Istituti di agricoltori

Gli istituti degli agricoltori sono stati modellati sull'istituto degli insegnanti per trasmettere la conoscenza agricola agli agricoltori. L'idea fu proposta già nel 1853, ma il primo vero esempio di istituto si tenne a Yale sotto la direzione di Samuel William Johnson, un chimico agricolo, nel 1860. La Guerra Civile rinviò ulteriori progressi fino alla fine degli anni '1860 dell'Ottocento, e Nel 1870, molte organizzazioni agricole statali prevedevano che i docenti tenessero riunioni di agricoltori. La forma classica dell'istituto contadino prese forma negli anni ottanta dell'Ottocento. Nel 1880 il piano fu sistematizzato e stanziamenti statali concessi per realizzarlo; nel 1885, il movimento era in pieno svolgimento.

A quel tempo, WO Atwater, direttore federale delle stazioni di sperimentazione agricola, salutò l'istituto come un perfezionamento del lavoro che era stato precedentemente svolto a casaccio da consigli di amministrazione agricoli, college, società, club, convegni e stazioni di sperimentazione. Atwater considerava l'istituto il miglior dispositivo finora provato per trasmettere le conoscenze agricole agli agricoltori. Periodici agricoli, scuole di agraria e soprattutto le stazioni di sperimentazione agricola stavano costantemente portando alla luce tecniche agricole avanzate. Presto emersero istituti di agricoltori locali per trasmettere questo materiale direttamente agli agricoltori praticanti. Sponsorizzati da una società agricola di contea, contea grange o club di agricoltori, gli istituti di agricoltori erano diretti da docenti statali e frequentati da importanti agricoltori locali. I programmi erano comunemente organizzati per un incontro di due giorni in inverno. Gli organizzatori hanno pubblicizzato ampiamente gli incontri; molte delle caratteristiche di intrattenimento comuni ai granges e alle fiere di contea - musica, teatro, declamazioni - sono state utilizzate per aggiungere interesse; e buoni narratori tra il personale della conferenza erano presenti. I problemi delle aziende agricole sono stati discussi alla luce delle più recenti ricerche scientifiche. La discussione sull'economia domestica e sulle "scienze domestiche" sono state aggiunte a beneficio speciale delle donne contadine. La partigianeria politica fu evitata, ma ricevettero attenzione le questioni di ordine pubblico che interessavano l'agricoltura. La presenza degli agricoltori negli istituti tenuti nei diversi stati a volte raggiungeva i 4 milioni.

Mentre la scienza agraria ha continuato a svolgere un ruolo vitale nel XX secolo, gli stessi istituti contadini sono stati presto incorporati nella sfera municipale allargata del Movimento Progressista. Con la promozione dell'estensione dell'agricoltura su scala nazionale attraverso stanziamenti sia statali che federali - che iniziò intorno al 1914 dopo l'approvazione dello Smith-Lever Act - gli istituti contadini del tipo più vecchio vennero gradualmente assorbiti dalle nuove attività di estensione agricola.

Bibliografia

Rossiter, Margaret W. L'emergere della scienza agraria: Justus Liebig e gli americani, 1840–1880. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1975.

Scott, Roy Vernon. The Reluctant Farmer: The Rise of Agricultural Extension to 1914. Urbana, Ill .; Londra: University of Illinois Press, 1970).

JosephSchafer/ar