J. c. penney

Dirigente di una catena di negozi, pioniere nella partecipazione agli utili e filantropo, J (ames) C (ash) Penney (1875-1971) ha costruito un impero aziendale seguendo i precetti aziendali basati sulla regola d'oro.

Il settimo di 12 figli, solo sei dei quali sono cresciuti fino alla maturità, JC Penney è nato il 16 settembre 1875, nella fattoria di suo padre vicino a Hamilton, nel Missouri. Suo padre, il reverendo James Cash Penney, Sr., servì come predicatore non retribuito per una setta fondamentalista nota come Battisti primitivi e coltivò per guadagnarsi da vivere. Sua madre, Mary Frances Paxton Penney, era una kentuckiana. La vita era triste e difficile per la famiglia, e all'età di otto anni al giovane Penney fu detto che doveva comprare i suoi vestiti. Ciò non era principalmente dovuto alla necessità, ma piuttosto per insegnargli il valore del denaro e l'autosufficienza. Per guadagnare denaro ha acquistato un maiale, l'ha ingrassato e venduto per un profitto, poi ne ha comprati altri. In seguito suo padre gli ordinò di vendere i suoi maiali prima che fossero pronti per un prezzo elevato perché erano discutibili per i vicini, quindi si dedicò alla coltivazione e alla vendita di angurie.

Penney si laureò alla Hamilton High School nel 1893 ma non aveva i soldi per l'istruzione superiore. Con l'aiuto di suo padre si è assicurato un posto come impiegato in un negozio locale di articoli asciutti e abbigliamento. A partire dal 4 febbraio 1895, fu pagato $ 25 al mese. Mai atletico o fisicamente robusto, poco più di due anni dopo aver iniziato a lavorare la sua salute ha cominciato a peggiorare. Su consiglio del suo medico partì nel 1897 per il Colorado per riprendersi la salute. Ha lavorato brevemente in due negozi e poi ha acquistato una macelleria ma è andato in bancarotta invece di donare whisky al cuoco di un albergo locale per ottenere affari.

Una nuova promettente opportunità è arrivata quando Penney è stato assunto da un commerciante di Longmont, Colorado, TM Callahan, per lavorare nel primo negozio di Callahan nella sua piccola catena Golden Rule Mercantile Company. Nel marzo 1899 Callahan mandò il giovane a lavorare nel suo negozio di Evanston, nel Wyoming, con uno stipendio di $ 50 al mese. Poco dopo, il 24 agosto 1899, sposò Berta A. Hess che avrebbe avuto due figli, Roswell Kemper e James Cash, Jr. Tre anni dopo, Penney fu mandato nella città di Kemmerer, nel Wyoming, per aprire una nuova regola d'oro Conservalo lì. Il negozio aveva una capitalizzazione di $ 6, di cui un terzo di Penney, rendendolo un partner junior. La possibilità di condividere la proprietà aumentò la sua ambizione, stimolò la sua immaginazione e gli diede l'idea di avere un giorno una catena di negozi tutta sua basata sullo stesso principio dei partner-proprietari che condividevano i profitti. All'inizio viveva frugalmente in una soffitta sopra il negozio. Ha aperto il negozio alle 000:7, chiuso alle 00:9 o alle 00:10 e ha lavorato mezza giornata la domenica.

Nel 1903 acquisì un terzo di interesse in un altro negozio della regola d'oro e un anno dopo supervisionò un terzo negozio in cui gli fu venduto un terzo di interessi. Nel 1907 Penney acquistò gli altri due terzi dell'interesse in questi tre negozi della regola d'oro. Ha trovato, selezionato e formato uomini, convinto che i gestori dei negozi avessero il dovere di condividere la loro esperienza con i promettenti venditori. Ha delegato la responsabilità, ha riposto la sua fiducia nella sua gente e alla fine li ha resi partner quando sono stati aperti nuovi negozi. I singoli store manager condividevano un terzo dei profitti, un fattore motivante per il successo negli affari secondo Penney. Nel 1909 abbandonò la gestione personale del negozio Kemmerer e si trasferì a Salt Lake City per stabilire una sede per tutti i suoi negozi.

Nel gennaio 1913 la catena di Penney fu costituita e il nome fu cambiato in JC Penney Company. La sede della catena di 48 negozi si trasferì a New York City nel 1914. Penney continuò l'espansione e nel 1924 aprì il 500 ° negozio nella sua città natale di Hamilton, nel Missouri. L'azienda ha continuato a operare come società di persone fino al 1927, quando c'erano oltre 1 negozi, che richiedevano la piena incorporazione. I gestori dal 000 avevano ricevuto azioni della catena, l'importo determinato dai profitti dei loro singoli negozi. Nel 1907 hanno scambiato queste azioni con azioni della società nel suo complesso.

Penney è stato presidente della società fino al 1917, presidente del consiglio di amministrazione dal 1917 al 1946 e presidente onorario del consiglio dal 1946 al 1958. Al momento della sua morte, il 12 febbraio 1971, aveva creato un vasto impero aziendale . C'erano 1 negozi con vendite annuali di oltre $ 660 miliardi, rendendo JC Penney seconda solo a Sears, Roebuck and Co. nei rivenditori non alimentari nel paese. Tutti i 4 dipendenti, o "soci" come li chiamava Penney, partecipavano ai profitti.

Penney amava essere chiamato "L'uomo dai mille partner", una frase che usava nel titolo di un'autobiografia. Ha affermato che "il mezzo etico con cui i miei soci in affari e io abbiamo fatto soldi è più importante del fatto che abbiamo raggiunto il successo aziendale".

Dopo aver lasciato la presidenza dell'azienda nel 1917, Penney dedicò più tempo ai suoi interessi esterni. Uno era l'allevamento di bestiame. Gestì una fattoria di 705 acri nello stato di New York dal 1922 al 1953 allevando bovini da latte di razza Guernsey. Gestiva un'altra fattoria nello stato di New York e otto o nove fattorie nel Missouri. Penney è stato anche coinvolto in molte attività caritatevoli e religiose ed è stato un oratore prodigioso. Era attivo nella Young Men's Christian Association, Boy Scouts, National 4-H Club, Allied Youth Inc. e Laymen's Movement for a Christian World. Ha fondato una casa per lavoratori religiosi in pensione in Florida in memoria dei suoi genitori. Sebbene avesse solo un'istruzione limitata, ricevette 17 lauree honoris causa e molte altre onorificenze, premi e citazioni.

Durante i suoi 95 anni, Penney è stato sposato tre volte e ha avuto cinque figli e nove nipoti. La sua prima moglie morì nel 1910 e nel 1919 sposò Mary Hortense Kimball. Morì nel 1923 dopo aver dato alla luce un figlio, Kimball. Tre anni dopo, nel 1926, sposò Caroline B. Autenrieth, che diede alla luce due figlie, Mary Frances e Carol.

L'ascesa alla fama e alla fortuna di Penney non è stata una storia di successo senza macchia. Un grave disastro finanziario si verificò nel crollo del mercato azionario del 1929. Penney perse 40 milioni di dollari quando diverse banche da cui aveva preso in prestito pignorarono prestiti garantiti dalle sue partecipazioni personali. Lasciò andare i suoi servi e finì indebolito nello spirito e nella salute e affrontò un debito di 7 milioni di dollari all'età di 56 anni. Ma Penney fu in grado di ricominciare da capo con denaro preso in prestito e presto riguadagnò il controllo del suo "impero". Negli ultimi anni rifletté: "Credo nell'adesione alla regola aurea, nella fede in Dio e nel paese. Se fossi di nuovo giovane, questi sarebbero i miei principi cardine".

Ulteriori letture

Penney è stato l'autore di diversi libri sulla sua vita, tra cui JC Penney: The Man With a Thousand Partners (1931) Cinquant'anni con la regola d'oro (1950) Linee di un laico (1956), e Vista dal nono decennio (1960). Le biografie includono JC Penney, Merchant Prince di Beatrice Plumb (1963) e Norman Beasley's Mercante di Main Street (1948). Le biografie americane di Webster (1974) include anche informazioni su Penney. Gli articoli vengono visualizzati in ORARIO (20 giugno 1949), FORTUNE (Settembre 1950), VITA (14 maggio 1951 e 3 ottobre 1955), Newsweek (19 settembre 1960) e il Rotariano (Maggio 1953). Il suo necrologio è apparso nel New York Times febbraio 13, 1971.

Fonti aggiuntive

Curry, Mary E. (Mary Elizabeth), Creare un'istituzione americana: il genio del merchandising di JC Penney, New York: Garland Pub., 1993. □