Istruzione per i medici

Esorcisti e medici. Scrivendo nel V secolo a.C., Erodoto di Alicarnasso fece le seguenti osservazioni sulla pratica della medicina in Babilonia:

Non hanno medici, ma portano i loro invalidi in strada dove chiunque si presenti offre al malato consigli sul suo disturbo, sia per esperienza personale che per l'osservazione di un simile disturbo in altri. Chiunque si fermerà al fianco del malato e suggerirà rimedi che lui stesso ha dimostrato di avere successo qualunque sia il problema, o che ha saputo avere successo con altre persone. Nessuno può passare in silenzio il malato; ma tutti devono chiedergli qual è il problema. (storie)

Questa affermazione era falsa. Già nel terzo millennio aC c'erano due tipi di medici: l'esorcista (accadico: ashipu), le cui cure erano magiche, e il medico (accadico: asu), le cui cure erano fondamentalmente mediche. Si riteneva che alcune malattie avessero cause naturali, come la sovraesposizione al caldo o al freddo, l'eccesso di cibo, il cibo avariato o il consumo eccessivo di una bevanda alcolica. Tuttavia, si credeva che una malattia fosse causata da un demone come punizione per il peccato di un paziente. Il compito dell'esorcista era identificare il peccato e scacciare il demone. A volte l'esorcista e il medico usavano le pratiche reciproche e

lavorato insieme. Si sa poco su come venivano istruiti i medici, ma la conoscenza medica è stata apparentemente trasmessa di padre in figlio. Una tavoletta dell'inizio del secondo millennio a.C. si riferisce a una dottoressa. Una tavoletta del primo millennio a.C. si riferisce a un oculista e anche i veterinari sono menzionati nelle fonti mesopotamiche. Quando i sintomi, le prognosi e le cure per le malattie venivano riconosciuti, venivano organizzati in testi per esorcisti e medici. I babilonesi registravano anche le allucinazioni dei pazienti e il loro significato.

Testi per esorcisti. I testi diagnostici trattavano di presagi, segni apparentemente estranei alla malattia del paziente che potevano essere rivelati all'esorcista mentre si recava a casa del paziente. Questi presagi servivano come predizione del fatto che il paziente si sarebbe ripreso o sarebbe morto. Questi testi includevano anche elenchi di sintomi e relative prognosi sul decorso della malattia. Gli incantesimi venivano usati per esorcizzare il demone e le sostanze ripugnanti venivano somministrate come clisteri, emetici e inalanti per purificare il corpo. I rimedi erano prescritti per demoni specifici. Ad esempio, nel caso dell'epilessia, l'esorcista ordinò al paziente di mettere “il mignolo di un morto, olio rancido e rame nella pelle di una capra vergine; lo legherai al tendine di un gerbillo e glielo metterai al collo, e lui si riprenderà ".

Testi per medici. I libri di medicina per i medici collegano i sintomi con i farmaci appropriati. Questi testi includono ampi elenchi di rimedi erboristici, alcuni di riconosciuto valore medicinale, e spesso includono ingredienti e metodi per la preparazione dei medicinali. I testi di medicina terapeutica identificano e prescrivono trattamenti per molti tipi di malattie, tra cui ostruzioni intestinali, mal di testa, tonsillite, tubercolosi, tifo, pidocchi, peste bubbonica, vaiolo, reumatismi, infezioni agli occhi e alle orecchie, tubercolosi, diarrea, coliche, gotta e veneree malattie come la gonorrea. Col tempo, i medici iniziarono a usare rimedi che erano correlati per forma o colore alla malattia. Ad esempio, l'ittero è stato trattato con la medicina gialla. Alcune fonti menzionano anche malattie contagiose, come in questa lettera scritta da Zimri-Lim, re di Mari (circa 1776-circa 1761 a.C.), a sua moglie Shibtu:

Ho sentito che la signora Nanname si è ammalata. Era in contatto con molte persone del palazzo. Incontra molte donne a casa sua. Quindi, dai ordini precisi che nessuno dovrebbe bere dalla tazza da cui beve, nessuno dovrebbe sedersi dove siede lei, nessuno dovrebbe dormire nel letto dove dorme. Non dovrebbe incontrare molte donne in casa sua. Questa malattia è contagiosa. (Roux)

Formazione per chirurghi. I chirurghi probabilmente hanno imparato attraverso la formazione e l'osservazione piuttosto che dai libri di testo. I Mesopotamici erano in gran parte ignoranti sull'anatomia e la fisiologia umana. Gli organi erano considerati le sedi di varie emozioni o intelligenze. A causa di un tabù religioso contro la dissezione di cadaveri umani, la conoscenza dell'anatomia umana dei Mesopotamici derivava da ciò che osservavano mentre tagliavano gli animali usati nella divinazione e nella preparazione del cibo. I resti scheletrici risalenti al 5000 aC mostrano prove di trapanazione, rimozione di parti del cuoio capelluto e dell'osso del cranio, di solito per alleviare il mal di testa e l'epilessia o per trattare un cranio fratturato. Le leggi di Hammurabi (circa 1792 - circa 1750 aC) che trattano gli onorari dei chirurghi e le sanzioni per trattamenti falliti forniscono indizi su alcuni degli altri tipi di operazioni che un chirurgo è stato insegnato a eseguire. Alcuni interventi chirurgici erano semplici, come le foruncoli. I chirurghi hanno anche impostato ossa rotte, ferite trattate e persino operato agli occhi. La pena per gli errori chirurgici potrebbe essere la mutilazione e persino la morte. Nei casi meno gravi di negligenza professionale il chirurgo doveva restituire la parcella del paziente.

Conoscenza della malattia mentale. Ai medici è stato anche insegnato qualcosa sulle malattie mentali. I testi menzionano che la famiglia reale di Elam nel sud-ovest dell'Iran sembrava soffrire particolarmente di malattie mentali. Altri testi menzionano le basi psicologiche dell'impotenza sessuale. La letteratura Omen interpreta i sogni di cadere, volare e camminare nudi. Un testo spiega che se un uomo sogna di essere nudo in pubblico, "i guai non toccheranno quest'uomo"; se un uomo sogna di commettere "bestialità con una bestia selvaggia, la sua famiglia diventerà prospera".

LA MALATTIA DI MURSILI

Il re ittita Mursili II salì al trono nella seconda metà del XIV secolo aEV, dopo che suo fratello Supiluliuma I morì a causa di una pestilenza portata dal Levante dai suoi soldati. Di fronte a malattie e rivolte diffuse, il giovane re sembra aver perso la voce. In termini moderni, questo sintomo fisico potrebbe essere visto come un'ovvia manifestazione di stress emotivo, ma gli Ittiti consultarono un oracolo, che attribuiva la malattia del re al dispiacere del dio della tempesta a Kummanni, una città in una provincia meridionale dell'Impero ittita :

Così dice Sua Maestà Mursili, Gran Re: Stavo guidando verso la città in rovina (appartenente a Kunnu) quando è arrivata una tempesta. Inoltre, il dio della tempesta ha ripetutamente tuonato spaventosamente così che ho avuto paura. La parola divenne debole nella mia bocca e uscì da me solo con parsimonia. Mi ero completamente allontanato dalla mia mente quando, anni dopo, cominciò a ripetermi ripetutamente in sogno. In un sogno la mano del dio mi ha toccato in modo che la mia bocca andasse di lato. Così ho avviato un'indagine oracolare, e il dio della tempesta di (la città di) Manuzziya è stato indicato. Ho consultato il dio della tempesta di Manuzziya per oracolo, ed è stato indicato che avrei dovuto dargli un bue sostituto, arrostito nel fuoco, e anche alcuni uccelli arrostiti. Ho consultato ulteriormente l'oracolo riguardo al sostituto del bue, ed è stato indicato che avrei dovuto darlo al suo posto (appropriato) nella Terra della città di Kummanni nel tempio.

Mursili sembra aver ottenuto sollievo mettendo le mani sul bue, inviandolo e altri doni al dio, e poi compiendo altri sacrifici a casa.

Fonte: Gary Beckman, "L'afasia di Murshili II", in Civiltà del Vicino Oriente antico, 4 volumi, a cura di Jack M. Sasson (New York: Scribncrs, 1995), III: 2010.