Isola di Montresor, New York

Isola di Montresor, New York. Di proprietà di John Montresor dal 1772 fino all'evacuazione britannica di New York nel novembre 1783, l'isola di Montresor (ora chiamata Randall's Island) si trova alla foce del fiume Harlem. Fu occupata dagli inglesi il 10 settembre 1776. "Da quel posto ben scelto", commenta lo storico Douglas Southall Freeman, "potevano atterrare sulle pianure di Harlem, a sud di Kings Bridge, o nella tenuta di Morrisania, da dove potevano fiancheggiare la posizione a Kings Bridge con una marcia di sei o sette miglia "(vol. IV, p. 187). Fino a quel momento era stato utilizzato dagli americani come zona di isolamento per le truppe inoculate con il vaiolo. Apprendendo da due disertori che l'isola era tenuta alla leggera, il generale William Heath ottenne l'autorità del generale George Washington per riprenderla. Il tenente colonnello Michael Jackson della sedicesima fanteria continentale del Massachusetts guidò 240 uomini nel tentativo di sorprendere l'avamposto all'alba del 23 settembre (alcune fonti indicano il 24 settembre come data di questa azione).

Una sentinella americana vicino alla foce di Harlem Creek non era stata informata di questa operazione e aveva sparato contro la forza alleata mentre passava verso l'isola di Montresor. Jackson sbarcò verso l'alba con tre ufficiali sul campo e uomini dalla prima barca. Quando la guardia britannica ha attaccato, gli uomini delle altre due barche si sono allontanati invece di atterrare per unirsi ai loro leader. Durante il ritiro, circa quattordici americani furono uccisi, feriti o catturati. Il maggiore Thomas Henly, l'aiutante di campo del generale Heath, che aveva insistito per accompagnare l'attacco, fu ucciso mentre rientrava nella barca. Jackson è stato ferito da una palla di moschetto alla gamba. Freeman osserva: "I delinquenti sulle altre barche furono arrestati e processati dalla corte marziale, e uno dei Capitani fu messo alla cassa" (vol. IV, pp. 73-76).