Istruzione nell’estremo ovest

California spagnola . Dopo l'insediamento dell'Alta California nel 1769, i frati francescani stabilirono missioni a San Diego e poi a San Carlos Borromeo vicino a Monterey, dove insegnarono agli indiani a coltivare la terra, costruire case e chiese, confezionare abiti e strumenti e praticare il cristianesimo. Gli indiani sono rimasti vicino alle missioni per ottenere una fornitura costante di cibo, ei frati si sono concentrati sui loro figli, addestrandoli a vivere entro i limiti della vita missionaria. Ad alcuni dei ragazzi promettenti fu insegnato a parlare, leggere e scrivere in lingua spagnola ea cantare e suonare strumenti musicali; le ragazze, che erano protette sotto chiave di notte, imparavano a filare, tessere, ricamare e impegnarsi in lavori domestici. Nel 1793 il re Carlos IV ordinò di scoraggiare l'uso delle lingue native e di istituire scuole governative per insegnare agli indiani a parlare, leggere e scrivere lo spagnolo. Più o meno nello stesso periodo dal Messico venivano inviati artigiani - sarti, falegnami, muratori, fabbri, vasai e lavoratori del cuoio - per istruire i giovani neofiti in mestieri qualificati. Quando il numero delle missioni salì a diciotto, il governatore Diego de Borica impose una tassa scolastica ai coloni nelle città e nei presidi circostanti, richiedendo che i figli di civili e soldati frequentassero le scuole da lui stabilite a San Diego, Los Angeles, Santa Barbara, Santa Cruz , Monterey e San Jose. Per soddisfare la richiesta dei genitori che i bambini abbiano tempo per il lavoro, le lezioni si sono tenute la mattina presto e nel tardo pomeriggio a giorni alterni. Sebbene a queste scuole mancassero rifornimenti e insegnanti qualificati, nel 1820 i quattro presidi e le due città della California avevano ciascuna scuole primarie.

Periodo messicano. Dopo la rivoluzione messicana nel 1822, il governo liberale sperava di estendere l'istruzione nei suoi stati e territori. Il governatore del territorio della California, Jose Maria Echeandia, ha emancipato gli indiani e ha offerto loro la cittadinanza messicana nelle missioni di San Diego, Santa Barbara, Monterey e San Francisco, e ha sollecitato l'istruzione obbligatoria per tutti i bambini, indiani, meticci e ispanici. Eppure prevalsero disordini e conflitti e negli anni venti dell'Ottocento esistevano solo poche scuole. Dopo che le missioni furono secolarizzate dal Congresso messicano nel 1820, gli indiani divennero una forza lavoro agricola per le famiglie di ranch ispaniche, che insegnavano ai loro figli a casa o assumevano tutori privati. I commercianti dall'Europa e dagli Stati Uniti sono filtrati nell'area; alcuni di loro si convertirono al cattolicesimo e sposarono donne californiane. Nel 1833 un cattolico inglese, William EP Hartnell, aprì un collegio per ragazzi indiani e bianchi, Il Collegio de San Jose vicino a Monterey, che offriva insegnamenti in spagnolo, francese, inglese e tedesco, nonché grammatica latina, matematica, contabilità, filosofia e religione. Sebbene Hartnell continuasse ad essere attivo nell'istruzione in California, la sua scuola chiuse entro due anni. Nel 1842 il governatore Manuel Micheltorena arrivò in California per instillare l'ordine e deviare l'influenza dei cittadini statunitensi che entravano nel territorio in numero sempre maggiore. Riportando le missioni sotto la cura dei frati, concesse fondi pubblici per sostenere una scuola a Los Angeles e creò altre sette scuole sul territorio per bambini tra i sei e gli undici anni.

Segregazione nelle scuole della California

Quando i cittadini bianchi degli Stati Uniti si riversarono in California durante la corsa all'oro, portarono con sé gli atteggiamenti razziali dell'America jacksoniana e la convinzione di aver conquistato terre e risorse attraverso la conquista nella guerra messicana. Tali atteggiamenti prevalevano nella tassa sui minatori stranieri del 1850; Rivolto a europei, indiani, messicani e cinesi, l'atto prevedeva che solo i cittadini nativi o naturalizzati degli Stati Uniti potessero estrarre senza licenza, il cui costo era proibitivo di venti dollari al mese. Anche i neri americani, schiavi e liberi, erano venuti o erano stati portati in California, a volte guadagnando abbastanza nelle miniere per acquistare la libertà o avviare un'impresa. Il censimento del 1850 contava 962 afroamericani nello stato, 206 dei quali vivevano vicino alle miniere settentrionali di Sacramento City. Dopo che il Consiglio comunale di Sacramento ha riscosso una tassa scolastica nel 1853, i leader della comunità nera, tra cui l'insegnante Elizabeth Thorn Scott e l'abolizionista Jeremiah B. Sanderson (appena arrivato dal Massachusetts nel 1855), hanno sollevato la questione se i fondi pubblici sarebbero stati disponibili per l'istruzione dei bambini neri. Sanderson, che formò un comitato scolastico colorato non appena arrivò, doveva essere a conoscenza del tumulto nel 1849 e 1850 riguardante la segregazione nelle scuole pubbliche di Boston, dove i genitori neri avevano citato in giudizio il comitato scolastico di Boston in Roberts v. Città di boston e il futuro senatore degli Stati Uniti Charles Sumner aveva sostenuto dinanzi alla corte suprema dello stato che le scuole razzialmente segregate non riconoscevano l'uguaglianza davanti alla legge. Le scuole pubbliche di Boston non furono integrate fino al 1855, quando il legislatore impose l'integrazione nello stato. Nello stesso anno, agendo da solo, il consiglio comunale di Sacramento ha votato per consentire ai fondi fiscali di sostenere l'istruzione separata per i bambini neri, superando l'argomento secondo cui tale disposizione avrebbe aperto le porte delle scuole a indiani, hawaiani e cinesi. Sebbene Sanderson lasciò la città un anno dopo, il Coloured School Committee continuò la sua scuola, che ricevette una certa sicurezza nel 1860 quando il legislatore repubblicano autorizzò che i fondi pubblici venissero assegnati alle scuole segregate. Durante la ricostruzione nel 1866 i legislatori votarono che gli amministratori scolastici potevano iscrivere i non caucasici alle scuole bianche, una disposizione abrogata nel 1870.

Fonte: Susan Bragg, "Knowledge is Power: Sacramento Blacks and the Public Schools, 1854-1860" e Clarence Caesar, "The Historical Demographics of Sacramento's Black Community, 1848-1900" Storia della California, 75 (autunno 1996): 198-221.

California sotto gli Stati Uniti . Quando gli immigrati dagli Stati Uniti aumentarono di numero nel 1846, improvvisarono la scuola per l'educazione dei loro figli. Una vedova, Olive Mann Isbell, ha aperto una scuola nelle dipendenze della missione di Santa Clara. Inizialmente le mancavano le provviste ed è stata costretta a insegnare l'alfabeto disegnando lettere sulle mani dei bambini. Durante la guerra tra Messico e Stati Uniti, Isbell trasferì la sua scuola a Monterey, dove insegnò a cinquanta ragazzi e ragazze, prima alla dogana e poi in un'aula scolastica. Nel 1847 i cittadini di San Francisco convocarono una riunione pubblica per eleggere gli amministratori della scuola, che assunse Thomas Douglas, un laureato di Yale, per fornire una scuola. Nel 1849 la città sostenne una scuola pubblica gratuita nella cappella battista, dove JC Pelton istruì più di cento studenti. Dopo la guerra, quando la California divenne un territorio degli Stati Uniti, i delegati alla Convenzione costituzionale del 1849 adottarono le disposizioni della legge scolastica del Michigan del 1837. Inoltre, ai proventi della vendita di terreni in due townships si aggiunse ai proventi della vendita di terreni in due townships la concessione fondiaria federale di cinquecentomila acri per miglioramenti interni, che era stata promulgata dal Congresso degli Stati Uniti. I delegati istituirono anche l'ufficio elettivo di sovrintendente alla pubblica istruzione e incaricarono il legislatore di istituire un sistema di scuole comuni e di destinare terreni a un'università. Sebbene queste disposizioni non sarebbero state emanate completamente fino al 1841, il legislatore della California prevedeva distretti scolastici nel 1860 e un anno dopo autorizzò una tassa sulla proprietà statale per sostenere le scuole pubbliche.