Istruzione: tutor

L'istruzione privata organizzata dai genitori per i loro figli era particolarmente popolare nelle famiglie dell'elite del sud tra la fine del diciottesimo e l'inizio del diciannovesimo secolo. Nel Nord, le scuole - piuttosto che gli insegnanti privati ​​- erano più comuni sia nell'era coloniale che in quella della prima repubblica. Le città coloniali del New England spesso univano le risorse per creare scuole comuni, istituzioni in cui ai bambini venivano fornite le competenze linguistiche necessarie per leggere la Bibbia; le città promuovevano così l'ordine morale nelle loro comunità. Gli stati del nord organizzarono l'insegnamento in modo molto più sistematico all'inizio del diciannovesimo secolo quando le scuole pubbliche divennero la norma e il tutoraggio diminuì ulteriormente di importanza. Tuttavia, ci si potrebbe aspettare di trovare tutori in famiglie d'élite sia nel nord che nel sud dell'America della fine del diciottesimo e dell'inizio del diciannovesimo secolo. In generale, i giovani uomini - e talvolta le donne - che dovevano ancora essere sistemati nel matrimonio o nell'occupazione ricoprivano tali ruoli per le famiglie benestanti.

In teoria, il tutoraggio può essere visto come distinto dall'apprendistato, che implica l'istruzione di un maestro artigiano in abilità lavorative pragmatiche. In pratica, tuttavia, la distinzione era più oscura, poiché l'apprendistato spesso includeva l'istruzione in lettura e scrittura così come la formazione in un mestiere. In forma ideale, i tutor venivano assunti da famiglie benestanti per fornire istruzione e perfezionamento culturale ai giovani membri della nobiltà. Il Sud si è affidato a tutor più a lungo e più pienamente per diversi motivi. Per uno, le famiglie erano più disperse negli insediamenti, rendendo l'istruzione collettiva meno praticabile. Inoltre, i meridionali non hanno sviluppato la propensione al finanziamento pubblico dello sviluppo economico come hanno fatto i settentrionali; agli occhi del nord, si pensava che l'istruzione stimolasse il progresso economico e la stabilità sociale. Infine, nel Sud agricolo e stratificato, solo l'élite poteva permettersi di risparmiare il lavoro dei propri figli, così l'istruzione privata con un tutore divenne un privilegio di chi viveva nelle grandi case delle piantagioni. Ironia della sorte, i meridionali spesso impiegavano giovani uomini del nord come tutori, poiché il nord istruiva una quota molto maggiore della sua popolazione. Ad esempio, Eli Whitney (1765–1825), meglio conosciuto come l'inventore del gin di cotone, ha lavorato come tutore per una famiglia in Georgia poco dopo essersi laureato a Yale.

Il tutoraggio ha promosso importanti dinamiche familiari e di genere. Nelle famiglie di piantatori della fine del XVIII secolo, spesso ci si aspettava che i tutor assumessero il controllo disciplinare dei bambini piccoli, consentendo ai padri di sviluppare legami più affettuosi con i giovani. Sebbene a volte usino la forza per attuare la disciplina, i tutor potrebbero anche servire da modello da emulare, assumendo il ruolo di un fratello più saggio e maggiore. Giovani uomini e donne hanno ricevuto tipi distintivi di formazione da tutor. Mentre tali istruttori fornivano ai giovani un'istruzione in campi utilitaristici come la matematica e il latino, attrezzando il giovane per la vendita di raccolti e le transazioni in tribunale, gli educatori domestici erano più propensi a dare alle giovani bellezze del sud istruzioni in abilità come il francese, la musica e la danza. Eppure, anche per i giovani, l'obiettivo era più quello di creare un gentiluomo completo che potesse far cadere le allusioni classiche nella conversazione che prepararlo per una carriera nel mercato.

Eli Whitney

Avendo bisogno di ripagare alcuni debiti prima di intraprendere una carriera in legge, Eli Whitney, un giovane laureato a Yale, lasciò il New England nel 1792 per lavorare come tutore in una piantagione della Georgia. Questo viaggio apparentemente prosaico si è rivelato incalcolabilmente importante per la storia sociale e culturale della giovane nazione. In meno di un anno Whitney aveva inventato la ginocchiera e segnato il destino delle società del nord e del sud. Alla fine del diciottesimo secolo, un affamato mercato del tabacco aveva indotto molti coltivatori a ripensare al valore e all'utilità di coltivare quel raccolto. Una coltura alternativa, il cotone a fibra lunga, una varietà che poteva essere facilmente separata dai suoi semi, cresceva solo nei territori costieri. Al contrario, il cotone a fibra corta poteva essere coltivato molto più ampiamente, ma era estremamente difficile da pulire. La sgranatrice di cotone di Whitney rimuoveva meccanicamente la fibra dal seme, stimolando un'enorme crescita nella coltivazione del cotone e aumentando così notevolmente la domanda di schiavi.

Rodney Hessinger

Un altro tipo distinto di tutoraggio si è evoluto nei college della giovane nazione. I professori hanno fatto affidamento sull'assistenza di giovani uomini per impartire lezioni agli studenti iscritti nelle loro scuole. Questi giovani uomini erano per lo più neolaureati stessi, solo un paio d'anni più vecchi dei loro cari. Infatti, laddove i giovani uomini poveri stavano entrando nei college in età avanzata, come nel New England, i tutor erano più giovani di alcuni dei loro studenti. I college della prima Repubblica soffrivano di problemi disciplinari e il ricorso a giovani insegnanti non fece che aggravare questa tendenza. I tutor avevano difficoltà a imporre il rispetto degli studenti, quindi spesso adottavano una posizione prepotente che creava solo ulteriori conflitti. Come nelle famiglie del sud, i tutor istruivano i loro studenti in un programma di studi classico che sembrava fuori contatto con il resto del mondo. Fino a quando l'istruzione universitaria non divenne più rilevante e la stessa professione di insegnante non divenne più professionalizzata alla fine del XIX secolo, gli studenti universitari avrebbero continuato a sfidare l'autorità dei tutor.

In generale, il destino dei tutori era in relazione inversa alle nozioni di uguaglianza nella prima Repubblica. Man mano che gli americani si sono impegnati maggiormente in questo ideale, si sono rivolti sempre più verso scuole finanziate con fondi pubblici che offrissero la prospettiva di pari opportunità per tutti. I tutor sembravano richiamare una società aristocratica che mirava a preparare i gentiluomini a governare piuttosto che permettere a tutti di competere per l'autorità politica. Poiché il Sud aveva un rapporto più tormentato con le nozioni di uguaglianza, non sorprende che i tutor godessero di una storia più lunga e prospera in quella regione.