Istituto di Hampton

Nel 1868 a Hampton, Virginia, Samuel Chapman Armstrong fondò l'Hampton Normal and Agricultural Institute come scuola aconfessionale e coeducativa dove i giovani afroamericani dovevano essere formati come insegnanti. Armstrong, un uomo bianco, era convinto che la maggior parte delle scuole dei liberti fossero un fallimento perché non rispondevano ai bisogni più urgenti dei neri. Credeva che l'esperienza della schiavitù avesse fatto degenerare gli afroamericani in una casta moralmente deficiente e accettò l'immagine stereotipata del liberto come povero, pigro, insolente e senza legge. Per avere successo, ha affermato, gli educatori dovevano rispondere a queste dure realtà sviluppando un approccio completamente nuovo all'istruzione per i neri. Oltre a offrire istruzione accademica, le scuole dovevano contribuire allo sviluppo morale dei loro alunni e aiutarli a raggiungere la prosperità materiale. Armstrong intendeva che Hampton fosse una scuola modello, dove generazioni di insegnanti neri sarebbero stati indottrinati con le sue idee.

Poiché Armstrong credeva che i neri avrebbero continuato a servire come classe lavoratrice del Sud nel prossimo futuro, l'Hampton Institute divenne la prima scuola per afroamericani ad adottare un sistema completo di istruzione industriale. Tutti gli studenti dovevano lavorare nelle fattorie e nei negozi della scuola per due giorni interi ogni settimana. L'obiettivo dichiarato di questo programma di educazione manuale non era quello di formare artigiani esperti, ma di sviluppare il "carattere" e di promuovere uno spirito di autosufficienza tra gli studenti. Gli insegnanti bianchi di Hampton hanno riferito che il sistema del lavoro ha aiutato i loro alunni ad apprezzare la dignità del lavoro e a capire che la prosperità poteva essere ottenuta solo attraverso il duro lavoro.

Le attività accademiche degli studenti erano strettamente coordinate con il loro lavoro nei negozi e nei campi. I sostenitori di Hampton sostenevano che "l'apprendimento dei libri" era utile alla maggior parte degli afroamericani solo nella misura in cui poteva renderli lavoratori più produttivi e prosperi. Pertanto, gli insegnanti dell'istituto hanno sottolineato solo lo sviluppo di abilità "pratiche" come la scrittura, la botanica e l'aritmetica semplice. Di conseguenza, nel momento in cui gli studenti hanno completato il normale programma triennale, avevano ricevuto un'istruzione equivalente solo ai programmi di scuola elementare nel nord.

Per completare il lavoro accademico e industriale dell'istituto, Armstrong ha sviluppato un sistema di istruzione sociale progettato per "civilizzare" gli studenti. Poiché Hampton era principalmente un collegio, i suoi insegnanti potevano controllare il comportamento dei loro studenti ogni ora del giorno. Nei loro dormitori, gli studenti ricevevano istruzioni sulla moralità cristiana, l'igiene personale, le pulizie e l'etichetta.

Soprattutto, hanno imparato a emulare il comportamento ea cercare il rispetto dei loro vicini bianchi.

L'influenza della filosofia educativa di Armstrong, nota come Idea Hampton, si diffuse presto in tutto il Sud quando Booker T. Washington e centinaia di altri laureati applicarono le lezioni apprese all'istituto alle loro scuole. Un sostanzioso sostegno finanziario da parte dei bianchi del Nord ha permesso a Hampton e ai suoi imitatori di crescere rapidamente. Molti bianchi hanno trovato l'approccio pragmatico di Hampton, con la sua enfasi sul lavoro manuale e l'autoaiuto piuttosto che sull'attivismo sociale e politico, enormemente attraente. L'istituto ha offerto la speranza che il "problema razziale" della nazione potesse essere risolto senza interrompere lo status quo socioeconomico. Il General Education Board e altre fondazioni filantropiche hanno usato la loro influenza finanziaria per guidare la crescita di Hampton lungo direzioni ancora più conservatrici e per incoraggiare altre scuole ad adottare programmi simili. Il loro sostegno ha aiutato l'istituto a svilupparsi in una delle scuole nere più grandi e ricche d'America, e ha garantito che l'idea Hampton sarebbe diventata ascendente nel campo dell'educazione afro-americana entro l'inizio del ventesimo secolo.

L'Hampton Institute è sempre stato criticato dagli afroamericani che credono che servisse solo a perpetuare la loro subordinazione socioeconomica. La scuola sembrava addestrare i suoi studenti a ricoprire esattamente gli stessi ruoli che i neri avevano sotto schiavitù. Man mano che l'idea di Hampton ottenne un ampio consenso tra i bianchi, sembrava sempre più probabile che l'istruzione industriale sarebbe stata presto l'unica forma di istruzione disponibile per i neri. Di conseguenza, le critiche all'istituto sono diventate più acute, soprattutto tra gli intellettuali neri.

Nel 1903 WEB Du Bois pubblicò il suo primo grande attacco all'educazione industriale e fu presto riconosciuto come il principale critico dell'Hampton Idea. Mentre Du Bois e altri critici hanno ammesso che molti afroamericani potrebbero trarre vantaggio da un'istruzione "pratica", hanno ritenuto che i neri

aveva anche bisogno dell'accesso all'istruzione superiore per progredire. Hanno esortato l'istituto a porre maggiore enfasi sugli accademici e ad incoraggiare i suoi studenti ad aspirare a qualcosa di più della vita come lavoratori manuali. Si lamentavano del fatto che nella sua ricerca della prosperità materiale e dell'approvazione dei bianchi, Hampton troppo spesso sacrificasse la dignità dei neri.

Queste critiche hanno avuto uno scarso impatto diretto sul curriculum dell'istituto fino agli anni '1920. Dopo la prima guerra mondiale, molti stati intrapresero crociate di riforma dell'istruzione e iniziarono a chiedere che gli insegnanti fossero meglio istruiti. Un numero crescente di laureati di Hampton non è riuscito a soddisfare questi standard più elevati. I funzionari dell'Istituto tentarono dapprima di risolvere il problema apportando solo lievi modifiche al programma accademico; alla fine, tuttavia, furono costretti ad aumentare i loro standard di ammissione e ad offrire corsi di livello universitario. Nel 1927 oltre il 40 per cento degli studenti di Hampton erano iscritti al programma collegiale. Questi studenti, che erano più in sintonia con gli argomenti di Du Bois di quanto lo fossero stati i loro predecessori, divennero sempre più critici nei confronti della loro scuola.

Nel 1927 una protesta per una questione sociale relativamente minore si trasformò rapidamente in uno sciopero generale. I leader studenteschi hanno chiesto che l'istituto aumentasse la qualità del suo insegnamento, abolisse gli elementi chiave del sistema industriale, assumesse più afroamericani e garantisse agli studenti un ruolo più ampio nell'amministrazione. Lo sciopero è stato rapidamente interrotto, ma i funzionari di Hampton non hanno avuto altra alternativa che rispondere alle richieste degli studenti. Nel 1929 l'istituto dichiarò che non avrebbe più accettato studenti che non avessero ancora completato il liceo. L'anno successivo, per sottolineare il suo passaggio dal modello industriale di Armstrong a un programma più tradizionale di istruzione superiore, la scuola cambiò formalmente il suo nome da Hampton Normal and Agricultural Institute a Hampton Institute. Nel 1984 la scuola, sviluppatasi in un importante college di arti liberali e insegnanti con oltre quattromila studenti, cambiò nome in Hampton University.

Guarda anche Du Bois, WEB; Istruzione negli Stati Uniti; Washington, Booker T.

Bibliografia

Anderson, James D. L'educazione dei neri nel sud, 1860-1935. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1988.

Lovelace, Carey. "Carrie Mae Weems presso l'International Center of Photography, Uptown." Arte in America 89, n. 6 (giugno 2001): 123.

Peabody, Francis G. Education for Life: The Story of Hampton Institute. Garden City, NY: Doubleday, Page & Co., 1918.

gregory j. murphy (1996)
Bibliografia aggiornata