povero, rimase lì fino all'inizio della guerra civile.

Nel 1861, quando la Virginia si separò dall'Unione, Jackson fu nominato colonnello dell'esercito confederato e incaricato della difesa di Harpers Ferry. Sebbene vi sia stato sostituito dal generale Joseph E. Johnston, fu presto promosso a generale di brigata. Si guadagnò l'inimicizia dei suoi uomini, anche molti dei suoi ufficiali più anziani, spingendoli a compiere una campagna di metà inverno punitiva e futile; ma si è distinto nella prima battaglia di Bull Run, vincendo il soprannome di "Stonewall" quando il generale Barnard E. Bee gridò alle sue truppe: "C'è Jackson in piedi come un muro di pietra! Raduna dietro i Virginiani! ”- o parole in tal senso. Il nome è rimasto, anche se sembra inappropriato se applicato a un uomo che si è dimostrato uno dei generali più aggressivi del Sud.

Nella primavera del 1862, Jackson combatté la brillante campagna della Shenandoah Valley che gli portò la sua più grande fama, poiché si esibì meglio come comandante indipendente. Qui si dimostrò un brillante stratega, e il suo attacco a Front Royal e Winchester guidò l'esercito unionista del generale Nathaniel Banks attraverso il Potomac e fuori dalla Virginia. Sebbene incessantemente incalzasse i suoi uomini, si guadagnò il loro rispetto, poiché le truppe resisteranno molto per i generali che forniscono vittorie.

Servendo direttamente sotto il generale Robert E. Lee nell'esercito della Virginia del Nord, Jackson prese parte alla battaglia dei sette giorni, dove era meno del suo meglio, il suo giudizio e il suo coraggio smussati dalla stanchezza e soprattutto da un irresistibile bisogno di dormire , che nemmeno la sua volontà ferrea non poteva vincere.

Nell'agosto 1862 avanzò contro il generale dell'Unione John Pope, catturando e distruggendo il principale deposito di rifornimenti dell'esercito dell'Unione in Virginia a Manassas e guidando le forze di Pope a nord. Ha giocato un ruolo importante nella seconda battaglia di Bull Run e ha sconfitto le forze dell'Unione a Chantilly. Comandò un corpo d'armata durante l'invasione del Maryland, e fu lui a catturare circa 12,000 truppe dell'Unione ad Harpers Ferry.

Nella battaglia di Antietam, Jackson comandava abilmente un corpo a sinistra della linea confederata; a Fredericksburg, tenne saldo a destra della linea di Lee. Nella battaglia di Chancellorsville, attaccò con grande slancio la destra della linea del generale Joseph Hooker, risultando in una delle più notevoli vittorie di forze inferiori rispetto a quelle numericamente superiori nella storia della guerra. Ma lì, la notte del 2 maggio 1863, mentre effettuava una ricognizione personale davanti alle linee con pochi altri ufficiali, il suo nodo di cavalieri di ritorno fu scambiato per cavalleria nemica e Jackson fu colpito da picchetti confederati. Il suo braccio rotto è stato amputato, ma è morto otto giorni dopo per complicazioni di polmonite.

Come Lee, Jackson era un soldato audace e aggressivo. A differenza della maggior parte dei generali della Guerra Civile, non cercò di esaltarsi ed era così riservato che si rifiutava di rivelare i suoi piani anche ai membri chiave del suo staff, una politica che si sarebbe rivelata disastrosa se fosse riuscito a un comando superiore . Un severo disciplinare, ha tenuto i suoi ufficiali a standard rigorosi, e nessun generale nord o sud corte marziale o ha cercato di cassiere così tanti subordinati.

Uomo austero, profondamente religioso, Jackson non beveva, non giocava né fumava, e gli anni da artigliere lo avevano lasciato parzialmente sordo, un grave handicap per una vivace vita sociale. Era per natura un uomo riservato ma non freddo. I suoi pochi intimi lo trovarono un caro amico, ed era un amorevole, persino giocoso marito per due mogli successive, entrambe figlie di ministri presbiteriani che erano presidenti di college.

Morì in tenera età, non ancora quarantenne, al culmine della sua reputazione, che si è dimostrata duratura.
[Vedi anche Civil War: Military and Diplomatic Course.]

Bibliografia

RL Dabney, Life and Campaigns of Lieut.-Gen. Thomas J. Jackson, 1885.
Byron Farwell, Stonewall: A Biography of General, 1992.
James I. Robertson, Jr., Stonewall Jackson: The Man, the Soldier, the Legend, 1997.

Byron Farwell