Istruzione superiore in occidente

Collegi denominazionali. Spinte dai risvegli del Secondo Grande Risveglio, le denominazioni protestanti gareggiarono per fondare college in Occidente, determinate a diffondere le loro dottrine tra i coloni occidentali e ad addestrare ministri. Gran parte di questo impulso sorse nei college orientali, come il congregazionalista Yale e il presbiteriano Princeton, dove i risvegli stimolarono i giovani missionari a vincere l'Occidente dall'infedeltà religiosa e dal cattolicesimo spagnolo. L'interesse per la formazione di istituzioni denominazionali fu incoraggiato anche dalla Corte Suprema degli Stati Uniti nel caso Dartmouth nel 1819, che decise che i college organizzati privatamente sarebbero stati liberi dall'intervento statale. Congregazionalisti e presbiteriani, che avevano unito le forze nel Piano di Unione nel 1801, organizzarono il Presbyterian Board of Education nel 1819 e l'American Home Missionary Society nel 1826. Dopo che i missionari della Connecticut Mission Society fondarono con successo la Western Reserve University a Cleveland, Ohio, nel 1826, congregazionalisti e presbiteriani fondarono l'Oberlin College in Ohio, Hannover e Wabash Colleges in Indiana, Illinois College e Knox College in Illinois, e Adrian College nel Michigan nel 1830. Le denominazioni rivali, che originariamente si erano affidate a predicatori itineranti, cercarono un ministero istruito e stabile entro il 1830. Per combattere l'influenza presbiteriana, i metodisti fondarono la DePauw University nell'Indiana e Baptists fondò il Franklin College in quello stato e la Denison University in Ohio. Una forte motivazione per questa proliferazione di istituzioni protestanti fu la fondazione cattolica della St. Louis University nel Missouri e del St. Mary's College nel Kentucky. Nel 1843 la Society for the Promotion of Collegiate and Theological Education in the West fu organizzata a New York e iniziò ad agire come un'influenza restrittiva sull'eccessiva rivalità confessionale. Tuttavia, istituzioni private concorrenti continuarono a proliferare nel Midwest e nel vecchio Sudovest, e l'impulso denominazionale raggiunse l'Oregon e la California negli anni 1850.

La fondazione dell'Oberlin College

Dopo che Theodore Weld e altri ribelli antischiavista lasciarono il Lane Seminary a Cincinnati nel 1834, si iscrissero all'Oberlin Collegiate Institute, che era stato recentemente fondato nel nord-est dell'Ohio da John Jay Shipherd, un ministro congregazionalista, per promuovere la causa del cristianesimo protestante in Occidente. Shipherd aveva progettato il college come una scuola di lavoro manuale, cercando di formare il corpo e il cuore di ogni studente così come l'intelletto. Secondo il suo piano originale, gli studenti avrebbero lavorato quattro ore al giorno; oltre al dipartimento maschile, era già previsto un dipartimento femminile, in cui le studentesse si sarebbero impegnate nei compiti domestici, nella cultura della seta e nella produzione di abiti. Eliza Branch, la prima studentessa, ha insegnato alla scuola materna mentre frequentava anche il corso accademico. Inoltre ha aiutato Esther Shipherd a prendersi cura dei sedici membri della piccola colonia che si erano imbarcati nella capanna di tronchi della scuola. Shipherd prevedeva di finanziare l'impresa producendo stufe da cucina in ferro, che pubblicizzava sui giornali locali. Tuttavia, a corto di fondi, colse l'opportunità offerta quando Weld e gli altri ribelli lasciarono Lane, invogliandoli a trasferirsi al suo college e accogliendo il loro unico sostenitore nel consiglio di amministrazione di Lane, Asa Mahan, come nuovo presidente di Oberlin. Il suo colpo di stato si consolidò quando il famoso revivalista Charles Grandison Finney acconsentì a unirsi alla facoltà come professore di teologia. La partecipazione di Finney spinse il ricco filantropo di New York Arthur Tappan a offrire diecimila dollari per finanziare l'istituto, e altri sostenitori accettarono di fornire gli stipendi di altri otto membri della facoltà. Il consiglio di amministrazione di Oberlin fu quindi convinto ad acconsentire alla richiesta dei ribelli di Lane e dei filantropi antischiavista che gli afroamericani fossero ammessi come studenti. Oltre a trentadue degli ex seminaristi di Lane, giovani radicali protestanti accorsero a Oberlin, desiderosi di servire la causa dell'antischiavista in Occidente. Con il boom del nuovo college, furono costruiti rapidamente edifici e pensioni e si organizzarono rami preparatori di lavoro manuale per preparare gli studenti al curriculum universitario. I risvegli religiosi e le cause radicali hanno continuato a stimolare gli studenti e l'Oberlin College è emerso come istituzione di punta nello sforzo confessionale per vincere la battaglia per il cristianesimo protestante in Occidente.

Fonte: Robert Samuel Fletcher, A History of Oberlin College, dalla sua fondazione attraverso la guerra civile (New York: Arno Press, 1971).

Università statali. L'Occidente si dimostrò anche un terreno fertile per la creazione di università statali laiche, basate sul modello dei piani di Thomas Jefferson per l'Università della Virginia, fondata nel 1819. Alla fine degli anni 1820 il reverendo Philip Lindsay cercò di costruire un'istituzione simile presso il Università di Nashville nel Tennessee, così come Horace Holley alla Transylvania University di Lexington, Kentucky. Questi piani liberali furono però delusi, poiché gli interessi confessionali cercavano il controllo dell'istruzione superiore. Le terre pubbliche erano state concesse dagli Stati Uniti per le università statali sin dal 1787, quando i membri della Compagnia dell'Ohio avevano rifiutato di completare l'acquisto di terre di dominio pubblico a meno che due township nel loro tratto non fossero state accantonate come dotazione. Dopo che lo stato dell'Ohio acquisì queste terre di dotazione nel 1804, a ogni nuovo stato a ovest degli Appalachi furono concesse terre federali per sostenere un'università. Gli stati erano tenuti a consentire atti che li ammettevano all'unione per garantire che queste terre sarebbero state utilizzate per l'istruzione. Nel 1857, quando il Morrill Act che prevedeva concessioni fondiarie federali fu introdotto per la prima volta al Congresso, quattro milioni di acri di terreno pubblico in quindici stati erano già stati riservati alle università pubbliche. Tuttavia il desiderio degli interessi denominazionali di influenzare l'istruzione superiore ha impedito ai legislatori statali di emanare le tasse necessarie per produrre entrate permanenti. In Ohio, Illinois e Indiana i gruppi religiosi hanno continuato a dominare le università statali. Nel territorio del Michigan nel 1817 il giudice Augustus B. Woodward elaborò in consultazione con Thomas Jefferson un piano secolare che chiamò "Catholepistemiad", che era basato sul sistema di istruzione centralizzato francese. Sebbene il piano non sia stato realizzato, è stato confermato dalla legislatura territoriale nel 1821, che ha contribuito a rafforzare la resistenza alla settaria

influenza quando il Michigan divenne uno stato. Il presidente Henry B. Tappan dell'Università del Michigan combatté la battaglia con gli interessi confessionali negli anni 1850, sperando di attuare l'ideale Jeffersoniano di un'università statale laica. Cercando di creare una grande istituzione educativa basata sul modello dell'Università di Berlino, Tappan ha lavorato per un'università pubblica che potesse perseguire la conoscenza scientifica libera dal controllo settario. La carta del 1837 per l'Università del Michigan divenne un modello per altri stati e fu seguita nella pianificazione dell'Università del Wisconsin nel 1848 e dell'Università del Minnesota nel 1851.