Iwo jima, battaglia di

Iwo Jima, Battaglia di (1945) Quando i capi di stato maggiore congiunti ordinarono al comandante della flotta del Pacifico, l'ammiraglio Chester Nimitz, di occupare un'isola nel gruppo del vulcano Bonin durante la campagna del Pacifico occidentale durante la seconda guerra mondiale, l'unica isola significativa era Iwo Jima. All'inizio del 1945, aerei da combattimento giapponesi provenienti da lì stavano molestando i B-29, che avevano iniziato le loro incursioni dalle Marianne contro il Giappone. Inoltre, era necessario un aeroporto di recupero di emergenza per i B-29 che tornavano danneggiati o a corto di carburante.

Mt. Suribachi, a 556 piedi, è il punto di riferimento più importante dell'isola lunga sette miglia, a forma di braciola di maiale, dove il tenente generale Tadamichi Kuribayashi aveva 21,000 uomini e 1,000 pistole. Abbandonando la dottrina giapponese della difesa in riva al mare, decise invece di difendersi da un elaborato sistema di caverne e tunnel.

Da parte americana, il Vice Amministratore Richmond K.Turner comandava il Corpo di spedizione congiunto con il tenente generale Holland M. Smith come comandante delle truppe di spedizione congiunte, mentre il generale Harry Schmidt comandava il Marine V Amphibious Corps, composto da la 3a (Magg. Gen. Graves B. Erskine), la 4a (Magg. Gen. Clifton B. Cates) e la 5a (Magg. Gen. Keller E. Rockey) Divisioni Marine. Alle 0930 del 19 febbraio 1945 atterrò la prima ondata di trattori anfibi corazzati, 5a Divisione a sinistra e 4a Divisione a destra. A sinistra, il 28 ° Marines, un reggimento di fanteria, girò a sud verso Suribachi e dopo quattro giorni di combattimenti raggiunse la cima della montagna. Una pattuglia ha raggiunto la cresta e ha legato una piccola bandiera americana a un pezzo di tubo. Tre ore dopo fu alzata una bandiera più grande, visibile da tutta l'isola. Joe Rosenthal, un fotografo dell'Associated Press, ha scattato una foto del suo aumento che è stata pubblicata in tutto il mondo.

Lo sforzo principale era una lenta avanzata verso nord, con la 5a Divisione a sinistra e la 4a Divisione a destra. La 3a divisione è stata alimentata al centro della linea e l'attacco è stato spinto in avanti. Dopo giorni di pesanti combattimenti, l'isola è stata messa al sicuro il 26 marzo. Complessivamente, 71,245 Marines erano stati sbarcati; di questi, 5,931 sono stati uccisi in azione e 17,372 feriti. Ventidue marines, quattro uomini del corpo d'ospedale della marina e un comandante del mezzo da sbarco della marina hanno ricevuto la Medal of Honor, metà dei quali postumi. Il numero di giapponesi uccisi non è mai stato determinato con esattezza, ma sono stati presi solo 216 prigionieri, la maggior parte dei quali braccianti coreani. Il terribile costo per gli americani era in qualche modo bilanciato da un'altra statistica: alla fine della guerra, 2,251 bombardieri pesanti, con equipaggi per un totale di 24,761, avevano effettuato atterraggi di emergenza su Iwo.
[Vedi anche Premi, decorazioni e riconoscimenti; Seconda guerra mondiale, operazioni aeree statunitensi in: La guerra aerea contro il Giappone; Seconda guerra mondiale, operazioni navali statunitensi nel Pacifico.]

Bibliografia

Joseph H. Alexander, Closing In: Marines in the Seizure of Iwo Jima, 1995.
George C. Garand e Truman R. Strobridge, Storia delle operazioni del Corpo dei Marines degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale: vol. IV, Operazioni nel Pacifico occidentale, 1971.

Benis M. Frank