J. robert kerrey

Eletto senatore del Nebraska nel 1988, J. Robert (Bob) Kerrey (nato nel 1943) ha fatto un'offerta senza successo per la nomina democratica alla presidenza nel 1992. Si è fatto un nome come un anticonformista e un falco del deficit.

Robert Kerrey è nato nel 1943 a Lincoln, Nebraska, dove è cresciuto e ha studiato. Dopo aver completato il college presso l'Università del Nebraska (laurea in farmacia nel 1966), Kerrey entrò nel servizio militare come Navy SEAL (l'equivalente della Marina dei Berretti Verdi). Durante il suo servizio in Vietnam nel 1969 fu ferito in battaglia, che richiese l'amputazione della gamba destra appena sotto il ginocchio. Nel 1970 è stato insignito della Medaglia d'Onore del Congresso per "cospicua galanteria". È l'unico membro attuale del Senato a detenere la Medaglia d'Onore. Nella storia del Senato degli Stati Uniti solo altri quattro membri sono stati destinatari della Medaglia d'Onore, tutti per il servizio durante la Guerra Civile. Durante la convalescenza e la riabilitazione in un ospedale militare di Filadelfia, tuttavia, sviluppò una forte convinzione contro la guerra in cui prestò servizio e in seguito si oppose a diversi conflitti armati che coinvolgevano personale militare statunitense. Nonostante una protesi, Kerrey era un appassionato corridore, finiva una maratona e percorreva sei miglia al giorno.

Lancia una catena di ristoranti

Dopo aver completato il servizio militare, è tornato a Lincoln con l'intenzione di aprire una farmacia (la sua specializzazione universitaria). Decise di non esercitare questa professione perché pensava che fossero già troppe le farmacie operanti nella zona. Invece, ha sviluppato una serie di ristoranti con suo cognato (Ristoranti della nonna, così chiamati perché volevano fornire cibo proprio come quello della nonna). Il successo di questa impresa insieme allo sviluppo di centri fitness in Nebraska lo ha reso un milionario.

Nel 1983 è entrato in politica per la prima volta e ha sconfitto un governatore in carica per assumere la carica di capo dello stato del Nebraska. Ereditando un grande deficit di bilancio e una crisi agricola che ha colpito il Midwest all'inizio degli anni '1980, la sua popolarità e il suo approccio al governo hanno facilitato una rapida inversione di tendenza delle fortune dello stato. Tagliando alcuni programmi, aumentando le tasse ed espandendo la base imponibile, è stato in grado di invertire il deficit dello stato e sostituirlo con un surplus di $ 49 milioni entro la fine del suo primo mandato. Decise di rinunciare a quella che molti consideravano una rielezione certa (godeva di un indice di gradimento superiore al 70 percento) e abbandonò la scena politica quando il suo mandato terminò nel 1986.

La sua sospensione autoimposta dall'arena politica, tuttavia, fu di breve durata. Nel 1988, forse rendendosi conto che una rara opportunità si presentava al Senato, decise di sfidare il repubblicano David Karnes, un avvocato di Omaha nominato per terminare il mandato del senatore Edward Zorinsky, un democratico, morto improvvisamente nel 1987 Ha vinto facilmente le elezioni ed è entrato in carica nel 1989. Mentre ancora imparava le basi del Senato, ha deciso di partecipare alla lotteria presidenziale democratica come candidato, tentando di lottare contro la Casa Bianca da 12 anni di occupazione repubblicana.

Offerta presidenziale fallita

La sua offerta presidenziale nel 1992 è stata limitata, poiché non è stato in grado di lanciare una sfida di successo all'eventuale candidato e presidente democratico, Bill Clinton. Ha colpito duramente il presidente in carica (George Bush) in quanto uno dei soli tre membri del Senato a votare contro il sostegno alla guerra del Golfo in Iraq. Anche con una capacità di ispirare discorsi e un corpo stampa che gli ha dato notevole attenzione, non è stato in grado di convincere gli elettori che dovrebbe essere il candidato alla presidenza del partito democratico a novembre. Ha ottenuto solo un deludente terzo posto nelle primarie del New Hampshire e ha vinto in Sud Dakota (dal 40 al 25% sul senatore Tom Harkin dell'Iowa). Tuttavia, non è stato in grado di raccogliere ulteriore supporto significativo poiché è arrivato quarto o quinto in altri cinque stati primari una settimana dopo la vittoria del South Dakota e ha abbandonato bruscamente la gara.

Kerrey ha continuato i suoi sforzi al Senato, stabilendo le sue credenziali come qualcuno che ha lavorato duramente per comprendere i problemi. Le sue opinioni generali sulle politiche sembravano favorire il taglio della spesa laddove possibile al fine di ridurre il deficit (si è opposto a programmi di diritti incontrollabili che bloccano le spese e contribuiscono a un ampio deficit di bilancio). Di questo problema, ha detto Il Washington Times nel 1996, "(avremo) convertito il governo federale in un bancomat (sportello automatico)".

Ha ricoperto incarichi nei comitati Stanziamenti e Agricoltura del Senato. Anche se non era classificato come un senatore tradizionale "tassa e spesa", era disposto a prendere in considerazione aumenti delle tasse, se del caso, per coprire la spesa pubblica necessaria. Ha sostenuto un fondo fiduciario per l'assistenza sanitaria per finanziare i programmi sanitari del governo federale e ha lavorato per programmi a beneficio dell'economia agricola del Nebraska, tra cui l'assistenza all'esportazione, l'assicurazione dei raccolti e le leggi sulle zone umide.

Kerrey era considerato in alcuni ambienti un anticonformista. Ha articolato posizioni che lo hanno reso una voce per una nuova visione del Partito Democratico. Aveva caratteristiche che alcuni attribuiscono al nuovo partito democratico: era tradizionalmente liberale su questioni relative allo stile di vita, ai diritti civili (si opponeva alla legislazione che bruciava le bandiere) e alle questioni relative ai bambini e all'alimentazione. Tuttavia ha anche preso posizioni più conservatrici sulle politiche economiche: la necessità di eliminare il deficit di bilancio tagliando i diritti e un ruolo generalmente ridotto per il governo federale. Ha co-sponsorizzato la legislazione con il senatore Joseph Lieberman (Connecticut) per istituire una commissione bipartisan (simile alla commissione di chiusura della base) per razionalizzare il governo federale.

Riforma dei diritti ignorata

Il suo rapporto con l'amministrazione del presidente Clinton è stato a volte difficile. Ha espresso il voto chiave al Senato nel 1993 che ha portato all'approvazione del piano di aumento delle tasse e di riduzione del deficit di bilancio del presidente. Come condizione, ha promesso da Clinton di sostenere una commissione sulla riforma dei diritti. Le sue raccomandazioni, tuttavia, furono largamente ignorate. È stato rieletto al Senato nel 1994. Ha scelto di non sfidare Clinton per la nomina democratica del 1995 invece di dirigere il lavoro di presidente del Comitato per la campagna senatoriale democratica. Kerrey ha continuato i suoi modi schietti quando ha detto Rivista Esquire nel gennaio 1996 che "Clinton è un bugiardo insolitamente bravo. Insolitamente bravo. Te ne rendi conto?"

Kerrey rimase vicino ai suoi figli, un figlio, Ben, e una figlia, Lindsey, che risiedeva a Omaha con la madre, dalla quale era divorziato. Avido lettore, suggerì che i membri del Congresso leggessero solo narrativa e godeva di una reputazione come membro del Senato che era sempre preparato.

Ulteriori letture

I discorsi di Kerrey all'aula del Senato sono una lettura interessante - vedi il Record congressuale; vedi anche Michael Barone e Grant Ujifusa, L'almanacco della politica americana (1994); e "Grave Doubts", Rivista Esquire (Gennaio 1996). □