Izba

Izba è la parola russa per "capanna contadina".

L'izba slavo orientale (russo, ucraino) rimase fondamentalmente invariato poiché gli slavi migrarono in Ucraina qualche tempo dopo il 500 d.C., poi si spostarono a nord a Novgorod e nel Golfo di Finlandia entro la fine del IX secolo, e infine migrarono a est nella mesopotamia Volga-Oka tra il 1000 e il 1300. Principalmente gli slavi si stabilirono in aree boschive perché i nomadi predatori li tenevano a nord delle steppe. Nelle regioni boscose l'izba era tipicamente una struttura di tronchi con un tetto spiovente di paglia. Le dimensioni delle capanne dipendevano dall'altezza degli alberi con cui erano state costruite. Nelle poche aree non boschive dove vivevano gli slavi orientali prima della costruzione di linee fortificate (in particolare la linea Belgorod nel 1637-1653), che muravano la steppa dalle aree a nord di essa, le persone abitavano case costruite con doghe, canniccio e fango. Di tanto in tanto le persone vivevano anche in abitazioni semi-fossa, ripari nel terreno ricoperti di rami e altri materiali per tenere fuori la pioggia e la neve.

Gli interni dell'izba erano fondamentalmente gli stessi ovunque, sebbene la disposizione precisa dipendesse dal luogo. Nel nord e nella Russia centrale, quando si entrava dalla porta, la stufa (o immediatamente adiacente al muro o con uno spazio tra la stufa e il muro) era immediatamente a destra e l'orifizio della stufa era rivolto verso il muro opposto l'entrata. Nella Russia sud-orientale la stufa si trovava lungo il muro opposto all'ingresso, con l'orifizio rivolto verso l'ingresso. Altre varianti potrebbero essere trovate nella Russia occidentale e sud-occidentale. Poiché il problema fondamentale dell'izba era il riscaldamento, la conservazione del calore durante i sei mesi della stagione di riscaldamento (principalmente da ottobre a marzo) era il problema strutturale principale. C'erano diverse soluzioni. Uno era quello di spaccare gli spazi tra i tronchi con muschio e fango. La seconda era la cosiddetta "stufa russa", tipicamente un grande oggetto a tre camere fatto di varie combinazioni di pietra, fango, mattoni e cemento. Le sue tre camere estraevano la maggior parte del calore prima che raggiungesse il foro del fumo e lo irradiavano nella stanza. La terza soluzione per risparmiare calore era quella di non avere alcuna forma di camino (e solo poche piccole finestre), perché tipicamente l'ottanta per cento del calore generato da una stufa o da un focolare aperto al centro della stanza andrà perso se c'è un camino che sfoghi la stufa o un foro nel tetto per evacuare il fumo. Una percentuale così elevata di calore viene persa a causa della necessità di un "tiraggio" per tirare il fumo verso l'alto e fuori dall'izba.

Le conseguenze di questa terza forma di riscaldamento izba furono numerose. Per uno, c'era fuliggine sparpagliata in tutta l'izba, tipicamente con una linea attorno alle pareti, all'altezza della vita, che segnava dove si trovava tipicamente il fondo del fumo. Il fumo aveva due componenti nocivi fondamentali: monossido di carbonio e più di duecento varietà di particolato. Il danno che ciò ha causato alla salute dei contadini e l'ammontare di cui ha ridotto l'energia dei residenti non sono stati calcolati. I funzionari governativi che iniziarono almeno fin dal regno di Nicola I erano preoccupati per l'impatto sulla salute della capanna fumosa, e nel 1900 la maggior parte se ne andò, anche se alcuni si protrassero negli anni '1930. Il fatto che i contadini da allora in poi potessero permettersi il carburante per compensare il calore perso attraverso i camini indica che i redditi dei contadini stavano aumentando.

Le altre caratteristiche dell'izba erano le panchine intorno alla stanza, sulle quali sedevano i contadini durante il giorno e su cui molti di loro dormivano la notte. I posti letto più onorati erano in cima alla stufa. Questi posti erano riservati agli anziani, una questione particolarmente rilevante dopo l'introduzione della tassa di famiglia nel 1678, che costrinse la creazione della famiglia russa allargata e aumentò la dimensione media della famiglia da quattro a dieci. Questo ammassamento di così tante persone nell'izba deve aver aumentato notevolmente la comunicazione delle malattie, un'altra conseguenza dell'izba che resta da calcolare.

La parola russa per "tavolo" (del tavolo ) è antico, risale allo slavo comune, mentre la parola per sedia (tavolo ) risale solo al XVI secolo. Questi fatti corrispondono alle interpretazioni generali degli storici: la maggior parte contadina camere aveva tavoli, ma molti probabilmente non avevano sedie. I soffitti furono introdotti in alcune capanne intorno al 1800, spingendo il fumo fino al pavimento. Prima del 1800 tutte le capanne avevano i tetti a falde e il fumo si sollevava sotto il tetto e riempiva lo spazio dalla parte inferiore del tetto fino al punto in cui si trovava la linea del fumo. Con l'introduzione del soffitto, quella cavità si è persa e il fumo è sceso a terra. Le merci venivano immagazzinate in bauli.