Ivan iv, “il terribile” (russia) (1530-1584; governata dal 1533 al 1584)

Ivan iv, "il terribile" (russia) (1530-1584; regnò 1533-1584), gran principe di Moscovia e, dal 1547, primo zar di Russia. I primi successi di Ivan IV Vasil'evich, noto come "il Terribile", furono offuscati dal fallimento della guerra e dalla repressione interna negli ultimi anni. Figlio del Gran Principe Vasilii III e della Principessa Elena Glinskaia, Ivan aveva solo tre anni quando suo padre morì. Sua madre guidò una reggenza con il principe Ivan Telepnev-Obolenskii, ma alla sua morte nel 1538, una reggenza boiardi prese il sopravvento e si dimostrò dominata da feroci lotte tra fazioni. Dapprima i principi Shuiskii cacciarono Obolenskii e il metropolita Daniil (1539), poi i principi Bel'skii salirono al potere, solo per essere sostituiti dai Vorontsov e poi ancora una volta dai Glinskii, i parenti della madre di Ivan. Nel 1547 il metropolita Makarii incoronò il giovane zar Ivan. Il nuovo titolo ufficiale significava una rivendicazione di uguaglianza di rango con l'imperatore del Sacro Romano Impero, i sultani ottomani e i khan chingisidi tartari, nonché gli imperatori bizantini del passato. Poco dopo, Ivan sposò Anastasiia Romanova, una donna di uno dei maggiori clan boiardi. Dopo che una grande rivolta a Mosca contro il clan Glinskii portò alla loro caduta dal favore, i Romanov divennero il clan boiardo più vicino al trono.

Il decennio successivo fu uno dei maggiori risultati su tutti i fronti. Gli storici contestano quanta influenza esercitò la cerchia ristretta di consiglieri informali di Ivan. È certo che, insieme ai boiardi, Aleksei Adashev, ciambellano dello zar e capo dell'Ufficio delle petizioni, e il cappellano di Ivan Sil'vestr consigliarono Ivan sulla politica. Dopo diverse spedizioni lungo il Volga, Ivan conquistò il khanato tartaro di Kazan 'nel 1552 e il khanato di Astrakhan' nel 1556, dando alla Russia il controllo dell'intera lunghezza del fiume e della steppa circostante. In pochi anni i russi avevano costruito un forte sul fiume Terek vicino all'attuale Grozny. Questi successi spettacolari hanno cambiato gli equilibri di potere nell'Eurasia occidentale, poiché la Russia è stata la prima potenza sedentaria a irrompere nella steppa, tagliandone l'estensione occidentale dall'Asia centrale. Queste conquiste gettarono le basi per l'insediamento russo degli Urali e, alla fine del regno di Ivan, la spedizione del cosacco Yermak Timofeyevich in Siberia (1581-1584), che iniziò la conquista e l'insediamento russo dell'Asia settentrionale.

Le misure interne di Ivan, spesso chiamate in modo anacronistico riforme, hanno costruito l'apparato statale russo su nuove basi. In questi anni nuovi uffici statali (prikazy) —Non più uffici domestici — nacque, con un ufficio militare (classe), uno per proprietà terriere e altri per banditi, petizioni e altre funzioni. L'ufficio degli ambasciatori si è separato dal tesoro nel 1549. Allo stesso tempo, il governo ha continuato la politica di ordinare alla nobiltà locale di eleggere gli anziani per occuparsi del crimine e dell'ordine pubblico, e ha sostituito il vecchio sistema di riscossione diretta delle tasse da parte dei governatori locali per sostenere il loro lavoro (kormlenie, o "alimentazione") con l'obbligo per la comunità del villaggio di riscuotere le tasse. Il vecchio tipo di governo provinciale ha lasciato il posto a uno stato più centralizzato. Nel 1550 il governo ha emesso un nuovo codice di legge (Sudebnik), davvero un manuale procedurale per processi e indagini. Nel 1551 Ivan convocò un consiglio della chiesa che portò a una serie di emanazioni chiamate i cento capitoli, che cercavano di correggere gli abusi amministrativi, liturgici e morali rafforzando l'amministrazione episcopale e il controllo dello zar.

Nel 1553 Ivan si ammalò e sembrava in punto di morte, e cercò di garantire la successione al figlio neonato. Alcuni boiardi lo sostenevano, ma altri temevano una reggenza che avrebbe dato potere solo ai Romanov. Un terzo gruppo ha favorito il cugino di Ivan, Vladimir di Staritsa, possibilità incapace ma sicuramente legittima. Per fortuna Ivan si riprese, ma l'episodio avvelenò i rapporti tra lo zar e suo cugino, oltre che con molti boiardi. Il veleno ha iniziato a funzionare un decennio dopo.

Nel 1558 Ivan, fiducioso nel suo potere dopo le vittorie sui tartari, decise di invadere e tentare di conquistare la Livonia, fondata nel XIII secolo da un ordine crociato tedesco sul territorio delle odierne Estonia e Lettonia. La Riforma aveva distrutto la logica e l'unità dell'ordine, e sia la Polonia che la Russia desideravano ardentemente le sue terre e le sue città commerciali. Per la Russia, erano la principale arteria commerciale con l'Europa. L'esercito di Ivan ebbe rapidamente successo, ma l'ingresso della Polonia in guerra fornì un nuovo nemico. All'inizio vittorioso sui polacchi, l'esercito di Ivan si impantanò in un lungo stallo che durò fino al 1570, quando la Polonia e la Svezia espulsero i russi e si divisero la Livonia. La guerra fallita fu un grave fardello per il tesoro russo e rovinoso per i contadini, che pagarono le tasse per sostenerlo.

La guerra causò anche malcontento tra le élite, e nel 1564 il principe Andrei Mikhailovich Kurbskii disertò in Polonia-Lituania, inaugurando un famoso scambio di polemiche con Ivan e contribuendo anche alla costituzione del oprichnina. Le esecuzioni e le esazioni degli anni successivi colpirono l'élite boiardo, la nobiltà e la gente di città a Novgorod. Nel 1575 Ivan mise improvvisamente sul trono per alcuni mesi un principe tartaro convertito, Semen Bekbulatovich, ma lo strano episodio non ebbe conseguenze. Un ritorno quasi alla normalità non riuscì a migliorare la posizione della Russia nella guerra e una tregua con la Polonia nel 1582 non portò a Ivan alcun guadagno per il suo enorme sforzo. L'unico risultato fu l'inizio della conquista della Siberia sotto Yermak, ma questo fu sponsorizzato dai mercanti di Stroganov piuttosto che dal governo. Alla fine del regno di Ivan i clan iniziarono a tornare alla corte e al potere, un processo completato dopo la morte di Ivan.

Il regno di Ivan fu un periodo vivido, pieno di luce e buio, un regno che vide un'espansione massiccia e permanente insieme alla sconfitta in guerra, le basi dell'apparato statale russo e un enorme caos politico e organizzativo. La crisi agraria causata dalla guerra di Livonia contribuì all'inizio della servitù della gleba, mentre iniziarono i commerci con l'Inghilterra e l'Olanda e migliaia di contadini si trasferirono in nuove e migliori terre del sud e dell'est. I problemi al centro del regno di Ivan IV e della sua eredità sono estremamente complessi e molti aspetti rimangono altamente controversi.